Bataille de la mer de Corail

Nous sommes au milieu de 1942. Vous êtes membre d'équipage d'un pétrolier dans l'US Navy.

Vous êtes debout sur le pont de votre navire, appuyé contre la rambarde, une cigarette allumée entre les lèvres. La fin de soirée s'est installée et les eaux tentaculaires du Pacifique ont l'air d'un gris acier dans la pénombre.

Par-dessus le sifflement du vent et le claquement sourd des vagues contre la coque, vous entendez des pas sur le pont derrière vous. Vous jetez un coup d'œil par-dessus votre épaule, regardant l'un de vos coéquipiers se diriger vers vous. Il s'appuie sur la balustrade, les yeux fixés sur les eaux sombres et vallonnées.



Distraitement, sans regarder dans sa direction, vous lui tendez une cigarette. Le silence plane dans l'air.

Alors, dit-il finalement, c'est vraiment ça, alors.

Vous acquiescez. Vous n'avez jamais pensé que cela arriverait?

Soufflant un panache de fumée, il hausse les épaules. Je veux dire… tu te souviens de la dernière guerre ?

Bien sûr que vous le faites - personne ne l'oubliera celui-là. Dans cent, deux cents, mille ans, ils parleront encore des horreurs de la guerre européenne.

Il continue, presque comme pour lui-même. J'ai juste… je suppose que j'ai juste pensé que ce serait surtout comme celui-là. Je veux dire… ce ne sont que des affaires européennes, n'est-ce pas ? C'est ce qui a tout déclenché - des fascistes allemands, des Britanniques, des Français. La même histoire que la dernière fois.

Il soupire et effleure le bout brûlant du côté que vous regardez alors que la lueur orange terne disparaît dans l'obscurité en dessous.

Je suppose que je pensais juste que... que tout resterait en Europe. Je savais qu'ils enverraient probablement certains de nos gars de l'armée pour les aider à mettre les Allemands au pas, bien sûr, mais… Il se mordille la lèvre d'un air songeur. je ne pensais pas épouser s'impliquer.

Vous hochez la tête pensivement, regardant l'horizon. Et pourtant, nous y sommes.

Il fait claquer sa langue. Je veux dire, même quand les Japs se sont joints, j'ai juste… je suppose que je voulais croire qu'ils allaient envoyer quelques troupes en Europe et donner un coup de main aux Allemands là-bas. Je pensais que si nous, les garçons de la Marine, voyions une action, ce serait autour de la côte française, vous savez ? Peut-être la mer du Nord, si les Norvégiens décidaient qu'ils avaient besoin de notre aide pour dégermaniser l'endroit. Il secoue la tête. Je n'ai vraiment jamais pensé...

Vous lui jetez un coup d'œil de côté. Que nous essaierions de nous assurer tout le putain de Pacifique n'est pas devenu une grosse base navale japonaise ?

Il hoche la tête, un regard absent sur le visage. D'une manière ou d'une autre, j'ai toujours pensé que si jamais je naviguais en Papouasie-Nouvelle-Guinée, ce serait en vacances, tu sais? Je n'aurais jamais pensé que ce serait de repousser une foutue force d'invasion japonaise.

Vous laissez échapper un autre soupir, en voûtant légèrement les épaules alors qu'une brise de mer particulièrement forte souffle sur le pont. Ça ne va pas s'arrêter ici, dites-vous. Les Krauts essaient de se frayer un chemin en Russie, les Britanniques essaient de les retenir en Afrique du Nord – nous allons nous retrouver à les combattre aux quatre coins du monde avant trop longtemps.

Eh bien… dit-il enfin, se tournant vers vous avec un regard qui donne à réfléchir dans les yeux, Ol ' RAD avait vraiment raison, alors: c'est une guerre mondiale maintenant.

Que s'est-il passé à la bataille de la mer de Corail ?

La bataille de la mer de Corail était une bataille navale de cinq jours qui s'est déroulée entre les États-Unis et ImpérialJapondu 4 au 8 mai 1942. Ce sera l'une des batailles les plus décisives de l'histoire navale.

Ce fut une bataille cruciale dans le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, car c'était la première fois que les États-Unis étaient capables d'arrêter l'avancée du Japon dans le Pacifique Sud, ouvrant la voie à une série de victoires américaines qui finiraient par transformer la guerre en leur faveur et mener à la défaite ultime du Japon.

