Bleeding Kansas : Border Ruffians Bloody Fight for Slavery

Saignement du Kansas en contexte

Le déclenchement de la violence qui domine le territoire du Kansas en 1856 survient moins de deux ans après que vous vous soyez aventuré vers l'ouest.

N'ayant rien pour vous dans l'Ohio, vous et votre famille avez fait le plein et vous êtes dirigé vers l'inconnu, au-delà du Mississippi et au nord du Missouri.

Ce fut un voyage long et épuisant dans votre wagon fait maison - un voyage qui a coûté tout ce que vous aviez. Cela vous obligeait à suivre des routes que vous pouviez à peine voir, à traverser des rivières rapides et dangereuses et à rationner le peu de nourriture que vous transportiez juste pour traverser.



Malgré les tentatives incessantes du pays pour vous tuer, votre recherche a été récompensée. Un morceau de terre chéri, une maison construite solide et robuste avec votre sang et votre sueur dans ses fondations.

Votre première petite récolte de maïs, de blé et de pommes de terre, ainsi que le lait des deux vaches restantes, vous permettront de traverser le rude hiver de la plaine et vous rempliront d'espoir pour le printemps à venir.

Cette vie - ce n'est pas grand-chose, mais elle œuvres . Et c'est la vie que vous recherchiez lorsque vous avez fait vos valises et laissé tout ce que vous saviez.

Vous avez vu quelques autres familles emménager dans la région. Vous avez apprécié la paix et la tranquillité que vous aviez avant leur arrivée, mais ce sont des terres publiques, et ils ont bien le droit de commencer leur propre nouvelle vie.

Peu de temps après leur installation, ils sont venus chez vous pour vous poser des questions sur les prochaines élections à la législature territoriale. Ils ont mentionné quelques noms, certains que vous ne reconnaissez pas et quelques-uns que vous connaissiez déjà. La question de l'esclavage a été soulevée, et vous avez répondu comme vous le faites toujours, en vous efforçant de garder un ton de voix égal :

Non. En fait , je vais ne pas voter pour élire une législature pro-esclavagiste. Les esclaves amènent des esclavagistes, et ceux apporter des plantations - ce qui signifie que toutes les bonnes terres iront à un homme riche qui ne cherche qu'à s'enrichir, au lieu que nous, les braves gens, essayions de gagner notre vie simplement.

Cette réponse a suscité un regard noir de la part de vos visiteurs et ils ont trouvé une excuse pour expliquer pourquoi ils devaient partir tout de suite.

Cette position n'est pas celle que vous prenez à la légère. Vous n'êtes pas anti-esclavagiste parce que vous vous souciez des nègres. En fait, ils vous repoussent. Mais il y a rien vous détestez plus qu'une plantation d'esclaves. Il prend toute la terre et refuse le travail honnête aux hommes honnêtes. En règle générale, vous essayez de rester en dehors de la politique, mais c'est beaucoup trop grave. Vous n'allez pas simplement rester silencieux et les laisser vous intimider.

Vous vous levez avec le soleil le lendemain matin, plein de fierté et d'espoir. Mais lorsque vous entrez dans l'air du matin, ces sentiments sont brisés en un instant.

Dans le petit enclos, vous avez passé tout le mois à faire de l'escrime, vos vaches sont mortes - du sang s'infiltrant dans le sol à partir de la blessure creusée dans leur gorge. Au-delà d'eux, dans le champ lointain, votre récolte de maïs à hauteur de genou a été renversée.

Les heures interminables de travail que vous et votre famille avez consacrées à ce pays - ce la vie – commençait enfin à porter ses fruits. Ce rêve que vous aviez porté était à l'horizon, se rapprochant chaque jour, juste hors de portée. Et maintenant… il est en train d'être arraché.

Mais la violence ne s'arrête pas.

Au cours des semaines suivantes, vous apprenez que la fille de votre voisin du sud a été harcelée et menacée alors qu'elle allait chercher de l'eau. Vos nouveaux voisins à l'est ont fait abattre leur propre bétail - des cochons cette fois-ci pendant leur sommeil et, pire que tout, un mot violent. les morts aux mains de ces Ruffians frontaliers pro-esclavagistes abandonnés de Dieu vous atteignent, ne servant qu'à susciter plus de peur dans votre communauté fragile.

