Bataille de Yarmouk : une analyse de l'échec militaire byzantin

C'est l'une des grandes ironies de l'histoire que l'empereur Héraclius, qui a sauvé l'empire byzantin d'un effondrement potentiel aux mains de l'empire sassanide, préside à la défaite de l'armée byzantine aux mains des premiers califes arabes. L'effondrement de la position militaire de Byzance au Proche-Orient a été scellé par la bataille de Yarmouk (également orthographié Yarmuk) en 636 après JC.

En effet, il n'est pas exagéré d'affirmer que la bataille de Yarmouk fut l'une des batailles les plus décisives de l'histoire. En l'espace de six jours, une armée arabe largement en infériorité numérique a réussi à anéantir une force byzantine beaucoup plus importante. Cette défaite a entraîné la perte permanente non seulement de la Syrie et de la Palestine, mais aussi de l'Égypte et de grandes parties de la Mésopotamie, et a contribué en partie à l'effondrement rapide du rival traditionnel de Byzance, le Empire sassanide .

Il n'y avait pas d'explication simple à l'échec militaire de Byzance Yarmouk. Au contraire, un certain nombre de facteurs, dont la stratégie et le leadership militaires défectueux d'Héraclius et le retard de l'armée byzantine à répondre aux premières incursions arabes au Levant, doivent être pris en compte.



Quand Héraclius s'empara du trône de l'Empire byzantin de Phocas en 610 après JC, il hérita d'un empire sur le point de s'effondrer à la suite d'une offensive sassanide réussie.[1]Jusqu'en 622 après JC, Héraclius a mené une guerre principalement défensive contre les Sassanides, reconstruisant lentement les restes de l'armée byzantine tout en essayant de ralentir la progression de l'offensive perse.[deux]

Enfin, en 622 après JC, Héraclius a pu prendre l'offensive dans l'empire sassanide, et il a infligé une série de défaites écrasantes contre l'armée sassanide jusqu'à ce qu'il soit en mesure d'imposer un traité de paix humiliant aux Sassanides en 628 après JC.[3]Pourtant, la victoire d'Héraclius n'a été obtenue qu'à grands frais, plus de vingt-cinq ans de guerre continue avaient épuisé les ressources des Sassanides et des Byzantins et les avaient laissés tous deux vulnérables aux invasions de l'armée arabe six ans plus tard.[4]

Les invasions arabes de l'Orient byzantin ont commencé modestement en 634 après JC dans une série de raids provisoires. Pourtant, en l'espace de deux ans, les Arabes ont pu remporter deux victoires impressionnantes sur les Byzantins, la première à Ajnadayn en juillet 634 et la seconde à Pella (également connue sous le nom de bataille de la boue) en janvier 635.[5]Le résultat de ces batailles fut l'effondrement de l'autorité byzantine dans tout le Levant, aboutissant à la prise de Damas en septembre 635.[6]La raison pour laquelle Héraclius n'a pas répondu à ces premières incursions n'est pas claire.

Cependant, la chute de Damas a finalement alerté Herculius du danger que les invasions arabes représentaient pour l'autorité byzantine à l'est et il a organisé une armée massive pour reprendre la ville.[sept]Face à une contre-offensive byzantine soutenue, les différentes armées arabes abandonnèrent leurs récentes conquêtes en Syrie et se replièrent sur le fleuve Yarmouk, où elles purent se regrouper sous la direction de Khalid Ibn al-Walid.[8]

La poursuite byzantine des Arabes, cependant, a imposé des contraintes logistiques massives à l'Empire (et à la population locale en particulier) et a exacerbé les différends sur la stratégie au sein du haut commandement byzantin.[9]En effet, Al-Baladhuri, dans sa chronique de l'offensive arabe, a souligné que les populations de la Syrie et de la Palestine ont généralement bien accueilli les envahisseurs arabes, car elles étaient considérées comme moins oppressives que l'Empire byzantin et étaient souvent disposées à coopérer avec les Arabes contre l'armée impériale. .[dix]

Même lorsque l'armée adverse s'est finalement rencontrée, les Byzantins ont retardé de la mi-mai jusqu'au 15ed'août avant de finalement livrer bataille.[Onze]Cela s'est avéré être une erreur fatale car cela a permis à l'armée arabe de rassembler des renforts, de repérer les positions byzantines et de fermer le Deraa Gap, ce qui a empêché le gros de l'armée byzantine de se retirer après la bataille.[12]

