Bataille de Camden : importance, dates et résultats

Benjamin Alsop a respiré l'air épais et humide de la Caroline du Sud.

Il était si lourd qu'il pouvait presque tendre la main et l'attraper. Son corps était couvert de sueur, et la laine rêche de son uniforme frottait furieusement contre sa peau. Tout était collant. Chaque pas en avant dans la marche était plus difficile que le précédent.

Bien sûr, le temps n'était pas si différent de ce à quoi il était habitué chez lui en Virginie, mais cela semblait bien le cas. Peut-être était-ce la menace imminente de mort. Ou la faim. Ou les interminables marches à travers les bois, entourées de toutes parts par la chaleur étouffante.



Alsop et ses camarades soldats, venus de partout dans les anciennes colonies, effectuaient ces marches quotidiennement - couvrant près de 20 miles - en traversant la Caroline du Sud.

Les pieds d'Alsop étaient nus avec des cloques, et tout son corps lui faisait mal, commençant sous ses chevilles et sonnant à travers lui comme si une cloche avait été frappée et laissée sonner douloureusement. C'était comme si son corps le punissait pour avoir pensé rejoindre la milice. La décision semblait de plus en plus insensée chaque jour.

Entre deux bouffées d'air vicié, il pouvait sentir son estomac se nouer. Comme la plupart des hommes de son régiment, il souffrait d'un véritable accès de dysenterie - probablement le résultat de la viande grise et légèrement poilue et de la vieille farine de maïs qu'ils avaient été nourris quelques nuits auparavant.

Le médecin du régiment avait prescrit beaucoup de liquides et des flocons d'avoine chauds - exactement ce que l'on désire quand il fait si chaud qu'il est difficile de respirer.

Lorsque les hommes n'étaient pas dans les bois, souffrant, ils maudissaient l'homme responsable de leur misère actuelle - le commandant du département sud de l'armée continentale, le général de division Horatio Gates.

On leur avait promis une vie glorieuse. Un rempli de viandes fines et de rhum, gloire sur le champ de bataille, et honore une petite compensation pour le sacrifice d'un soldat.

Mais près d'une semaine après le début de leur voyage, ils n'avaient pas vu un tel festin. Gates, prêchant la rareté des approvisionnements, encouragea les hommes à vivre de la terre pendant qu'ils marchaient, ce qui signifiait pour la plupart avoir faim.

Quand il les nourrissait, c'était une intéressante concoction de bœuf à peine cuit et de pain mi-cuit. Les hommes s'en gorgeaient dès qu'il était placé devant eux, mais la seule chose dont le repas les remplissait était le regret.

Et quant à la gloire, ils n'avaient pas encore trouvé d'ennemi à combattre, ce qui ajoutait encore plus à la frustration.

Pan!

Les pensées d'Alsop furent soudainement interrompues par le bruit sourd qui jaillit des arbres. Au début, il ne réagit pas, l'esprit vrombissant d'adrénaline, essayant de se convaincre que ce n'était rien de menaçant. Juste une branche.

Mais alors un autre sonna - fissure! — et puis un autre — zwhip ! — chacun plus fort, plus proche, que le précédent.

Il s'est vite rendu compte. C'étaient des mousquets - des mousquets étaient tirés - et les balles de plomb qu'ils hurlaient à une vitesse mortelle sifflaient envers lui .

Il n'y avait personne en vue dans l'épaisse touffe d'arbres. Le seul signe d'une attaque venant en sens inverse était les sifflets et les boums qui brisaient l'air.

Levant son fusil, il tira. Les minutes passèrent, les deux camps ne faisant rien de plus que gaspiller du précieux plomb et de la poudre à canon. Et puis tout à coup, les deux commandants ont simultanément ordonné une retraite, et le seul son qui restait était le sang d'Alsop se précipitant dans ses oreilles.

Mais ils avaient trouvé les Britanniques. À seulement quelques kilomètres de Camden.

Il était enfin temps de combattre la guerre pour laquelle Alsop s'était engagé. Son cœur battit la chamade et pendant un bref instant, il oublia la douleur déchirante dans son estomac.

