Bouillir, bulles, labeur et ennuis : les procès des sorcières de Salem

Dans un monde populairement obsédé par l'occulte (les phénomènes de Harry Potter et du Seigneur des Anneaux viennent à l'esprit), il semble peu plausible que les meurtres passés de sorcières américaines aient été non seulement acceptés mais encouragés dans l'histoire. Pour ceux qui ne connaissent pas les procès des sorcières de Salem - le meurtre de 14 femmes et de six hommes entre les années 1692 et 1693 à Salem, Massachusetts - cependant, les événements ne sont pas une histoire de fantômes.

Les années de massacres, qui commencèrent au printemps 1692 et se poursuivirent jusqu'en septembre 1693, n'étaient pas sans précédent pour lesColonies anglaisesla Nouvelle-Angleterre du XVIIe siècle avait déjà vu 14 meurtres avant les procès des sorcières de Salem. Ce qui était particulier à cet épisode était l'hystérie créée et l'effet durable qu'elle a eu sur la région pour les siècles à venir.

La croyance en la possession, le culte et la capacité du diable à transférer des pouvoirs aux gens en échange de leur loyauté était courante dès le 14ème siècle en Europe et était également fortement ancrée dans toute la Nouvelle-Angleterre au 17ème siècle. Avec les effets persistants de la guerre française et britannique dans les colonies américaines et la menace constante d'embuscade, de maladie et de famine amérindiennes, les communautés de Salem et des environs étaient pleines de tension.



Les colonies anglaises dans les Amériques, et en particulier en Nouvelle-Angleterre, au 17ème siècle étaient fondées sur la compréhension de l'asile religieux. Les protestants fuyant le règne catholique du roi Jacques II sont venus dans le Nouveau Monde pour construire des communautés bibliques qui étaient fondamentalement puritaines, et dominé par des dirigeants parlant couramment le calvinisme et déterminés dans leurs penchants conservateurs. En Angleterre, dans les années 1620 et 1630, la vision puritaine stricte du christianisme n'était pas soutenue par la monarchie et, alors que certains adeptes étaient en désaccord avec les Pays-Bas, la plupart ont fait une émigration massive vers les colonies. Cette majorité d'émigrants formait une grande partie des colonies de la baie du Massachusetts et étaient principalement des familles, qui élisaient des ministres et des hommes libres pour devenir les dirigeants de la communauté. Leurs vies étaient consacrées à la survie, à l'agriculture, à la sécurité de leurs villes contre les Français et les Amérindiens et à leur liberté religieuse.

En plus du contexte religieux de la région, l'agitation politique de la région était également un facteur déterminant dans la vie des colons. La zone que nous associons aux essais n'est pas un seul endroit, mais plutôt un conglomérat de villages voisins : Salem Village (aujourd'hui Danvers, Massachusetts), Salem Town (aujourd'hui Salem, Massachusetts), Ipswich et Andover. De nombreux conflits existaient entre ces communautés voisines, notamment la propriété foncière, les droits de pâturage, les limites de propriété et les droits et privilèges de l'église. En plus de ces différends, le village de Salem a décidé d'élire son propre ministre en 1692, séparé de la ville de Salem, et a ensuite traversé une période de troubles pendant les dix années suivantes alors que trois ministres ont été embauchés puis ont abdiqué le poste après seulement quelques années. , avec l'un des ministres jugé et tué pendant l'hystérie des sorcières. De nombreux historiens pensent que ce climat de bouleversements sociaux et religieux sera le déclencheur des événements qui se dérouleront.

Le début des procès des sorcières de Salem se déroule historiquement le 9 janvier 1692, lorsque deux jeunes filles, Elizabeth Parris (9 ans) et Abigail Williams (11 ans), la fille et la nièce de Samuel Parris, respectivement ministre de Salem Village , a commencé à avoir des crises. Ces crises ont été décrites comme des cris incontrôlables et des contorsions violentes, ce qui a conduit le médecin local, William Griggs, à diagnostiquer un envoûtement. Plus tard, en 1976, une étude publiée par des toxicologues dans le magazine Science sur les habitants de Salem en 1692, a attribué les symptômes au champignon ergot (présent dans le blé, le seigle et d'autres céréales courantes dans l'alimentation américaine primitive) qui peut provoquer des symptômes tels que comme des spasmes musculaires, des vomissements et du délire. Cependant, ces connaissances médicales étaient inconnues et impossibles à prouver à l'époque, ce qui a conduit le diagnostic d'envoûtement à devenir une épidémie parmi les autres jeunes filles de la communauté. Mary Walcott, Mercy Lewis, Ann Putnam Jr., Elizabeth Hubbard et Mary Warren ont également présenté des symptômes et ont reçu un diagnostic d'envoûtement. Plus tard en février, des mandats d'arrêt contre l'esclave des Parris, Tituba, une femme sans-abri Sarah Good, et la vieille Sarah Osborn de la communauté ont été émis - la jeune fille, après s'être sentie mieux et avoir récupéré, les avait accusés de sorcellerie.