Les « Free Staters » anti-esclavagistes et leurs propres milices répondent avec plus de violence, et maintenant le Kansas saigne.

Les racines du Kansas sanglant

La plupart des colons du territoire du Kansas à l'époque venaient d'États à l'est du territoire du Kansas, et non de la Nouvelle-Angleterre. La population du Kansas (1860), en termes de lieu de naissance des résidents, a reçu ses plus grandes contributions de l'Ohio (11 617), du Missouri (11 356), de l'Indiana (9 945) et de l'Illinois (9 367), suivis du Kentucky, de la Pennsylvanie et de New York (tous les trois plus de 6 000). La population née à l'étranger du territoire s'élevait à environ 12%, dont la plupart étaient originaires des îles britanniques ou d'Allemagne. Sur le plan racial, bien sûr, la population était majoritairement blanche.

Bleeding Kansas – également connu sous le nom de Bloody Kansas, ou la guerre des frontières – un peu comme le guerre civile américaine , concernait vraiment l'esclavage. Trois groupes politiques distincts occupaient le territoire du Kansas : les pro-esclavagistes, les libres-étatistes et les abolitionnistes. Pendant Bleeding Kansas, le meurtre, le chaos, la destruction et la guerre psychologique sont devenus un code de conduite dans l'est du Kansas et dans l'ouest du Missouri. Mais, en même temps, il s'agissait aussi de la lutte pour le contrôle politique au sein du gouvernement fédéral, entre le Nord et le Sud. Le terme Bleeding Kansas a été popularisé par Horace Greeley Tribune de New York .

Ces deux questions - l'esclavage et le contrôle du gouvernement fédéral - ont dominé bon nombre des conflits les plus tendus qui se sont produits au XIXe siècle pendant la période connue sous le nom d'ère d'Antebellum, avec Antebellum signifiant avant la guerre. Ces conflits, qui ont été résolus par divers compromis qui n'ont guère fait plus que repousser le problème à un moment ultérieur de l'histoire, ont contribué à préparer le terrain pour la violence qui aurait d'abord lieu lors de l'événement connu sous le nom de Bleeding Kansas, mais qui a également pris des proportions épiques. pendant la guerre de Sécession, le conflit le plus sanglant de L'histoire des États-Unis . Bien que n'étant pas une cause directe de la guerre civile, Bleeding Kansas a représenté un événement critique dans l'avènement de la guerre civile.

Pour comprendre comment Bleeding Kansas s'est produit, il est important de comprendre les conflits qui se sont produits à cause de la question de l'esclavage, ainsi que les compromis créés pour les résoudre.

Compromis du Missouri

Le premier de ces conflits survint en 1820 lorsque le Missouri demanda à être admis dans l'Union en tant qu'État esclavagiste. Les démocrates du Nord s'y sont opposés non pas tant parce qu'ils considéraient l'esclavage comme une terrible atteinte à la moralité et à l'humanité, mais plutôt parce qu'il aurait donné au Sud un avantage au Sénat. Cela aurait permis aux démocrates du Sud de contrôler davantage le gouvernement et d'adopter des politiques qui profiteraient davantage au Sud qu'au Nord - comme le libre-échange (qui était excellent pour les exportations de cultures commerciales du Sud) et l'esclavage, qui gardait la terre hors de portée. des gens ordinaires et l'a donné à des propriétaires de plantations disproportionnellement riches

Ainsi, les démocrates du Nord se sont opposés à l'admission du Missouri, à moins qu'il ne s'engage à interdire l'esclavage. Cela a provoqué une sérieuse indignation (le Sud a regardé le Missouri et a vu sa chance de prendre l'avantage sur ses homologues yankees, et s'est engagé à fond dans sa cause pour devenir un État). Ceux de chaque côté sont devenus des opposants acharnés, divisés et agacés par le vitriol politique.

Tous deux considéraient la question de l'esclavage comme un symbole de leur vision de l'Amérique. Le Nord considérait le confinement de l'institution comme nécessaire à la croissance du pays. Plus précisément la prospérité future de l'homme blanc libre, du travail libre et de l'industrialisation. Et le Sud considérait sa croissance comme le seul moyen de protéger le mode de vie Dixie et de maintenir sa place au pouvoir.