Quelle Était La Bataille De Camden?

La bataille de Camden fut un conflit important de la Guerre d'Indépendance américaine , au cours de laquelle les forces britanniques ont vaincu l'armée continentale américaine à Camden, en Caroline du Sud, le 15 août 1780.

Cette victoire est survenue après le succès britannique à Charleston et Savannah, et elle a donné à la Couronne un contrôle presque complet sur la Caroline du Nord et du Sud, mettant en péril le mouvement d'indépendance du Sud. Après avoir capturé Charleston en mai 1780, les forces britanniques sous le commandement du général Charles Lord Cornwallis ont établi un dépôt de ravitaillement et une garnison à Camden dans le cadre de leurs efforts pour assurer le contrôle de l'arrière-pays de la Caroline du Sud.

Avec la chute de Charleston le 12 mai, le régiment Delaware de l'armée continentale, sous le commandement du général de division baron Johann de Kalb, devient la seule force significative du Sud. Après être resté en Caroline du Nord pendant un certain temps, de Kalb a été remplacé par le général Horatio Gates en juin 1780. Le Congrès continental a opté pour Gates pour commander la force car le général de division de Kalb était un étranger et il était peu probable qu'il obtienne un soutien local. Gates avait remporté une formidable victoire à Saratoga, N.Y., en 1777.

Que s'est-il passé à la bataille de Camden ?

Lors de la bataille de Camden, les forces américaines, dirigées par le général Horatio Gates, ont été sévèrement battues - perdant des fournitures et des hommes - et ont été contraintes à une retraite désordonnée par les forces britanniques, dirigées par Lord George Cornwallis.

Les combats ont eu lieu à Camden à la suite d'un changement britannique dans la stratégie de guerre, et la déroute s'est produite en raison d'un jugement erroné des chefs militaires continentaux, principalement celui de Gates.

La nuit avant la bataille de Camden

Le 15 août 1780, vers 22 heures, les troupes américaines ont descendu Waxhaw Road, le chemin principal menant à Camden, en Caroline du Sud.

Par coïncidence, exactement au même moment, le général britannique commandant les troupes dans le Sud, Lord Cornwallis, quitte Camden dans le but de surprendre Gates le lendemain matin.

Complètement inconscientes des mouvements de l'autre, les deux armées marchèrent vers la bataille, se rapprochant à chaque pas.

Les combats commencent

Ce fut une énorme surprise pour les deux lorsqu'à 2h30 du matin le 16 août, leurs points de formation se sont heurtés à 5 miles au nord de Camden.

En un instant, le silence de la chaude nuit de Caroline fut brisé par des coups de feu et des cris. Les deux régiments étaient dans un état de confusion totale et les British Dragoons - une unité d'infanterie spécialisée - ont été plus rapides à se remettre en ordre. Faisant appel à leur entraînement, ils forcent les Continentaux à battre en retraite.

Ce fut une vive réaction des flancs des Continentaux (les côtés de la colonne du régiment) qui empêcha les forces britanniques de les détruire au milieu de la nuit alors qu'ils se retiraient.

Après seulement quinze minutes de combat, la nuit retomba dans le silence, l'air était maintenant rempli de tension alors que les deux camps étaient conscients de la présence imminente de l'autre dans l'obscurité.

Préparation de la bataille de Camden

À ce stade, la véritable nature des deux commandants a été dévoilée.

D'un côté, il y avait le général Cornwallis. Ses unités étaient désavantagées, car elles résidaient sur le terrain inférieur et avaient moins d'espace pour manœuvrer. C'était aussi sa compréhension qu'il faisait face à une force trois fois plus grande qu'elle ne l'était, principalement parce qu'il devinait sa taille en se basant sur leur rencontre dans l'obscurité totale.

Malgré cela, Cornwallis, un soldat endurci, prépare calmement ses hommes à attaquer à l'aube.

Son homologue, le général Horatio Gates, n'a pas abordé la bataille avec le même calme, même s'il avait une meilleure position de départ pour ses troupes. Au lieu de cela, il a été pris de panique et a fait face à sa propre incapacité à gérer la situation.