La bataille elle-même s'est déroulée sur six jours. Bien que les Byzantins aient initialement pris l'offensive et repoussé certaines contre-attaques musulmanes, ils n'ont pas été en mesure d'attaquer le principal campement arabe.[13]De plus, l'armée arabe a pu utiliser ses archers à pied et de cavalerie à bon escient, les plaçant dans des positions préparées, et a ainsi pu arrêter l'avance byzantine initiale.[14]Le moment décisif est venu le 20 août, lorsque selon la légende, une tempête de sable s'est développée et a soufflé sur l'armée byzantine, permettant aux Arabes de charger en masse la ligne byzantine.[quinze]Les Byzantins, coupés de leur principal axe de retraite, sont systématiquement massacrés. Les pertes exactes sont inconnues, bien qu'Al-Baladhuri déclare que jusqu'à 70 000 soldats byzantins ont été tués pendant et immédiatement après la bataille.[16]

La taille de l'armée à Yarmouk fait l'objet d'un débat acharné. Al-Baladhuri, par exemple, déclare que l'armée musulmane comptait 24 000 hommes et qu'elle faisait face à une force byzantine de plus de 200 000 hommes.[17]Bien que les chiffres des forces arabes soient généralement acceptés, il est plus probable que l'armée byzantine contenait environ 80 000 soldats ou moins.[18]En tout cas, il est clair que les Byzantins étaient largement plus nombreux que leurs adversaires arabes.

L'armée byzantine à Yarmouk, selon Al-Baladhuri, était une force multiethnique, comprenant des Grecs, des Syriens, des Arméniens et des Mésopotamiens.[19]Bien qu'il soit impossible de dire la composition exacte de l'armée, on pense qu'un tiers seulement des soldats byzantins étaient des paysans d'Anatolie, les deux tiers restants des rangs de l'armée étant principalement occupés par des Arméniens, ainsi que des Arabes. -Cavalerie ghassanide.[vingt]

De multiples facteurs ont affecté l'issue de la bataille de Yarmouk, dont la plupart échappaient au contrôle d'Héraclius. Il est important de noter qu'Héraclius, alors qu'il commandait personnellement l'armée byzantine dans ses campagnes contre les Perses, resta à Antioche et délégua le commandement à Théodore le Sakellarios et au prince arménien Vartan Mamikonian.[vingt-et-un]

Ceci, cependant, était probablement inévitable. Herculius, qui dans les années 630 était un homme de plus en plus malade souffrant d'hydrophobie et peut-être de cancer, était tout simplement trop fragile pour partir en campagne avec son armée.[22]Néanmoins, le manque de leadership efficace et coordonné dans l'armée byzantine, associé au superbe général de Khalid Ibn al-Walid, était un facteur probable dans l'issue de la bataille.

L'habileté de la cavalerie arabe, en particulier des archers à cheval, a également donné à l'armée arabe un avantage distinct en termes de capacité à déjouer ses homologues byzantins. Le retard entre mai et août a été désastreux pour deux raisons d'abord, il a fourni aux Arabes un répit inestimable pour se regrouper et rassembler des renforts. Deuxièmement, le retard a fait des ravages sur la morale et la discipline générales des troupes byzantines, les contingents arméniens en particulier sont devenus de plus en plus agités et mutinés.[23]

Pendant la bataille elle-même, les Arméniens semblaient avoir refusé de soutenir les troupes byzantines lorsqu'elles attaquaient, tandis que les Ghassanides-Arabes restaient largement passifs envers leurs compatriotes arabes.[24]La raison pour laquelle les Byzantins ont attendu si longtemps pour livrer bataille reste incertaine, mais ce qui ne fait aucun doute, c'est que le retard a pratiquement condamné la position militaire byzantine alors qu'elle était inactive sur la rivière Yarmouk.

L'héritage de la bataille de Yarmouk était à la fois considérable et profond. Premièrement, et le plus immédiatement, la défaite de Yarmouk a entraîné la perte permanente de tout l'Orient byzantin (Syrie, Palestine, Mésopotamie et Égypte), ce qui a sérieusement sapé les capacités fiscales et militaires de l'Empire byzantin.

Deuxièmement, les invasions arabes ont été perçues par beaucoup dans la société byzantine comme une rétribution divine pour leur manque de piété, leur comportement idolâtre et le mariage incestueux de l'empereur avec Martina.[25]Ces défaites et les suivantes aux mains des musulmans ont fourni l'une des origines de la crise iconoclaste qui éclaterait au début du 8esiècle.

Troisièmement, la bataille a également stimulé un changement danstactiques militaireset stratégie de la part des Byzantins. N'ayant pas réussi à vaincre les armées musulmanes dans une bataille ouverte, l'armée byzantine s'est retirée pour former une ligne défensive le long des chaînes de montagnes Taurus et Anti-Taurus.[26]Les Byzantins n'étaient en effet plus en mesure de prendre l'offensive pour reconquérir leurs possessions perdues au Levant et en Égypte, et se concentreraient principalement sur la défense de leur territoire restant en Anatolie.