Les combats commencent

L'idée initiale était d'envahir le nord de l'Australie pour contrecarrer les efforts alliés visant à établir une base pour menacer les défenses périmétriques du Japon dans le Pacifique Sud. Mais l'armée impériale japonaise (IJA) a refusé en disant qu'elle n'avait ni la logistique ni la main-d'œuvre pour l'entreprise.

Mais, début avril 1942, un vice-amiral Shigeyoshi Inoue, commandant de la quatrième flotte de la marine impériale japonaise (IJN), la plus grande unité navale du Pacifique Sud, suggéra l'occupation de Tulagi dans le sud-est des îles Salomon et de Port Moresby en Nouvelle-Guinée. , ce qui mettrait le nord de l'Australie à portée des avions terrestres japonais. Inoue a estimé que la capture et le contrôle de Tulagi et de Port Moresby assureraient une plus grande sécurité pour l'autre base japonaise plus importante à Rabaul en Nouvelle-Bretagne.

L'IJA et l'état-major de la marine ont accepté la proposition d'Inoue mais à condition que les bases de Port Moresby et de Tulagi soient utilisées comme points de lancement pour la conquête impériale du Japon sur les îles de Nouvelle-Calédonie, Fidji et Samoa. Couper ensuite les communications et les approvisionnements entre les États-Unis et l'Australie.

Début mai 1942, la flotte de porte-avions japonais avait mis le cap sur Port Moresby, capitale de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, la dernière cible de la force d'invasion japonaise. Le plan de bataille a été baptisé Opération mois . Le plan était de sécuriser Tulagi dans les îles Salomon les 2 et 3 mai et Port Moresby le 10 mai. L'IJN partit avec 2 porte-avions, 1 porte-avions léger, 9 croiseurs et 15 destroyers.

Pendant ce temps, une flotte américaine (Task Force 17), appuyée par un certain nombre de navires australiens, sous le commandement de l'amiral Frank Fletcher entreprit de les intercepter. La flotte américaine comptait 2 porte-avions, 9 croiseurs et 13 destroyers. Les deux flottes étaient fortement construites autour de porte-avions, avec deux (le Lexington et le Yorktown ) dans la flotte américaine et trois dans la flotte japonaise (1).

Les combats ont commencé le 4 mai 1942, avec des navires japonais prenant un route détournée vers l'est et naviguer dans un affrontement avec la flotte des États-Unis. Et seulement un jour plus tard, des avions lancés depuis le Yorktown aurait détruire la base de l'hydravion que les Japonais avaient établi à Tulagi, dans les îles Salomon. Lorsque des observateurs côtiers et un Catalina de la RAAF ont signalé qu'un groupe de travail amphibie japonais s'était concentré au large de Tulagi, Fletcher a décidé de frapper immédiatement sans attendre le reste de ses forces. Profitant des nuages ​​protecteurs, Fletcher lança trois vagues successives de Yorktown des bombardiers en piqué et des avions torpilleurs, avec des balayages de chasseurs séparés par des F4F Wildcats. Les avions sont passésGuadalcanalet est sorti des nuages ​​​​au-dessus du canal Sealark, surprenant les restes de la force d'invasion Tulagi. Cette escarmouche de quatre jours de la Seconde Guerre mondiale en mai 1942 a marqué la première bataille air-mer de l'histoire.

Ce début prometteur, cependant, serait suivi de deux journées tendues, mais en grande partie sans incident, alors que les forces opposées se cherchaient sans succès. Des deux côtés n'ont pris que des aperçus fugaces les uns des autres à cette époque, et aucun des deux n'a réussi à décrocher des frappes réussies.

Cette insaisissabilité, en fait, allait être notée comme l'un des traits les plus distincts de la bataille de la mer de Corail - pas une seule fois, à aucun moment, ne l'a fait. les navires adverses se repèrent ou se tirent dessus .

Les deux côtés se heurtent

Finalement, le 7 mai, leur chance a tourné – ils se sont localisés et se sont portés un coup réussi.

Plus tôt dans la matinée, une force de frappe de chasseurs japonais avait repéré l'USS Sims , un destroyer et l'USS Néosho , un graisseur. Les prenant pour un croiseur et un porte-avions, les avions ont lancé une attaque sur les navires, réussir à couler les deux . Plus tard dans la journée, des avions américains riposteraient, coulant le porte-avions léger japonais, Shōhō (deux).

Naufrage du porte-avions Shoho pendant la bataille de la mer de Corail 1942

Le porte-avions léger japonais Shoho attaqué par des avions de la marine américaine le 7 mai 1942 lors de la bataille de la mer de Corail.