Gates a demandé conseil à ses camarades soldats de haut rang – espérant probablement que quelqu'un proposerait une retraite – mais ses espoirs de tourner et de fuir ont été anéantis lorsque l'un de ses conseillers, le général Edward Stevens, lui a rappelé qu'il était trop tard pour faire autre chose que lutte.

Dans la matinée, les deux camps ont formé leurs lignes de bataille.

Gates a placé des réguliers expérimentés - des soldats formés et permanents - de ses régiments du Maryland et du Delaware sur le flanc droit. Au centre, se trouvait la milice de Caroline du Nord - des volontaires moins bien entraînés - puis, enfin, il couvrait l'aile gauche avec la milice de Virginie encore verte (c'est-à-dire inexpérimentée). Il y avait aussi une vingtaine d'hommes et de garçons de Caroline du Sud, certains blancs, d'autres noirs, et tous montés, mais la plupart misérablement équipés.

Le reste des réguliers, les plus préparés à se battre, ont été mis en réserve - une erreur qui lui a coûté la bataille de Camden.

Les Britanniques savaient qu'une bataille était imminente et se positionnèrent à Camden. La milice de Caroline du Sud a suivi pour recueillir des renseignements pour Gates, qui a continué à faire des préparatifs de combat.

Les combats reprennent le 16 août 1780

C'est le malheur du général Horatio Gates ou son manque de connaissance de son ennemi qui l'a amené à décider que des troupes aussi inexpérimentées devraient affronter l'infanterie légère britannique expérimentée dirigée par le lieutenant-colonel James Webster. Un choix qui était pour le moins un décalage colossal.

Quelle qu'en soit la raison, lorsque les premiers coups de feu ont été tirés peu après le lever du jour, le premier affrontement que la ligne a subi a montré que la journée n'allait pas bien se terminer pour les Continentaux.

Webster et ses habitués ont ouvert la bataille par une attaque rapide contre les miliciens, avec des soldats hautement qualifiés se précipitant, déchaînant une pluie de balles sur eux.

Choqués et terrifiés - car il s'agissait de la toute première réalité de la bataille de Camden pour la milice de Virginie - par l'image de soldats britanniques sortant du brouillard dense qui couvrait le champ de bataille, le cri de cris de guerre atteignant leurs oreilles, les jeunes hommes inexpérimentés ont jeté leurs fusils au sol sans tirer un seul coup et ont commencé à courir dans l'autre sens, loin du combat. Leur vol a porté à la milice de Caroline du Nord au centre de la ligne de Gates et la position américaine s'est rapidement effondrée.

À partir de ce moment, le chaos s'est répandu dans les rangs des Continentaux comme un torrent. Les Virginiens ont été suivis par les Carolines du Nord, et cela ne laissait que les habitués du Maryland et du Delaware - ceux qui avaient l'expérience de tels combats - sur le flanc droit contre toute la force britannique.

Ignorant, à cause de l'épais brouillard, qu'ils étaient laissés seuls, les habitués de Continental continuèrent à se battre. Les Britanniques pouvaient désormais concentrer leur attention sur la ligne américaine dirigée par Mordecai Gist et le général de division Johann de Kalb, les seules troupes restant sur le terrain. Mordecai Gist, qui commandait la droite américaine à la bataille de Camden, était le neveu de Christopher Gist, guide de George Washington lors de sa mission à Fort le Boeuf en 1754 et guide en chef du général Edward Braddock en 1755.

De Kalb - un général français qui avait aidé à mener les Américains au combat et qui était en charge de la force restante - était déterminé à se battre jusqu'au bout.

Abattu de son cheval et saignant de plusieurs blessures, dont une large entaille de sabre sur la tête, le général de division de Kalb a personnellement mené une contre-attaque. Mais malgré ses vaillants efforts, de Kalb finit par tomber, grièvement blessé, et mourut quelques jours plus tard aux mains des Britanniques. Alors qu'il était sur son lit de mort, le général de division de Kalb fit écrire une lettre exprimant son affection aux officiers et aux hommes qui l'avaient soutenu dans la bataille.