En fin de compte, le compromis du Missouri a admis le Missouri comme État esclave. Mais, il a également admis le Maine comme un libre État afin de maintenir l'équilibre des pouvoirs entre le Nord et le Sud au Sénat. De plus, une ligne devait être tracée au parallèle 36° 30'. Au-dessus, l'esclavage ne serait pas autorisé, mais en dessous, l'esclavage légal devait être autorisé.

Le compromis du Missouri a diffusé les tensions pendant un certain temps, mais la question centrale du rôle de l'esclavage dans l'avenir des États-Unis n'a pas, par n'importe quel signifie, se résoudre. Il éclaterait à nouveau vers le milieu du siècle, conduisant finalement à l'effusion de sang connue sous le nom de Bleeding Kansas.

Compromis de 1850 : introduction de la souveraineté populaire

En 1848, les États-Unis étaient sur le point de gagner une guerre. Et quand il l'a fait, il acquérait une large bande de territoire qui avait autrefois appartenu à l'Espagne, puis, plus tard, à des Mexique — principalement celle du Nouveau-Mexique, de l'Utah et de la Californie.

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Lors du débat sur un projet de loi pour le financement nécessaire pour négocier avec le Mexique après la guerre américano-mexicaine, David Wilmot , un représentant de la Pennsylvanie, y joignit un amendement interdisant commodément l'esclavage sur tout le territoire acquis au Mexique.

L'amendement, connu sous le nom de réserve Wilmot, n'a pas été adopté les trois fois où il a été ajouté à d'autres projets de loi, d'abord en 1847 et encore plus tard, en 1848 et 1849. Mais il a provoqué une tempête dans la politique américaine, il a forcé les démocrates à prendre un position sur la question de l'esclavage afin d'adopter un projet de loi de financement standard, qui aurait normalement été adopté sans délai.

De nombreux démocrates du Nord, en particulier ceux d'États tels que New York, le Massachusetts et la Pennsylvanie - où le sentiment abolitionniste grandissait - ont dû répondre à une grande partie de leur base qui voulait voir l'esclavage arrêté. Ce qui signifiait qu'ils devaient voter contre leurs homologues du Sud, fracturant le Parti démocrate en deux.

Cette question de savoir comment traiter l'esclavage dans les nouveaux territoires est apparue à nouveau en 1849, lorsque la Californie a demandé à être admise dans l'Union en tant qu'État. Le Sud avait espéré étendre la ligne de compromis du Missouri à l'ouest afin qu'elle divise la Californie, permettant l'esclavage dans sa moitié sud. Cela a été rejeté, cependant, par nul autre que les Californiens eux-mêmes lorsqu'ils ont approuvé une constitution en 1849 qui expressément interdit esclavage.

Dans le compromis de 1850, le Texas a renoncé à ses revendications sur le Nouveau-Mexique en échange d'une aide pour payer ses dettes, la traite des esclaves a été abolie à Washington, D.C., et, peut-être le plus important, les territoires nouvellement organisés du Nouveau-Mexique et de l'Utah détermineraient leur propre sorts de l'esclavage en utilisant un concept connu sous le nom de souveraineté populaire.

Souveraineté populaire : une solution à la question de l'esclavage ?

Essentiellement, la souveraineté populaire était l'idée que le peuple colonisant un territoire devrait être celui qui déterminerait le sort de l'esclavage dans cette région. Et les deux nouveaux territoires organisés à partir de la cession mexicaine (terme utilisé pour désigner la grande superficie de terres que le Mexique a cédées aux États-Unis, après avoir perdu la guerre et signé le traité de Guadalupe Hidalgo en 1848) - l'Utah et le Nouveau-Mexique - devaient utiliser cette nouvelle politique de souveraineté populaire pour décider.

Les abolitionnistes considéraient généralement le compromis de 1850 comme un échec car il n'avait pas réussi à interdire l'esclavage sur le nouveau territoire, mais l'attitude générale à l'époque était que cette approche pouvait résoudre le problème une fois pour toutes. Renvoyez cette question morale compliquée aux États semblait être la bonne chose à faire, car cela dispensait essentiellement la plupart des gens d'avoir à y penser vraiment.

Que le compromis de 1850 ait pu le faire est important, car avant qu'il ne soit atteint, les États esclavagistes du Sud commençaient à grogner et à discuter de la possibilité de faire sécession de l'Union. Sens en quittant les États-Unis, et créer leur propre nation.