Après avoir coulé le porte-avions léger, Shoho, l'amiral Fletcher, conscient du temps perdu à rechercher l'ennemi dans cette vaste étendue de mer, s'est plutôt lancé dans le processus d'interception de l'ennemi.

Fletcher a mis de côté un groupe de soutien désigné (Task Force 44) - composé de croiseurs lourds HMAS Australie , HMAS Hobart , USS Chicago , et soutenu par des destroyers américains Perkins et Walke — une force commandée par le contre-amiral John Gregory Crace de la Royal Navy.

Il leur ordonna de garde le passage de Jomard , une voie principale vers Port Moresby, et guettent la flotte de porte-avions japonais.

Crace, bien sûr, était parfaitement conscient de l'immense danger que représentait pour les navires l'utilisation intensive d'avions dans la bataille et une fois que sa flotte eut pris position dans le passage vers 14 heures le 7 mai, il leur ordonna de prendre un formation anti-aérienne.

Ceci, il est rapidement devenu clair, était un choix judicieux, car seulement une heure plus tard, une force de frappe aérienne japonaise a émergé à l'horizon, se dirigeant droit sur la flotte.

Tirant en retour, les navires ont effectué des manœuvres d'évitement, se positionnant de manière à présenter une cible aussi petite que possible pour les avions. Cinq avions japonais ont été abattus avec succès par la flotte, et ceux qui restaient ont fait une retraite précipitée.

Peu de temps après, cependant, la flotte de Crace a subi une autre attaque, cette fois d'un escadron de bombardiers de haut niveau. Après un bref assaut, des aviateurs retournant à la quatrième flotte japonaise à Rabaul ont rapporté à tort avoir coulé un cuirassé en conséquence, la flotte de Crace n'a plus subi d'attaques, ce qui lui a permis de continuer à se concentrer sur la non-utilisation du passage Jomard par la flotte japonaise.

Cela avait été une épreuve atroce pour chaque homme à bord de cette flotte, mais grâce à la prise de conscience de Crace des nouvelles menaces émergentes des combats aériens et navals, les dégâts avaient été minimisés.

Découragée et incertaine, la force d'invasion japonaise se détourna du passage Jomard, niant la nécessité d'un affrontement avec les navires de Crace.

La bataille tire à sa fin

Le lendemain, le 8 mai 1942, serait le dernier jour de ce court mais significatif affrontement entre le Japon et les États-Unis.

Ce matin-là, la bataille a atteint son paroxysme, les deux camps repérer et frapper leurs cibles respectives presque simultanément . Des bombardiers en piqué américains lancés depuis le Yorktown a réussi trois coups de bombe: un sur la proue bâbord du porte-avions, un à tribord à l'extrémité avant du pont d'envol et un juste à l'arrière de l'île. Des incendies se sont déclarés mais ont finalement été contenus et éteints. Les dommages qui en ont résulté ont obligé le transporteur Shokaku retourner au Japon pour des réparations majeures.

En réponse, des avions japonais ont frappé les porte-avions américains Yorktown et Lexington 40 hommes sur le premier sont tués, tandis que le second, irrémédiablement endommagé, est abandonné et sabordé. Le Yorktown a été gravement endommagé, mais est revenu à Pearl Harbor pour des réparations.

Bataille de la Mer de Corail 1

Les survivants de l'USS Lexington (CV-2) sont tirés à bord d'un croiseur - probablement USS Minneapolis (CA-36) – après l'abandon du porte-avions, le 8 mai 1942.

La flotte de porte-avions japonais, cependant, avait subi trop de dégâts pour profiter de ces coups plutôt paralysants - ils ont été contraints de se retirer, abandonnant leurs plans de revendication de Port Moresby.

C'est ainsi que se termina la bataille de la mer de Corail.

Les deux parties avaient subi des dommages importants, mais - bien que les Japonais revendiqué une victoire tactique (ayant techniquement perdu moins de navires que les États-Unis) - les historiens affirment fréquemment aujourd'hui qu'il s'agissait en fait d'une victoire pour les forces alliées.

Non seulement la marche relativement libre du Japon sur le Pacifique avait été brutalement interrompue, mais les dommages subis par leurs forces navales auraient eu un impact mesurable sur leurs performances futures dans la guerre.

Pourquoi la bataille de la mer de Corail a-t-elle eu lieu ?

En bref, la cause de la bataille de la mer de Corail était enracinée dans la volonté du Japon de l'époque de la guerre d'étendre son influence.