À ce stade, l'aile droite continentale était entièrement encerclée et le reste de ses forces était dispersé. C'était une tâche facile pour les Britanniques de les terminer, la bataille de Camden était terminée en un clin d'œil.

Le général Horatio Gates - un militaire respecté (à l'époque) qui avait revendiqué, et était bien soutenu, pour devenir le commandant en chef de l'armée continentale à la place de George Washington - a fui la bataille de Camden avec le première vague de fugues, montant son cheval et courant jusqu'à la sécurité à Charlotte, en Caroline du Nord.

De là, il a continué jusqu'à Hillsboro, parcourant 200 milles en seulement trois jours et demi. Plus tard, il a affirmé qu'il s'attendait à ce que ses hommes le rencontrent là-bas - mais seuls 700 des 4 000 sous son commandement ont effectivement réussi à le faire.

Certains soldats n'ont jamais rejoint l'armée, comme Marylander Thomas Wisman , un vétéran de la bataille de Brooklyn. Wiseman, qui a décrit la bataille de Camden comme la défaite de Gate, est tombé malade et n'a plus rejoint l'armée. Il a vécu le reste de sa vie en Caroline du Sud, à environ 100 miles du site de la bataille de Camden.

La défaite de Gates a débarrassé la Caroline du Sud de la résistance américaine organisée et a ouvert la voie à Cornwallis pour envahir la Caroline du Nord.

Combien de personnes sont mortes à la bataille de Camden ?

Lord Cornwallis, à l'époque, affirmait qu'entre 800 et 900 Continentaux avaient laissé leurs os sur le terrain, tandis que 1 000 autres avaient été faits prisonniers.

Ceci est maintenant contesté, de nombreux historiens affirmant que le nombre de soldats tués était en fait plus proche de seulement 300 (1). Les Britanniques n'ont perdu que 64 hommes - avec 254 autres blessés - mais Cornwallis a considéré cela comme une perte majeure, principalement parce que les hommes sous son commandement étaient bien entraînés et expérimentés, ce qui signifie qu'ils seraient difficiles à remplacer. Aucun décompte précis des pertes américaines à la bataille de Camden n'a jamais été fait.

Cependant, entre les soldats tués, blessés et faits prisonniers - ainsi que ceux qui se sont enfuis du champ de bataille - la force qui avait autrefois été sous le commandement du général Horatio Gates a été réduite de moitié environ.

Pour rendre la perte de Camden encore plus dévastatrice pour la cause américaine, les Britanniques, se retrouvant sur un champ de bataille abandonné, ont pu récupérer les restes de ravitaillement continental restant dans leur camp.

Il n'y avait pas beaucoup de nourriture, comme les soldats américains n'en étaient que trop conscients, mais il y avait beaucoup d'autres fournitures militaires à emporter. Presque toute l'artillerie des Continentaux a été capturée, au nombre de treize canons qui étaient maintenant aux mains des Britanniques.

En outre, les Britanniques ont également pris huit canons de campagne en laiton, vingt-deux wagons de munitions, deux forges mobiles, six cent quatre-vingts munitions d'artillerie fixes, deux mille ensembles d'armes et quatre-vingt mille cartouches de mousquet.

Déjà endettés et à court de fournitures, la plupart estimaient à l'époque que la révolution contre la tyrannique couronne britannique ne pourrait pas se remettre d'une telle défaite. La perte de fournitures indispensables n'a fait qu'aggraver la défaite de Camden.

John Marshall, qui était alors un jeune capitaine dans l'armée continentale, écrivit plus tard : Il n'y a jamais eu de victoire plus complète ni de défaite plus totale.

Une erreur tactique géante

Les capacités de Gates ont été immédiatement remises en question après la bataille de Camden. Certains Américains pensaient qu'il avait avancé trop rapidement en Caroline du Sud, certains disaient imprudemment. D'autres ont remis en question son choix d'itinéraire et son déploiement de la milice sur la gauche de sa ligne de front plutôt que sur la droite.

