Bataille de Cannes

La bataille de Cannae à l'été 216 av. J.-C. est une étape importante de l'histoire romaine. C'était la plus belle heure d'Hannibal et a forcé les Romains à apprendre une leçon douloureuse. Les légions romaines étaient peut-être les meilleures unités militaires de leur époque. Leurs méthodes de combat, leur entraînement et leur équipement étaient très sophistiqués et très efficaces. Mais une armée seule, aussi dévastatrice soit-elle, ne gagnera pas de batailles. Il se tient ou tombe avec son commandant. La longue lignée de brillants chefs militaires romains devrait en grande partie découler des leçons apprises contre Hannibal.

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Après avoir traversé les Alpes avec ses éléphants, Hannibal est descendu en Italie et a fait des ravages contre les forces romaines. Des batailles majeures ont eu lieu à Trebia et au lac Trasimène, dans lesquelles Hannibal est resté victorieux. On parle beaucoup de l'impact psychologique que ses éléphants ont eu sur les troupes romaines terrifiées. Mais à la bataille de Cannes, tous les éléphants d'Hannibal étaient morts.



Rome a mis une force d'infanterie massive sur le terrain contre lui. La force devait être conquise par une plus grande force. Telle était la voie romaine. Les commandants romains L.Aemilius Paullus et C.Terrentius Varro menaient une force de 50'000 hommes ou plus contre Hannibal, qui pouvait en avoir 40'000 ou moins pour les affronter. Plus encore, les troupes d'Hannibal n'étaient probablement pas de la même qualité que les légionnaires romains. C'était un mélange coloré de Gaulois, d'Espagnols, de Numides et de Carthaginois.

En théorie, le marteau romain aurait dû écraser la menace carthaginoise, mais pour la façon dont il devait être manié. Près de la ville de Cannae à côté de la rivière Aufius (Ofanto) les armées se sont rencontrées.

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Les armées se réunissent

Hannibal a d'abord masqué ses mouvements en rassemblant son armée, en plaçant ses frondeurs légers et ses lanciers à l'avant. Derrière eux, il a positionné ses épéistes celtiques et espagnols dans un croissant au centre. Sur son aile gauche, il stationna sa cavalerie lourde celtique et espagnole, sur la droite, il stationna sa cavalerie légère numide. Se préparant au combat, il ordonna maintenant à ses troupes légères du front de se replier et d'agir comme réserves.

Pendant ce temps, les Romains agissaient comme d'habitude. Les vélites étaient positionnés à l'avant pour couvrir leur position. Derrière eux, au centre, le corps principal de la légion a pris position, avec l'infanterie italienne alliée de chaque côté.
Sur l'aile droite romaine se tenait leCavalerie romaine, sur l'aile gauche se trouvait la cavalerie alliée.

Les armées s'engagent

Les Romains ont poussé durement, utilisant au mieux leur infanterie supérieure. Ils firent reculer leurs vélites et s'enfoncèrent dans leur ennemi avec leur infanterie lourde. Le croissant des épéistes celtes et espagnols s'est plié et s'est retiré. Pour les Romains, cela semblait être dû à leur puissant entraînement dans les lignes adverses. En fait, les troupes avaient reçu l'ordre de battre en retraite.


Noter: les troupes légères carthaginoises reculées au début avaient désormais pris position à l'arrière du croissant ainsi que de chaque côté du croissant.

Simultanément à l'avancée de leur infanterie, la cavalerie romaine sur l'aile droite engagea maintenant la cavalerie lourde espagnole et celtique sur la gauche carthaginoise.

Le piège

L'infanterie romaine a continué à pénétrer dans les lignes carthaginoises. Les forçant à revenir, ils étaient toujours convaincus qu'ils gagnaient. Mais alors qu'ils avançaient et que l'adversaire se retirait, l'infanterie légère du côté carthaginois, bien que restant elle-même stationnaire car elle ne se retirait pas, commença à émerger sur les flancs romains.

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Pire encore, sur les ailes, la cavalerie lourde celtique et espagnole d'Hannibal repoussait la cavalerie romaine. Combiné avec l'avancée de l'infanterie romaine, cela signifiait qu'il y avait une brèche béante dans la ligne romaine. Un grand corps de cavalerie s'est maintenant séparé de l'aile gauche carthaginoise et a chargé à travers le champ de bataille vers l'aile droite, où il est tombé à l'arrière de la cavalerie des alliés romains.

Le piège se ferme

Si la cavalerie carthaginoise avait effectivement vaincu la cavalerie romaine, l'infanterie carthaginoise faisait de même avec les légions romaines. L'infanterie romaine avait continué à avancer et s'était enfoncée dans une allée formée par l'infanterie légère carthaginoise stationnée sur les côtés.
Protégés par ces troupes carthaginoises, leurs camarades qui étaient restés à l'arrière pouvaient désormais faire demi-tour et entrer derrière les Armée romaine . Les légions romaines condamnées ont été encerclées et attaquées de toutes parts.

En effet, l'infanterie romaine avait été vaincue par l'infanterie adverse, bien que la cavalerie carthaginoise de retour ait contribué à accélérer encore leur victoire. En effet, l'armée romaine s'était vaincue. Il avait uniquement compté sur la supériorité de ses légionnaires, les avait alignés et leur avait dit d'avancer.

Aucune utilisation n'avait été faite des nombres supérieurs, autre que simplement ajouter plus de rangs à l'arrière des colonnes qui avançaient. Pendant que les unités carthaginoises manœuvraient, rien n'a été fait pour contrer leurs actions. On faisait simplement ce qu'on avait toujours fait – avancer.

Une telle ignorance est très probablement née du fait que les batailles avec Hannibal étaient les plus grands concoursRomeavait déjà combattu à cette époque. Malgré leurs relations antérieures avec le roi Pyrrhus, ils n'avaient probablement pas encore acquis suffisamment d'expérience dans ces domaines pour être en mesure de faire face à un défi aussi énorme. Et la supériorité de leurs légions les faisait peut-être trop compter sur leurs seuls soldats. Bref, la tactique romaine était inexistante à Cannes. La force romaine a agi avec une force brutale, chargeant son adversaire dangereusement intelligent comme un taureau.

La défaite dans cette bataille était un coup dont Rome devrait être ébranlée pendant un certain temps encore. Plus que jamais Rome avait besoin de généraux brillants, d'hommes capables d'intelligence et d'imagination. Rome avait besoin d'un Scipio Africanus - et il devait bientôt émerger pour la délivrer de la menace carthaginoise.

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