Enfin, les conquêtes arabes, et la bataille de Yarmouk en particulier, détruisirent la réputation militaire d'Héraclius. N'ayant pas réussi à empêcher la perte de la moitié de l'empire, Héraclius s'est retiré dans l'isolement, de l'avis de tous un homme brisé, une simple ombre de l'ancienne personnalité dynamique qui avait été victorieuse contre les Perses à peine une décennie auparavant.

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Bibliographie:

Al-Baladhuri. La bataille du Yarmouk (636) et après, Livre de référence médiéval sur Internet http://www.fordham.edu/Halsall/source/yarmuk.asp

Bailey, Norman A. La bataille de Yarmouk. Journal des études américaines sur le renseignement 14, non. 1 (hiver/printemps 2004) : 17-22.

Grégory, Timothée E. Une histoire de Byzance . Histoire de Blackwell du monde antique. Oxford : éditions Blackwell, 2005.

Haldon, John. Byzance en guerre AD 600-1453 . Histoires essentielles. Oxford : Éditions Osprey, 2002.

Haldon, John. Guerre, État et société dans le monde byzantin : 565-1204 . Guerre et Histoire. Londres : University College London Press, 1999.

Jenkins, Romilly. Byzance : les siècles impériaux 610-1071 ap. . Réimpressions de l'Académie médiévale pour l'enseignement. Toronto : Presses de l'Université de Toronto, 1987.

Kaegi, Walter Emil. Byzance et les premières conquêtes islamiques . Cambridge : Cambridge University Press, 1995.

Kunselman, David E. Guerre arabo-byzantine, 629-644 après JC Thèse de maîtrise, US Army Command and General Staff College, 2007.

Nicolle, David. Les grandes conquêtes islamiques AD 632-750 . Histoires essentielles. Oxford : Éditions Osprey, 2009.

Ostrogorski, George. Histoire de l'État byzantin . Nouveau-Brunswick : Rutgers University Press, 1969.

Treadgold, Warren. Une histoire de l'État et de la société byzantins . Stanford : presse universitaire de Stanford, 1997.

[1]Timothy E. Gregory, Une histoire de Byzance , Blackwell History of the Ancient World (Oxford: Blackwell Publishing, 2005): 160.

[deux]Grégory, 160.

[3]Grégoire, 160-161.

[4]Georges Ostrogorsky, Histoire de l'État byzantin . (Nouveau-Brunswick : Rutgers University Press, 1969), 110.

[5]David Nicolle, Les grandes conquêtes islamiques AD 632-750 . Histoires essentielles, (Oxford : Osprey Publishing, 2009), 50.

[6]Nicolle, 49.

[sept]Romilly Jenkins, Byzance : les siècles impériaux 610-1071 ap. . Réimpressions de l'Académie médiévale pour l'enseignement. (Toronto : University of Toronto Press, 1987), 32-33.

[8]David E. Kunselman, Guerre arabo-byzantine, 629-644 après JC (thèse de maîtrise, US Army Command and General Staff College, 2007), 71-72.

[9]Walter Emil Kaegi, Byzance et les premières conquêtes islamiques , (Cambridge : Cambridge University Press, 1995), 132-134.

[dix]Al-Baladhuri. La bataille du Yarmouk (636) et après, Livre de référence médiéval sur Internet http://www.fordham.edu/Halsall/source/yarmuk.asp

[Onze]Jenkin, 33 ans.

[12]Jenkin, 33 ans.

[13]Nicolle, 51.

[14]John Haldon, Guerre, État et société dans le monde byzantin : 565-1204 . Guerre et Histoire. (Londres : University College London Press, 1999), 215-216.

[quinze]Jenkins, 34 ans.

[16]Al-Baladhuri. La bataille du Yarmouk (636) et après,

[17]Al-Baladhuri. La bataille du Yarmouk (636) et après.

[18]Jenkin, 33 ans.

[19]Al-Baladhuri. La bataille du Yarmouk (636) et après.

[vingt]Kunselman, 71 ans.

[vingt-et-un]Norman A. Bailey, La bataille de Yarmouk. Journal des études américaines sur le renseignement 14, non. 1 (hiver/printemps 2004), 20.

[22]Nicolle, 49.

[23]Jenkin, 33 ans.

[24]Kunselman, 71-72.

[25]Warren Treadgold, Une histoire de l'État et de la société byzantins . (Stanford : Stanford University Press, 1997), 304.

[26]John Haldon, Byzance en guerre AD 600-1453 . Histoires essentielles, (Oxford : Osprey Publishing, 2002), 39.

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