La bataille de Camden n'était rien de moins qu'un désastre pour les forces révolutionnaires américaines qui espéraient renverser la domination britannique. C'était l'une des nombreuses victoires britanniques importantes dans le Sud - après Charleston et Savannah - qui donnaient l'impression que les Américains allaient perdre et être forcés d'affronter la musique après avoir lancé une rébellion ouverte contre le roi, commettant une trahison dans le yeux de la Couronne.

Cependant, bien que la bataille de Camden ait été un désastre le jour des combats, en grande partie à cause des mauvaises tactiques de Gates, elle n'a jamais eu beaucoup de chance de réussir en premier lieu en raison des événements qui se sont déroulés au cours des semaines précédant la bataille.

En fait, cela avait commencé il y a des mois, le 13 juin 1780, lorsque le général Horatio Gates, héros de la bataille de Saratoga en 1778 - une victoire américaine retentissante qui a changé le cours de la guerre révolutionnaire - a été récompensé pour son succès en étant nommé le commandant du département sud de l'armée continentale, qui à l'époque ne comptait qu'environ 1 200 soldats réguliers à moitié affamés et épuisés par les combats dans le sud.

Désireux de faire ses preuves, Gates a pris ce qu'il appelait sa Grande Armée - qui n'était en fait pas très grande à l'époque - et l'a parcourue en Caroline du Sud, parcourant environ 120 milles en deux semaines, dans l'espoir d'engager l'armée britannique partout où il pourrait trouver ce.

Cependant, la décision de Gates de marcher si tôt et si agressivement s'est avérée être une idée terrible. Les hommes souffraient beaucoup, non seulement de la chaleur et de l'humidité, mais aussi du manque de nourriture. Ils ont marché péniblement dans les marécages et ont mangé ce qu'ils pouvaient trouver - qui était principalement du maïs vert (un défi même pour les systèmes digestifs les plus difficiles).

Pour motiver les hommes, Gates leur a promis que des rations et d'autres fournitures étaient en route. Mais c'était un mensonge, et cela a encore dégradé le moral des troupes.

En conséquence, lorsque son armée atteignit Camden en août 1780, sa force n'était pas à la hauteur de l'armée britannique, même s'il avait réussi à gonfler ses rangs à plus de 4 000 en convainquant les partisans locaux de la guerre révolutionnaire dans l'arrière-pays de la Caroline de rejoindre ses rangs.

Cela lui a donné plus du double de la force commandée par Cornwallis, mais cela n'avait pas d'importance. L'état de santé des troupes et leur réticence signifiaient que personne voulait se battre, et la bataille de Camden a prouvé que c'était vrai.

Si ceux qui soutenaient Gates avaient su ce qui allait se passer, ils ne lui auraient probablement jamais confié une telle responsabilité. Mais ils l'ont fait et, ce faisant, ils ont mis en danger le sort de toute la guerre révolutionnaire.

Bien que la bataille de Camden ait été un point extrêmement bas pour l'armée continentale, peu de temps après, la guerre révolutionnaire a commencé à prendre une tournure en faveur du côté américain.

Pourquoi la bataille de Camden a-t-elle eu lieu ?

La bataille de Camden a eu lieu grâce, en partie, à la décision britannique de concentrer leurs efforts sur le sud après leur défaite en 1778 à la bataille de Saratoga, qui a forcé le théâtre nord de la guerre révolutionnaire dans une impasse et a fait sauter les Français. dans la mêlée.

Les combats ont eu lieu à Camden un peu par hasard et à cause d'un leadership trop ambitieux, principalement de la part du général Horatio Gates.

Pour comprendre un peu plus pourquoi la bataille de Camden s'est produite quand elle s'est produite, il est important d'en savoir plus sur l'histoire de la guerre d'indépendance américaine qui a mené à la bataille de Camden.

Révolution roulant vers le sud

Au cours des trois premières années de la guerre révolutionnaire - de 1775 à 1778 - le Sud était hors du théâtre principal de la guerre révolutionnaire. Des villes comme Boston, New York et Philadelphie étaient les points chauds de la rébellion, et le Nord plus peuplé était généralement plus enthousiaste dans sa dissidence envers la Couronne britannique.