Ceci, bien sûr, était une ambition qu'ils partageaient avec leurs collègues puissances de l'Axe - en tant que force motrice majeure derrière l'effort de la Seconde Guerre mondiale de l'Axe était la vision d'Hitler d'étendre le Troisième Reich à travers le monde, comme signifié quand il a lancé la guerre avec une invasion réussie de la Pologne.

En conséquence, au moment où la bataille de la mer de Corail s'est déroulée, le contrôle nazi s'était répandu à travers l'Europe comme une traînée de poudre, les nazis envahissant, renversant et établissant une présence militaire en France, en Norvège, aux Pays-Bas, au Luxembourg, en Belgique, La Grèce, la Yougoslavie et la Pologne, toutes au cours des trois premières années de la guerre.

Mais l'Allemagne nazie était loin d'être la seule à ambitionner d'étendre son influence sur la planète.

Le Japon, lui aussi, envisageait d'étendre son influence et sa présence militaire dans la région environnante, et au milieu de 1942, ces plans avaient avancé à un rythme alarmant.

Il y a quelques mois, le 7 décembre 1941, le Japon avait joué sa première main dans la guerre contre les États-Unis à Pearl Harbor. L'amiral Chester Nimitz, commandant de la flotte américaine du Pacifique, était conscient du fait que les États-Unis avaient peu de porte-avions dans leur flotte, la plupart ayant été détruits à Pearl Harbor. Mais Nimitz avait un intérêt énorme dans le résultat de la mer de Corail. Ce serait sa première grande épreuve du feu en tant que commandant de flotte et de théâtre. Il risquait ses précieux porte-avions pour contrecarrer une nouvelle poussée japonaise dans le Pacifique Sud, pour protéger la sécurité de l'Australie et pour riposter contre la marine impériale japonaise apparemment invincible.

En quelques mois seulement, de multiples territoires de la région Asie-Pacifique — y compris Guam, Hong Kong et la Birmanie - était passé sous contrôle japonais.

C'était un processus qui devait clairement être arrêté, si les forces alliées avaient une chance réaliste de gagner la guerre. Après tout, si le Japon devait établir une présence militaire dans un espace aussi vaste que l'Asie et le Pacifique, non seulement il aurait peu de mal à revendiquer ensuite les nations alliées d'Australie et de Nouvelle-Zélande, mais il tiendrait - fonctionnellement parlant - une frontière qui s'étendait sur toute la planète du nord au sud.

Avoir le contrôle d'une frontière aussi étendue accorderait au Japon un avantage sans précédent dans une guerre de plus en plus mondiale et combiné aux efforts de l'Allemagne pour revendiquer l'Europe, cela représenterait une avancée majeure dans les efforts de l'Axe pour atteindre la domination mondiale.

Inutile de dire que la confiance de l'armée japonaise a été grandement renforcée par sa propagation largement sans entrave dans la région du Pacifique. Ils ont ainsi jeté leur dévolu sur leur nouvelle cible : Port Moresby.

En tant que capitale de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, elle a servi de une base alliée majeure pendant la Seconde Guerre mondiale , et le conquérir donnerait au Japon un énorme avantage stratégique dans les batailles futures, car ils déracineraient une base d'opérations alliée établie.

Ce site stratégique serait revendiqué via une attaque lancée depuis une base d'hydravions nouvellement établie sur la petite île Salomon de Tulagi (3). Les Japonais ont décidé de s'emparer de Tulagi dans les îles Salomon et de Port Moresby en Nouvelle-Guinée afin de couper les voies de communication stratégiques vitales qui reliaient les États-Unis et l'Australie.

Le rôle des briseurs de code

À ce moment-là, cependant, les forces alliées avaient commencé à suivre les mouvements généraux du Japon dans la région, et les forces japonaises se trouveraient confrontées à une nouvelle pierre d'achoppement : les briseurs de code.

Bien que leur rôle sur le champ de bataille ait été indirect, les briseurs de code de la Seconde Guerre mondiale restent l'un des symboles les plus forts des effets drastiques que les progrès technologiques contemporains ont eus sur la nature de la guerre.

Bien sûr, certains des briseurs de code les plus connus de la guerre étaient ceux qui travaillaient dans Parc Bletchley , base d'opérations des codebreakers (dont le pionnier de l'informatique Alan Turing) travaillant pour le renseignement militaire britannique.