Les tensions se sont calmées après le compromis et la sécession n'a en fait eu lieu qu'en 1861, mais le fait que cette rhétorique ait été lancée montre à quel point la paix était délicate en 1850.

Au cours des années suivantes, la question est restée en sommeil, mais la mort d'Henry Clay – connu sous le nom de Grand Compromis – ainsi que celle de Daniel Webster, ont réduit la taille du caucus au Congrès disposé à travailler à travers les lignes de section. Cela a ouvert la voie à des batailles plus intenses au Congrès, et comme ce fut le cas avec Bleeding Kansas, de vraies batailles se sont déroulées avec de vrais fusils.

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En conséquence, le compromis de 1850 ne l'a pas fait, car beaucoup espéraient qu'il résoudrait la question de l'esclavage. Cela n'a fait que retarder le conflit d'une autre décennie, permettant à la colère de bouillonner et à l'appétit pour la guerre civile de grandir.

La loi Kansas-Nebraska : enraciner la souveraineté populaire et inspirer la violence

Bien que ni le Nord ni le Sud ne soient particulièrement satisfaits du Compromis de 1850 (leurs mères ne leur ont-elles pas dit que dans un compromis personne vraiment victoires ?), la plupart semblaient prêts à accepter le concept de souveraineté populaire, apaisant pour un temps les tensions.

Puis vint Stephen Douglas en 1854. Cherchant à aider les États-Unis à réaliser leur destinée manifeste (son droit divin de contrôler et de civiliser autant de terres que possible) à travers le expansion vers l'ouest . Douglas a décidé qu'il était temps de construire un chemin de fer transcontinental, une idée qui avait déjà été lancée au Congrès depuis plusieurs décennies.

Mais étant du Nord, Douglas voulait que ce chemin de fer suive une route du Nord et voulait Chicago, et non Saint-Louis, comme plaque tournante principale. Cela posait un défi, car cela signifiait devoir organiser le territoire issu de laAchat en Louisiane– impliquant l'élimination des Amérindiens (cette épine toujours embêtante dans le flanc des Américains expansionnistes), l'établissement de villes et d'infrastructures militaires et la préparation du territoire à admettre en tant qu'État.

Ce qui signifiait élire une législature territoriale pour rédiger une constitution d'État.

Qui censé soulevant cette grande question, une fois de plus : y aurait-il ou non de l'esclavage ?

Sachant que les démocrates du Sud seraient incroyablement mécontents de son projet de faire passer le chemin de fer dans le Nord, Douglas a tenté d'apaiser les démocrates du Sud et de gagner les voix dont il avait besoin pour son projet de loi. Et il prévoyait de le faire en incluant dans son projet de loi - connu sous le nom de Kansas-Nebraska Act - l'abrogation du compromis du Missouri et l'établissement de la souveraineté populaire comme moyen de répondre à la question de l'esclavage dans ces nouveaux territoires.

C'était énorme .

L'idée que l'esclavage était maintenant ouvert dans ce que le compromis du Missouri considérait comme un Nord territoire était une énorme victoire pour le Sud. Mais ce n'était pas une garantie - ces nouveaux États devraient choisir avoir l'esclavage. Le territoire du Kansas, qui se trouvait juste au nord du Missouri esclavagiste, présentait une excellente opportunité pour le Sud de gagner du terrain dans la lutte entre États esclavagistes et États libres, ainsi qu'une aide pour assurer l'expansion de leur précieux, mais absolument horrible , établissement.

Le projet de loi a finalement été adopté, et cela a non seulement fracturé le parti démocrate de manière irréparable – laissant le Sud à l'extérieur de la politique américaine – mais a également ouvert la voie aux premiers vrais combats entre le Nord et le Sud. La loi Kansas-Nebraska a divisé la nation et l'a dirigée vers la guerre civile. Les démocrates du Congrès ont subi d'énormes pertes lors des élections de mi-mandat de 1854, les électeurs apportant leur soutien à un large éventail de nouveaux partis opposés aux démocrates et à la loi Kansas-Nebraska.

Cependant, la loi Kansas-Nebraska en elle-même était une législation pro-sud parce qu'elle a abrogé le compromis du Missouri, ouvrant ainsi la possibilité à l'esclavage d'exister dans les territoires non organisés de l'achat de la Louisiane, ce qui était impossible dans le cadre du compromis du Missouri.