Dans le Sud, la plus petite population - ne comptant que ceux qui étaient libres, car environ la moitié des gens là-bas à l'époque étaient des esclaves - a beaucoup moins soutenu la guerre révolutionnaire, en particulier dans l'Est plus aristocratique.

Cependant, dans les marécages et les forêts de l'arrière-pays du Sud, ainsi que parmi les petits agriculteurs qui se sentaient exclus des privilèges de la classe supérieure et des grands propriétaires terriens, il y avait encore du mécontentement et du soutien à la guerre révolutionnaire.

Après 1778, tout a changé.

Les Américains ont remporté une victoire décisive - la bataille de Saratoga - dans le nord de l'État de New York, ce qui a non seulement réduit la taille et l'efficacité de l'armée britannique dans le Nord, mais a également donné aux rebelles l'espoir de gagner.

La victoire a également attiré l'attention internationale sur la cause américaine. Plus précisément, grâce à une campagne diplomatique durable menée par Benjamin Franklin, les Américains ont gagné un puissant allié - le roi de France.

La France et l'Angleterre étaient des adversaires de longue date depuis des centaines d'années, et les Français étaient impatients de soutenir une cause qui verrait la lutte pour le pouvoir britannique - en particulier dans les Amériques, où les nations européennes cherchaient à dominer les terres et à extraire les ressources et la richesse.

Avec les Français de leur côté, les Britanniques ont réalisé que la guerre révolutionnaire dans le Nord était devenue au mieux une impasse et au pire une défaite. En conséquence, la Couronne britannique a dû changer sa stratégie pour adopter une stratégie axée sur la protection des actifs restants dont elle disposait en Amérique.

Et en raison de leur proximité avec leurs colonies dans les Caraïbes – ainsi que de la conviction que les Sudistes étaient plus fidèles à la Couronne – les Britanniques ont déplacé leurs armées vers le Sud et ont commencé à y faire la guerre.

Le général britannique en charge de cela, George Clinton, a été chargé de conquérir les capitales du Sud une par une, un mouvement qui, en cas de succès, mettrait tout le Sud sous contrôle britannique.

En réponse, les dirigeants révolutionnaires, principalement le Congrès continental et son commandant en chef, George Washington, ont envoyé des troupes et des fournitures dans le Sud, et des milices individuelles se sont formées pour combattre les Britanniques et défendre la Révolution.

Au départ, ce plan semblait fonctionner pour les Britanniques. Charleston, la capitale de la Caroline du Sud, est tombée en 1779, tout comme Savannah, la capitale de la Géorgie.

Après ces victoires, les forces britanniques se sont éloignées des capitales et dans les arrière-bois du sud, dans l'espoir de recruter des loyalistes et de conquérir le pays. Le terrain difficile - et la quantité surprenante de soutien à la guerre révolutionnaire - ont rendu cela beaucoup plus difficile qu'ils ne s'y attendaient.

Pourtant, les Britanniques ont continué à remporter des succès, l'un des plus importants étant la bataille de Camden, qui a rendu la victoire des Continentaux rebelles hors de portée en 1780, cinq ans après le début de la guerre révolutionnaire.

L'ambition d'Horatio Gates

Une autre grande raison pour laquelle la bataille de Camden a eu lieu peut se résumer à un seul nom : Horatio Gates.

Le Congrès était conscient, en 1779 - avant même la chute de Charleston - que les choses n'allaient pas dans leur sens, et ils ont cherché un changement de direction pour changer leur chance.

Ils ont décidé d'envoyer le général Horatio Gates pour sauver la situation dans le Sud, en grande partie parce qu'il était connu comme un héros de la bataille de Saratoga. Le Congrès pensait qu'il serait en mesure d'obtenir une autre énorme victoire et de réveiller un enthousiasme bien nécessaire pour le révolutionnaire là-bas.

Major à la retraite de l'armée britannique et vétéran de la guerre de Sept Ans, Horatio Gates était un grand défenseur de la cause des colons. Lorsque la guerre révolutionnaire a commencé, il avait offert ses services au Congrès et est devenu l'adjudant général de l'armée continentale - qui était essentiellement le commandant en second - au rang de général de brigade.