Mais les États-Unis avaient leur propre part d'experts en décryptage de code - parmi eux, William Friedman et sa femme Elizebeth Smith , cette dernière a été qualifiée de première femme cryptanalyste américaine et dont les travaux se sont étendus sur les deux guerres mondiales.

Ce sont des briseurs de code comme ceux-ci qui étaient, à bien des égards, responsables de faire tourner la guerre en faveur des Alliés. Les messages ennemis interceptés ont été décryptés, donnant aux nations alliées un aperçu du mouvement des forces ennemies et leur donnant ainsi un avantage distinct sur leur ennemi pour leur permettre d'agir à l'avance.

Ce fut le cas avec la bataille de la mer de Corail, qui a été précédée par des casseurs de code américains attentifs informant les Alliés des plans du Japon pour se déplacer sur Port Moresby. Armés de cette information, les Alliés ont réagi rapidement et la flotte de Fletcher a été envoyée pour intercepter la force d'invasion.

Le Pacifique, il était alors clair, devait être défendu avant qu'il ne devienne un bastion étendu de l'Axe.

Quelle est l'importance de la bataille de la mer de Corail ?

Du point de vue des Alliés, l'importance immédiate de leur victoire stratégique à la bataille de la mer de Corail était évidente : ils avaient fait leurs premiers pas pour entraver La série de victoires du Japon dans le Pacifique qui l'avait aidée à étendre considérablement le territoire qu'elle contrôlait et sa sphère d'influence.

Dans les mois qui ont suivi l'attentat de Port de perles et l'entrée des États-Unis dans la guerre, le Japon avait acquis une domination sur plusieurs nations à travers l'Asie et le Pacifique. Avec la bataille de la mer de Corail, cette domination croissante a été stoppée net à Port Moresby, que le Japon a été contraint d'abandonner en raison des dommages causés à sa force d'invasion. La bataille a prouvé aux forces alliées que la férocité des forces navales japonaises ne devait pas être prise à la légère.

C'est avec cette petite mais significative victoire dans la mer de Corail où les États-Unis ont prouvé - à eux-mêmes, aux nations alliées et au monde en général - que le Pacifique passerait du sol sous le rouleau compresseur qu'était l'armée japonaise à celui de un nouveau théâtre de la guerre mondiale qui connaîtrait chaque instant de la lutte qui a défini le Deuxième Guerre mondiale.

La bataille de Midway

Mais il y avait d'autres choses énormes qui étaient importantes pour la bataille de la mer de Corail, des choses que le monde n'aurait pas pu prédire - la plus évidente étant son impact sur la bataille un peu plus connue (et notamment plus dramatique) de Midway, qui suivrait. peu de temps après.

Début avril 1942, l'état-major de la flotte combinée avait présenté à l'état-major de la marine une proposition d'invasion et de capture de l'île Midway. Par cette action, on espérait que la flotte américaine serait entraînée dans une embuscade où la flotte américaine pourrait être anéantie par un nombre écrasant. Après de longues négociations, les deux états-majors ont convenu de poursuivre l'opération Midway après la prise de Port Moresby. Cependant, la planification progressa lentement jusqu'au 18 avril 1942, lorsque des bombardiers américains B25, dirigés par le lieutenant-colonel James H Doolittle, attaquèrent des cibles dans la capitale japonaise de Tokyo.

Il y a eu peu de pertes en termes de moyens militaires. Mais le raid de Doolittle a eu un effet psychologique durable sur la plupart des citoyens japonais qui ont regardé avec horreur leur capitale se faire pilonner. Après cela, l'amiral Shigeyoshi Inouye, commandant de la quatrième flotte à Rabaul, a reçu l'ordre que l'opération de Port Moresby devait avoir lieu début mai avec l'opération Midway prévue pour le mois suivant.

Si le raid Doolittle n'avait pas eu lieu, il est possible que la majorité des porte-avions japonais aient été impliqués dans l'opération mois . Le porte-avions De toi (72 avions de combat) était initialement affecté à l'opération, mais avec l'avancement du calendrier, il a dû être omis car il était aux mains du chantier naval jusqu'à la fin avril 1942. En l'état, l'amiral Inouye avait toujours les porte-avions Shoho , Shokaku et Zuikaku . Après la fin de l'opération mois les porte-avions devaient rejoindre le reste de la flotte et participer aux opérations prévues contre l'île Midway.

Non découragées par leur échec dans la mer de Corail, les forces japonaises se sont maintenant tournées vers l'atoll de Midway dans le Pacifique Nord, dans le but non seulement de revendiquer l'île, mais aussi de détruire la flotte américaine du Pacifique (4).