Est-ce que l'une ou l'autre des parties savait que le désir de construire un chemin de fer pousserait la nation vers les forces irrésistibles d'une guerre civile ? Plus que probablement, ils essayaient simplement de relier les deux côtes transcontinentales. Mais, comme toujours, les choses ne se sont pas passées ainsi.

S'installer au Kansas : sol libre ou énergie esclave

Après l'adoption de la loi Kansas-Nebraska, les militants des deux côtés du débat sur l'esclavage ont eu plus ou moins la même idée : inonder ces nouveaux territoires de personnes sympathiques à leurs côtés.

Des deux territoires, le Nebraska était plus au nord, et donc plus difficile à influencer pour le Sud. En conséquence, les deux parties ont décidé de concentrer leurs efforts sur le territoire du Kansas, ce qui est rapidement devenu violent et a ainsi conduit à Bleeding Kansas.

Border Ruffians contre Free-Staters

En 1854, le Sud a pris une avance rapide dans cette course pour gagner le Kansas, et cette année-là, une législature territoriale pro-esclavagiste a été élue. Mais, environ la moitié seulement des personnes qui ont voté lors de cette élection étaient en fait des électeurs inscrits. Le Nord a affirmé que c'était le résultat d'une fraude – c'est-à-dire que des personnes traversaient la frontière du Missouri pour voter illégalement aux élections.

Mais en 1855, lorsque les élections eurent lieu à nouveau, le nombre d'électeurs inscrits qui soutenaient un gouvernement pro-esclavagiste augmenta considérablement. Voyant cela comme un signe que le Kansas pourrait se diriger vers un vote pour maintenir l'esclavage, les abolitionnistes du Nord ont commencé à promouvoir plus agressivement la colonisation du Kansas. Des organisations telles que la New England Emigrant Aid Company ont aidé des milliers d'habitants de la Nouvelle-Angleterre à se réinstaller sur le territoire du Kansas et à le remplir d'une population qui voulait interdire l'esclavage et protéger le travail libre.

Ces colons du Nord du territoire du Kansas sont devenus connus sous le nom de Free-Staters. Leur principale force d'opposition, les Border Ruffians, était composée principalement de groupes pro-esclavagistes traversant la frontière du Missouri au Kansas.

Après les élections de 1855, le gouvernement territorial du Kansas a commencé à adopter des lois imitant celles d'autres États esclavagistes. Le Nord les appelait les fausses lois car ils pensaient que les lois et le gouvernement qui les avait faites étaient… eh bien… faux .

Les Soilers libres

Une grande partie de la première confrontation de l'ère Bleeding Kansas était formellement centrée sur la création d'une constitution pour le futur État du Kansas. Le premier de quatre documents de ce type était la Constitution de Topeka, rédigée par les forces anti-esclavagistes unifiées sous le Parti du sol libre en décembre 1855.

Une grande partie de l'effort abolitionniste dans le Nord a été menée par le mouvement Free Soil, qui avait son propre parti politique. Soilers gratuits recherchés sol libre (compris ?) dans les nouveaux territoires. Ils étaient anti-esclavagistes, car c'était moralement répréhensible et antidémocratique - mais pas à cause de ce que l'esclavage faisait aux esclaves. Non, Au lieu , les Free Soilers croyaient que l'esclavage empêchait les hommes blancs libres d'accéder à des terres qu'ils pourraient utiliser pour établir une ferme gérée de manière indépendante. Quelque chose qu'ils considéraient comme le summum de la démocratie (blanche) qui fonctionnait en Amérique à l'époque.

Free Soilers avait essentiellement un seul problème : abolir l'esclavage. Mais ils ont également demandé l'adoption de la Homestead Act, qui permettrait essentiellement aux agriculteurs indépendants d'acquérir des terres auprès du gouvernement fédéral pour presque rien, une politique à laquelle les États esclavagistes du Sud s'opposaient avec véhémence - parce que, n'oubliez pas, elles ou ils voulait réserver ces terres ouvertes aux propriétaires de plantations esclavagistes.

Mais malgré l'accent mis par les Free Soilers sur l'abolition de l'esclavage, nous ne devrions pas être dupes en pensant que ces gens étaient réveillés. Leur racisme était tout aussi fort que celui du Sud esclavagiste. C'était juste un peu différent.