En août 1777, il reçut un commandement sur le terrain en tant que commandant du département du Nord. Peu de temps après, Gates a acquis sa renommée en remportant la victoire à la bataille de Saratoga.

Le général Gates, cependant, était loin d'être le premier choix de George Washington pour mener la campagne du Sud. Les deux étaient des rivaux acharnés, Gates contestant le leadership de Washington depuis le début de la guerre révolutionnaire et espérant même prendre sa place.

George Washington, d'autre part, méprisait Gates pour ce comportement et le considérait comme un mauvais commandant. Il savait très bien qu'à Saratoga, la plus grande partie du travail était effectuée par les commandants de terrain de Gates, tels que Benedict Arnold (qui a ensuite fait défection vers les Britanniques) et Benjamin Lincoln.

Cependant, Gates avait beaucoup d'amis au Congrès, et donc Washington a été ignoré car ce petit général a été installé en tant que commandant du département sud de l'armée continentale.

Après la bataille de Camden, cependant, tout soutien qu'il avait avait disparu. Cour martiale pour son comportement (rappelez-vous - il s'est retourné et s'est enfui de la bataille au premier signe des tirs ennemis !), Gates a été remplacé par Nathaniel Greene, qui était le premier choix de Washington.

Après que l'armée continentale ait subi plusieurs défaites à la fin de 1777, le général Thomas Conway aurait tenté, sans succès, de discréditer George Washington et de le faire remplacer par Horatio Gates. La rumeur de complot entrerait dans l'histoire sous le nom de Conway Cabal.

Gates a évité des accusations criminelles grâce à ses relations politiques et il a passé les deux années suivantes hors de la guerre révolutionnaire. En 1782, il fut rappelé pour diriger un certain nombre de troupes dans le Nord-Est, mais en 1783, après la conclusion de la guerre révolutionnaire, il se retira définitivement de l'armée.

Gates n'était pas le seul officier américain à subir les conséquences néfastes de la bataille. Le général de division William Smallwood , qui commandait la 1re brigade du Maryland à Camden et après la bataille était l'officier le plus haut gradé de l'armée du sud, s'attendait à succéder à Gates.

Cependant, lorsque des enquêtes ont été faites sur son leadership à la bataille de Camden, il s'est avéré qu'aucun soldat américain ne se souvenait de l'avoir vu sur le terrain depuis le moment où il a ordonné à sa brigade d'avancer jusqu'à son arrivée à Charlotte quelques jours plus tard. Cela l'a pris par considération pour le commandement, et après avoir appris la nomination de Greene, il a quitté l'armée du sud et est retourné dans le Maryland pour superviser le recrutement.

Quelle était la signification de la bataille de Camden ?

La défaite à la bataille de Camden a rendu une situation déjà sombre dans le Sud encore plus sombre.

Le nombre d'hommes enrôlés dans l'armée continentale réduit à l'un des niveaux les plus bas de la guerre révolutionnaire lorsque Nathaniel Greene prend le commandement, il ne trouve pas plus de 1 500 hommes dans ses rangs, et ceux qui s'y trouvent sont affamés, sous-payés (ou pas payé du tout), et découragé par la série de défaites. À peine la recette dont Greene avait besoin pour réussir.

Plus important encore, la défaite a été un coup dur pour l'esprit révolutionnaire des États-Unis nouvellement formés. Les troupes ne recevaient aucune compensation, étaient épuisées et mal nourries. Les hommes de New York étaient dans un état de quasi-mutinerie, et l'opinion générale était que Washington et son armée n'avaient pas la force de poursuivre le combat contre la Couronne.

Le fait que le Sud ait été déchiré par une guerre civile entre loyalistes et patriotes n'a également été d'aucune aide, et même les sudistes qui soutenaient les patriotes semblaient se soucier davantage de la récolte à venir que d'aider les colonies à gagner la guerre révolutionnaire. Les chances de victoire étaient tout simplement trop faibles pour que quiconque puisse compter sur une victoire.