Tituba, Sarah Good et Sarah Osborn ont été jugées devant les magistrats Jonathan Corwin et John Harthorne, avec leurs accusateurs dans la salle d'audience avec eux, présentant des symptômes de spasmes et de cris. Alors que les deux Sarah ont nié leur culpabilité, Tituba a avoué et nommé d'autres membres de la communauté travaillant avec elle aux côtés du diable. Cherchant peut-être le salut de la conviction en agissant en tant qu'informateur, les aveux de Tituba ont conduit à la propagation de l'hystérie des sorcières dans toute la région et ont abouti aux accusations d'autres femmes, dont Martha Corey et Rebecca Nurse, qui étaient toutes deux considérées comme des femmes de bonne communauté et d'église. debout, ainsi que la fille de Sarah Good, qui avait quatre ans. Comme Tituba, de nombreux accusés ont continué à avouer et à en nommer d'autres comme coupables, et les tribunaux ont été engorgés par des procès sensationnels. Ceux qui étaient ciblés étaient généralement considérés comme moralement faibles ou socialement éloignés, et donc plus faciles à condamner, comme les femmes célibataires ou franches, les pauvres, les sans-abri ou toute personne qui existait en dehors de la conformité communautaire. Cela explique le plus grand nombre de femmes accusées, car, selon les pratiques religieuses de l'époque, les femmes étaient considérées comme plus faibles et plus enclines au péché.

En raison de la réponse écrasante des procès pour sorcières, le gouverneur, William Phips, a créé un tribunal spécial pour entendre les affaires. La Cour d'Oyer et Terminer (qui comprenait les procès les plus célèbres) comprenait les juges Hathorne, Stoughton et Sewall et a été créée pour entendre et décider des pistes de sorcières pour trois comtés : Middlesex, Essex et Suffolk. Leur première condamnation a été celle de Bridget Bishop, qu'ils ont déclarée sorcière le 2 juin, avec une pendaison huit jours plus tard, le 10 juin, sur Gallows Hill à Salem. Les chiffres après cette pendaison initiale ont continué d'augmenter et de s'accélérer avec 18 pendaisons entre juillet et septembre. Il y a eu plus de meurtres, cependant, en dehors des pendaisons, sept sorcières accusées sont décédées pendant leur incarcération, ainsi que Giles Corey, le mari de Martha, qui a été lapidé à mort après avoir refusé d'accepter un plaidoyer.
Le ministre Cotton Mather et son père, Increase Mather (président du Harvard College) étaient deux contemporains locaux qui accordaient peu d'importance au diagnostic envoûtant des médecins et aux symptômes des jeunes filles et des citadins effrayés. Ensemble, les deux ont demandé instamment que des preuves soient présentées lors des procès, similaires à celles requises pour tout autre procès, ce qui, parallèlement à la diminution croissante de l'intérêt pour les procès, a conduit à un moindre soutien du public. Après avoir reconsidéré le soutien de la communauté, le gouverneur Phips a dissous la Cour d'Oyer et Terminer en octobre 1693, et en mai, Phips avait libéré les personnes accusées de sorcellerie et avait gracié toutes les personnes qui avaient été tuées et inculpées.

Quatre ans plus tard, le tribunal général du Massachusetts au pouvoir a mis en place une journée de jeûne pour la tragédie des procès des sorcières de Salem et a ensuite déclaré les sentiers illégaux, acceptant de fournir un paiement financier aux membres de la famille des personnes tuées et condamnées en 1711. Cela a conduit à un la reconnaissance publique officielle et les excuses du juge président Samuel Sewall, mais cela n'a pas réparé les dommages causés dans la colonie par le biais de la paix communautaire.

En tant qu'événement de la culture pop, les procès des sorcières de Salem ont, sporadiquement, porté à la conscience du public un événement sombre et parfois négligé au début Histoire américaine , celui qui a marqué une forte intersection entre la pensée médiévale du passé et l'âge de la raison et des lumières qui était encore à venir.

Les troubles et le sensationnalisme causés par les procès se sont poursuivis bien au cours des siècles suivants pour la région, et jusqu'au XXe siècle par Arthur Miller 's The Crucible (1953), qui a utilisé l'hystérie des procès de Salem comme allégorie de l'atmosphère politique et anti -Programme communiste du sénateur Joseph McCarthy dans les années 1950.

Alors que le climat politique moderne bascule vers un monde absorbé par la résolution de problèmes communautaires en blâmant un individu ou les individus qui opèrent en dehors de la norme, cette histoire alarmante d'envoûtement, de condamnation et de regret éventuel peut être un avertissement.

La bataille des Thermopyles : 300 Spartiates contre le monde

La bataille des Thermopyles a eu lieu entre 300 Spartiates et l'Empire perse en 480 avant notre ère. Lisez la chronologie, les dates et les événements ici.

L'histoire des vélos

Du vélocipède au vélo électrique, le vélo a évolué pour étancher la soif d'aventure et de sport de l'humanité. Apprenez l'histoire de cet engin à deux roues.

Cronos : le roi des Titans

Père de Zeus et tyran mangeur de bébés, Cronos est un personnage clé de la mythologie grecque. Apprenez son rôle dans les nombreux mythes grecs célèbres connus aujourd'hui.

Bataille de la mer de Corail

La bataille de la mer de Corail a marqué le moment où la Seconde Guerre mondiale est véritablement devenue une guerre mondiale. Obtenez les dates complètes, la chronologie et la répartition des événements.

Dieux et déesses de la guerre antique : 8 dieux de la guerre du monde entier

Au cours des nombreuses guerres de l'humanité, les gens se tournent souvent vers les dieux de la guerre pour justifier les conflits et demander de l'aide. Découvrez les anciens dieux de la guerre du monde entier