Par exemple, en 1856, les 'États libres' ont de nouveau perdu les élections et la législature territoriale est restée au pouvoir. Les républicains ont utilisé Bleeding Kansas comme une arme rhétorique puissante lors des élections de 1856 pour obtenir le soutien des habitants du Nord en affirmant que les démocrates se rangeaient clairement du côté des forces pro-esclavagistes qui perpétraient cette violence. En réalité, les deux parties se sont livrées à des actes de violence - aucune des parties n'était innocente.

L'un de leurs premiers ordres du jour était d'interdire tous les noirs , à la fois esclaves et libres, du territoire du Kansas afin de laisser la terre ouverte et libre aux hommes blancs… parce que, vous savez, ils ont vraiment nécessaire tous les avantages qu'ils pourraient obtenir.

Ce n'était guère une position plus progressiste que celle prise par les défenseurs de l'esclavage du Sud.

Tout cela signifiait qu'en 1856, il y avait deux gouvernements au Kansas, bien que le gouvernement fédéral ne reconnaisse que celui pro-esclavagiste. Le président Franklin Pierce a envoyé des troupes fédérales pour démontrer cette position, mais tout au long de cette année, la violence a dominé la vie au Kansas, donnant lieu à ce nom sanglant.

Le saignement du Kansas commence : le sac de Lawrence

Le 21 mai 1856, un groupe de Border Ruffians est entré dans Lawrence, Kansas - un puissant centre d'État libre - pendant la nuit. Ils ont incendié le Free State Hotel et ils ont détruit les bureaux des journaux, pillant et vandalisant les maisons et les magasins.

Cette attaque est devenue connue sous le nom de Sack of Lawrence et, bien que personne ne soit mort, cette explosion violente de la part des défenseurs de l'esclavage du Missouri, du Kansas et du reste du sud pro-esclavagiste, a franchi une ligne.

En réponse, le sénateur du Massachusetts Charles Sumner a prononcé un discours tristement célèbre sur Bleeding Kansas au Capitole, intitulé The Crime Against Kansas. Dans ce document, il a blâmé les démocrates, en particulier Stephen Douglas de l'Illinois et Andrew Butler de Caroline du Sud, pour la violence, se moquant de Butler tout au long du processus. Et le lendemain, un groupe de plusieurs démocrates du Sud, dirigé par le représentant Preston Brooks - qui totalement par hasard, il s'est avéré que c'était le cousin de Butler - l'a battu à un pouce de sa vie avec une canne.

Les choses s'échauffaient de toute évidence.

Massacre de Pottawatomie

Peu de temps après le limogeage de Lawrence et l'attaque contre Sumner à Washington, l'abolitionniste passionné John Brown - qui devint plus tard célèbre pour sa tentative de révolte d'esclaves lancée depuis Harper's Ferry, en Virginie - était furieux.

John Brown était un leader abolitionniste américain. Brown a estimé que les discours, les sermons, les pétitions et la persuasion morale étaient inefficaces dans la cause de l'abolition de l'esclavage aux États-Unis. Homme intensément religieux, Brown croyait avoir été élevé par Dieu pour porter le coup mortel à l'esclavage américain. John Brown a estimé que la violence était nécessaire pour y mettre fin. Il croyait également qu'à toutes les époques du monde, Dieu avait créé certains hommes pour accomplir un travail spécial dans une direction bien en avance sur leurs compatriotes, même au prix de leur vie.

Il marchait sur le territoire du Kansas avec la Pottawatomie Company, une milice abolitionniste opérant au Kansas à l'époque, vers Lawrence pour le protéger des Border Ruffians. Ils ne sont pas arrivés à temps et Brown a décidé de riposter en attaquant les familles pro-esclavagistes vivant le long du ruisseau Pottawatomie dans la nuit du 24 mai 1856.

Au total, Brown et ses fils ont attaqué trois familles pro-esclavagistes distinctes, tuant cinq personnes. Cet événement est devenu connu sous le nom de massacre de Pottawatomie, et il n'a fait qu'aggraver davantage le conflit en suscitant la peur et la rage dans la population locale. Les actions de Brown ont précipité une nouvelle vague de violence. Le Kansas est rapidement devenu connu sous le nom de Bleeding Kansas.