L'état dans lequel se trouvaient les Patriotes à l'époque a été décrit avec précision par l'historien George Otto Trevelyan comme un marécage de troubles qui semblait n'avoir ni rivage ni fond.

D'autre part, la bataille de Camden a probablement été la plus belle heure pour les Britanniques pendant la guerre d'indépendance américaine. Cornwallis avait ouvert une route vers la Caroline du Nord et la Virginie, laissant tout le Sud à sa portée.

Lord George Germain, secrétaire d'État au département américain et ministre responsable de la direction de la guerre révolutionnaire, a déclaré que la victoire à la bataille de Camden avait garanti l'emprise de la Grande-Bretagne sur la Géorgie et la Caroline du Sud.

Et avec lui, les Britanniques étaient au bord d'une victoire totale. En fait, sans l'arrivée des troupes françaises à l'été 1780, l'issue de la guerre révolutionnaire - et toute l'histoire des États-Unis - serait probablement très différente.

Conclusion

Comme prévu, Cornwallis n'a pas perdu de temps après la bataille de Camden. Il a poursuivi sa campagne dans le nord, avançant vers la Virginie avec aisance et écrasant de petites milices en cours de route.

Cependant, le 7 octobre 1780, quelques mois seulement après la bataille de Camden, les Continentaux arrêtèrent les Britanniques et portèrent un coup majeur en remportant la bataille de King's Mountain. L'approche de l'armée du général Gates nous a dévoilé un fonds de désaffection dans cette province, dont nous n'aurions pu nous faire aucune idée et même la dispersion de cette force, n'a pas éteint le ferment que l'espoir de son soutien avait soulevé, Lord Rawdon, un subordonné de Cornwallis, observé deux mois après la bataille de Camden.

Ils ont suivi cela avec une autre victoire en janvier 1781 à la bataille de Cowpens, et plus tard cette année-là, les deux parties se sont battues à la bataille de Guilford Courthouse en Caroline du Nord, qui - bien qu'une victoire pour les Britanniques - a décimé leur force. Ils n'avaient d'autre choix que de battre en retraite vers Yorktown, en Virginie.

Peu de temps après leur arrivée, les navires et les troupes françaises - ainsi que la plupart de ce qui restait de l'armée continentale - ont encerclé Cornwallis et assiégé la ville.

Le 19 octobre 1781, Cornwallis se rendit, et bien que les traités n'aient pas été signés avant deux ans, cette bataille mit effectivement fin à la guerre d'indépendance américaine en faveur des rebelles, accordant officiellement aux États-Unis leur indépendance.

Vue de cette façon, la bataille de Camden ressemble à un moment de véritable obscurité juste avant l'aube. C'était un test de la volonté du peuple de continuer à se battre pour sa liberté - un test qu'il a réussi et dont il a été récompensé un peu plus d'un an plus tard, lorsque les troupes britanniques se sont rendues et que les combats ont commencé à toucher à leur fin.

LIRE LA SUITE :

Le grand compromis de 1787

Le compromis des trois cinquièmes

Proclamation royale de 1763

Loi de Townshend de 1767

Acte de cantonnement de 1765

Sources

  1. Lieutenant-colonel H. L. Landers, F. A. The Battle of Camden South Carolina 16 août 1780, Washington : United States Government Printing Office, 1929. Récupéré le 21 janvier 2020 http://battleofcamden.org/awc-cam3.htm#AMERICAN

Bibliographie et lectures complémentaires

  • Visons, Benton. Visons, Louis. Bowman, John S. Guerre révolutionnaire. New York : Chelsea House, 2010.
  • Burg, David F. La révolution américaine. New York : faits enregistrés, 2007
  • Middlekauff, Robert. Le Cas Glorieux : La Révolution américaine 1763-1789. New York : Oxford University Press, 2005.
  • Selesky Harold E. Encyclopédie de la Révolution américaine. New York : Charles Scribner & Sons, 2006.
  • Lieutenant-colonel H. L. Landers, F. A. La bataille de Camden : Caroline du Sud 16 août 1780. Washington : United States Government Printing Office, 1929. Récupéré le J 21 janvier 2020

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