Leurs plans seraient à nouveau interceptés par les briseurs de code américains, et l'affrontement qui s'ensuivrait entre les États-Unis et le Japon se traduirait par une victoire bien plus décisive pour les États-Unis que celle dont ils avaient joui lors de la bataille de la mer de Corail.

Japon perdu environ 3 000 hommes et plusieurs centaines d'avions , et cela a joué un rôle majeur en forçant le Japon à renoncer à ses ambitions de conquête du Pacifique en le forçant à se replier en position défensive.

Cependant, bien que la victoire des États-Unis ici ait radicalement changé le cours de la Seconde Guerre mondiale, beaucoup pensent que cela n'aurait probablement pas été possible sans leur plus petite victoire dans la mer de Corail malgré l'amiral Isoroku Yamamoto ( Commandant en chef de la flotte japonaise combinée, qui était le meilleur stratège naval japonais de la Seconde Guerre mondiale ) confiance que la puissance navale japonaise était supérieure à celle de la marine américaine, les dommages subis par la marine japonaise lors de la bataille de la mer de Corail (en particulier pour les porte-avions Shokaku et Zuikaku , qui étaient, du fait de leur avarie, tous deux indisponibles pour le service à la bataille de Midway ) a donné aux forces américaines un avantage qui, selon beaucoup, était finalement à remercier pour leur victoire.

Plus que cela, cependant, la bataille de la mer de Corail a également représenté un autre jalon important, non seulement dans la Seconde Guerre mondiale, mais dans l'histoire de la bataille en général.

Une bizarrerie dans l'histoire navale

Comme mentionné précédemment, bien que les deux camps aient fait un usage intensif de leur marine, ce fut la première bataille de l'histoire au cours de laquelle aucun navire des deux camps ne s'est repéré ou ne s'est tiré dessus à aucun moment .

Au lieu de cela, plus ou moins, tous les combats réels seraient menés par des avions, qui balayeraient et frapperaient les navires dont les artilleurs luttaient pour suivre le mouvement rapide de l'avion.

Il était sans précédent dans l'histoire de la guerre qu'un engagement naval soit si indirect à bien des égards, il a servi de représentation de la façon dont les développements technologiques du 20esiècle avait changé à jamais le visage de la guerre.

Il pourrait même, selon certains, être considéré comme une sorte de représentation de la menace d'une guerre à longue distance qui finirait par définir leGuerre froideétait.

Quoi qu'il en soit, bien qu'elle soit plus courte et souvent éclipsée par d'autres batailles mieux connues, il est clair que la bataille de la mer de Corail a servi à la fois de tournant majeur dans l'histoire du front du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale et de point de repère dans l'histoire. de la guerre navale en général.

Conclusion

Comme nous l'avons probablement déjà précisé, la bataille de la mer de Corail a été l'une des premières grandes batailles du front pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Ce qui suivrait serait plusieurs années de batailles (principalement) navales et aériennes alors que les Alliés se battaient pour empêcher les ambitieuses forces japonaises de revendiquer toute la région.

C'était un théâtre de la Seconde Guerre mondiale qui contrastait fortement avec les combats fortement terrestres vécus par les forces sur les fronts européen, russe et nord-africain et il jouerait un rôle clé dans l'élaboration du résultat final de la guerre. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les forces militaires japonaises ont rapidement profité de leur succès à Pearl Harbor pour étendre leurs avoirs dans tout le Pacifique et vers l'ouest en direction de l'Inde. Cette expansion s'est poursuivie relativement incontrôlée jusqu'à la mi-1942.

La bataille de la mer de Corail a été le premier engagement de l'histoire navale où les navires impliqués ne se sont jamais aperçus ni tirés directement les uns sur les autres.

Les marins et les pilotes qui ont vu la bataille de la mer de Corail jusqu'à sa fin n'avaient probablement aucune idée des affrontements intenses qu'ils verraient dans le Pacifique - dont le prochain exemple ne surviendrait que quelques semaines plus tard, sous la forme de la bataille de Midway.

La bataille de la mer de Corail avait marqué un tournant dans l'histoire navale, mais pour les hommes de la marine américaine, ce n'était qu'une étape dans une longue succession de batailles qui, à leur tour, joueraient un rôle dans le façonnement du cours du 20ehistoire du siècle.

  1. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 104.
  2. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 105.
  3. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 104.
  4. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 106.

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