Après l'agression de Brown, de nombreuses personnes vivant au Kansas à l'époque ont choisi de fuir, craignant les violences à venir. Mais les conflits sont en fait restés relativement contenus, dans la mesure où les deux parties ont ciblé des individus spécifiques qui avaient commis des crimes contre l'autre. Malgré ce fait tout à fait rassurant, les tactiques de guérilla utilisées par les deux camps ont probablement encore fait du Kansas pendant l'été 1856 un endroit effrayant.

En octobre 1859, John Brown mena un raid sur l'armurerie fédérale à Harpers Ferry, Virginie (aujourd'hui Virginie-Occidentale), dans l'intention de lancer un mouvement de libération des esclaves qui se propagerait vers le sud à travers les régions montagneuses de Virginie et de Caroline du Nord. Il avait préparé une Constitution provisoire. pour les États-Unis révisés et sans esclavage qu'il espérait réaliser.

John Brown s'est emparé de l'armurerie, mais sept personnes ont été tuées et dix ou plus ont été blessées. Brown avait l'intention d'armer les esclaves avec des armes de l'arsenal, mais très peu d'esclaves se sont joints à sa révolte. Dans les 36 heures, ceux des hommes de John Brown qui n'avaient pas fui ont été tués ou capturés par la milice locale et les Marines américains.

Ce dernier dirigé par Robert E. Lee. Brown a été jugé à la hâte pour trahison contre le Commonwealth de Virginie, le meurtre de cinq hommes et l'incitation à une insurrection d'esclaves. Il a été reconnu coupable de tous les chefs d'accusation et a été pendu le 2 décembre 1859. John Brown est devenu la première personne exécutée pour trahison dans l'histoire des États-Unis.

Deux ans plus tard, le pays a éclaté dans la guerre civile. Une célèbre chanson de marche du début des années 1850 intitulée The Battle Hymn of the Republic a incorporé l'héritage de Brown dans de nouvelles paroles sur l'air de l'armée. Les soldats de l'Union ont déclaré :

Le corps de John Brown est en train de moisir dans la tombe. Son âme marche !

Même les chefs religieux ont commencé à tolérer la violence. Parmi eux se trouvait Henry Ward Beecher, un ancien résident de Cincinnati, Ohio. En 1854, Beecher envoya des fusils aux forces anti-esclavagistes participant à Bleeding Kansas. Ces armes sont devenues connues sous le nom de bibles de Beecher, car elles sont arrivées au Kansas dans des caisses marquées de bibles.

La bataille de Black Jack

La prochaine altercation majeure a eu lieu moins d'une semaine après le massacre de Pottawatomie, le 2 juin 1856. De nombreux historiens considèrent cette série de combats comme la première bataille de la guerre civile américaine, bien que la guerre civile réelle ne commencerait pas avant cinq ans. .

En réponse à l'attaque de John Brown, le maréchal américain John C. Pate - qui était également un frontalier clé - a rassemblé des hommes pro-esclavagistes et a réussi à kidnapper l'un des fils de Brown. Brown a ensuite marché à la recherche de Pate et de ses forces qu'il a trouvées juste à l'extérieur de Baldwin, au Kansas, et les deux parties se sont alors engagées dans une bataille d'une journée.

Brown s'est battu avec seulement 30 hommes et Pate l'avait en infériorité numérique. Mais, parce que les forces de Brown ont pu se cacher dans les arbres et les ravins creusés par la route voisine de Santa Fe (la route qui se rendait jusqu'à Santa Fe, Nouveau-Mexique), Pate n'a pas pu obtenir d'avantage. Finalement, il a signalé qu'il voulait se rencontrer, et Brown l'a forcé à se rendre, faisant 22 hommes prisonniers.

Plus tard, ces prisonniers ont été libérés en échange de la remise par Pate du fils de Brown, ainsi que de tous les autres prisonniers qu'il avait capturés. La bataille a fait très peu pour améliorer la situation au Kansas à l'époque. Mais, il a fait aider à attirer l'attention de Washington et à déclencher une réaction qui a finalement conduit à une certaine réduction de la violence.

La défense d'Osawatomie

Tout au long de l'été, d'autres combats ont eu lieu alors que des gens de tout le pays se rendaient au Kansas pour tenter d'influencer sa position sur l'esclavage. Brown, qui était l'un des leaders du mouvement de l'État libre au Kansas, avait établi sa base dans la ville d'Osawatomie - non loin de Pottawatomie, où lui et ses fils avaient tué cinq colons pro-esclavagistes quelques semaines auparavant.

Cherchant à éliminer Brown de l'image, les Ruffians du Missouri se sont réunis pour former une force d'environ 250 hommes, et ils ont traversé le Kansas le 30 août 1856 pour attaquer Osawatomie. Brown a été pris au dépourvu, car il s'attendait à ce que l'attaque vienne d'une direction différente, et il a été forcé de battre en retraite peu de temps après l'arrivée des Border Ruffians. Plusieurs de ses fils sont morts dans le combat, et bien que Brown ait pu battre en retraite et survivre, ses jours en tant que combattant de l'État libre au Kansas étaient officiellement comptés.

Le Kansas arrête le saignement

Tout au long de 1856, les Border Ruffians et les Free-Staters ont recruté plus d'hommes dans leurs armées, et la violence s'est poursuivie tout au long de l'été jusqu'à ce qu'un nouveau gouverneur territorial, nommé par le Congrès, arrive au Kansas et commence à utiliser les troupes fédérales pour arrêter les combats. Il y a eu des conflits sporadiques par la suite, mais le Kansas a principalement cessé de saigner au début de 1857.

Au total, 55 personnes sont mortes dans cette série de disputes connues sous le nom de Bleeding Kansas, ou Bloody Kansas.

Au fur et à mesure que la violence diminuait, l'État devint de plus en plus un État libre et, en 1859, la législature territoriale - en préparation pour devenir un État - adopta une constitution d'État anti-esclavagiste. Mais il n'a été approuvé par le Congrès qu'en 1861, après que les États du Sud eurent décidé de quitter le navire et de faire sécession.

Bleeding Kansas a démontré que le conflit armé autour de l'esclavage était inévitable. Sa sévérité a fait la une des journaux nationaux, ce qui a suggéré au peuple américain qu'il était peu probable que les conflits de section soient résolus sans effusion de sang, et il a donc directement anticipé la guerre civile américaine.

Kansas saignant en perspective

Bleeding Kansas, bien que sonnant plutôt dramatique, n'a pas fait grand-chose pour résoudre le conflit entre le Nord et le Sud. En fait, cela a simplement montré que les deux parties étaient si éloignées que le conflit armé était peut-être le seul moyen de concilier leurs différences.

Cela n'est devenu encore plus évident qu'après que le Minnesota et l'Oregon ont rejoint l'Union en tant qu'États anti-esclavagistes, faisant pencher la balance résolument en faveur du Nord, et Abraham Lincoln a été élu sans remporter un seul État du Sud.

Il est sûr de dire, malgré l'attention portée au tumulte politique et à la violence connus sous le nom de Bleeding Kansas, que la plupart des personnes qui sont venues sur le territoire du Kansas ont cherché des terres et des opportunités. En raison de préjugés de longue date contre les Afro-Américains, on pense qu'une majorité de ceux qui s'installent sur le territoire du Kansas voulaient qu'il soit libre, non seulement de l'institution de l'esclavage, mais de Negros entièrement.

En conséquence, Bleeding Kansas, qui a démontré l'étendue de la fracture entre le Nord et le Sud, peut être mieux compris comme un acte d'échauffement pour la brutale guerre civile américaine qui commencerait cinq ans seulement après les premiers coups de feu entre Border Ruffians. et « Free-Staters ». Bleeding Kansas préfigurait la violence qui s'ensuivrait sur l'avenir de l'esclavage pendant la guerre civile.

Pendant la guerre civile, des centaines d'esclaves ont fui le Missouri pour la liberté dans l'État de l'Union du Kansas. Après 1861, les Noirs autrefois réduits en esclavage ont continué à traverser la frontière en nombre encore plus grand.

En 2006, la législation fédérale a défini une nouvelle zone du patrimoine national de la frontière de la liberté (FFNHA) et a été approuvée par le Congrès. Une tâche de la zone patrimoniale est d'interpréter les histoires de Bleeding Kansas , également appelées histoires de la guerre frontalière Kansas-Missouri . Un thème de la zone patrimoniale est la lutte durable pour la liberté. La FFNHA comprend 41 comtés, dont 29 dans l'est du territoire du Kansas et 12 dans l'ouest du Missouri.

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