Bataille d'Andrinople

La bataille d'Andrinople le 9 août 378 a été le début de la fin pour leEmpire romain. L'empire romain s'est-il affaibli, puis les barbares ont augmenté. Rome n'était plus à son apogée, mais elle pouvait encore rassembler une force énorme. L'empire occidental à l'époque était gouverné par Gratien , tandis qu'à l'est était gouverné par son oncleValens.

Dans le désert barbare, les Huns roulaient vers l'ouest, détruisant les royaumes gothiques des Ostrogoths et des Wisigoths. En 376 après JC, Valens prit la décision capitale de permettre aux Wisigoths de traverser le Danube et de s'installer sur le territoire impérial le long du Danube. Cependant, il n'a pas assuré que les nouveaux arrivants dans l'empire étaient correctement traités.
Maltraités et exploités par les fonctionnaires et les gouverneurs provinciaux, ce n'était qu'une question de temps avant que les Wisigoths se soulèvent en rébellion, rejettent la domination romaine et se déchaînent sur le territoire impérial.

Une fois qu'ils l'ont fait, ils ont été bientôt rejoints par leurs anciens voisins les Ostrogoths qui ont traversé le Danube et se sont rendus dans la région ravagée par les Wisigoths. Valens revint précipitamment de sa guerre avec les Perses après avoir appris que les forces combinées des Goths se déchaînaient dans les Balkans.



Mais les forces gothiques étaient si importantes qu'il jugea plus sage de demander à Gratien de le rejoindre avec l'armée occidentale afin de faire face à cette menace massive. Cependant Gratien a été retardé. Il a affirmé que c'était l'éternel problème avec les Alamans le long du Rhin qui l'avait retenu. Les habitants de l'Est ont cependant déclaré que c'était sa réticence à aider qui avait causé le retard. Mais hélas, Gratien finit par partir avec son armée vers l'est.

Mais - dans un mouvement qui depuis étonne les historiens - Valens décida d'agir contre les Goths sans attendre l'arrivée de son neveu.
Peut-être que la situation était devenue si grave qu'il sentit qu'il ne pouvait plus attendre. Peut-être qu'il ne voulait pas partager la gloire de vaincre les barbares avec qui que ce soit. Rassemblant une force de plus de 40 000 hommes, Valens aurait pu se sentir très confiant dans la victoire. Les forces gothiques combinées étaient cependant massives.

Valens rassemble son armée

Valens est arrivé pour trouver le camp gothique principal, un campement circulaire, appelé «laager» par les Goths, avec des charrettes faisant office de palissade. Il a rassemblé sa force dans une formation assez standard et a commencé à avancer. Cependant, à ce stade, la principale force de cavalerie gothique n'était pas présente. C'était à distance en utilisant de meilleurs pâturages pour les chevaux. Valens a peut-être cru que la cavalerie gothique était partie en raid. Si c'est le cas, c'était une erreur désastreuse.

Valens attaque, la cavalerie gothique arrive

Valens a maintenant fait son mouvement, s'engageant complètement dans l'assaut contre le 'laager'. Peut-être espérait-il écraser le «laager» avant que des secours ne puissent arriver de la force de cavalerie gothique. Si telle était sa pensée, alors c'était une grave erreur de calcul. Pour la cavalerie lourde gothique, ayant maintenant reçu l'avertissement du «laager» assiégé, peu après est arrivé sur les lieux.

Effondrement romain

L'arrivée de la cavalerie gothique a tout changé. La cavalerie légère romaine n'était pas à la hauteur des cavaliers gothiques plus lourdement équipés. Et ainsi le cheval romain a été tout simplement balayé du terrain. Certains cavaliers à l'intérieur du camp lui-même prirent alors leurs chevaux et rejoignirent leurs camarades. L'infanterie gothique vit alors le vent tourner, abandonna sa position défensive et commença à avancer.

Nul doute qu'à cette époque, l'empereur Valens devait s'être rendu compte qu'il était en grande difficulté. Cependant, une force d'infanterie lourde d'une telle taille, dotée de la discipline romaine, aurait normalement dû être en mesure de s'extraire de circonstances critiques et de se retirer d'une manière ou d'une autre. Bien que les pertes auraient sans doute été encore sévères.

Mais pour la première fois dans un concours majeur (à l'exception remarquable de Carrhae), une force de cavalerie s'est révélée être le maître absolu de l'infanterie lourde romaine. L'infanterie avait peu de chances contre l'assaut de la lourde cavalerie gothique.

Attaquée de toutes parts, ébranlée sous les impacts éternels des charges de cavalerie gothique, l'infanterie romaine tomba en désarroi et hélas s'écroula.
L'empereur Valens a été tué dans les combats. La force romaine a été anéantie, les comptes suggérant 40'000 morts de leur côté pourraient bien ne pas être une exagération.

La bataille d'Andrinople marque le moment de l'histoire où l'initiative militaire est passée aux barbares et ne devrait plus jamais être vraiment reprise parRome. Dans l'histoire militaire, il représente également la fin de la suprématie de l'infanterie lourde sur le champ de bataille. Le cas avait été prouvé qu'une force de cavalerie lourde pouvait totalement dominer le champ de bataille. L'empire oriental s'est partiellement remis de ce désastre sous l'empereur Théodose .

Cet empereur tira cependant ses conclusions de cette bataille fatidique et s'appuya donc beaucoup sur les mercenaires de cavalerie de son armée. Et c'est avec son utilisation de la cavalerie germanique et hunnique qu'il devrait finalement vaincre les forces légionnaires occidentales dans les guerres civiles pour éliminer les usurpateurs à l'ouest, prouvant que le pouvoir n'appartenait plus aux légions mais aux cavaliers.

La plus grande erreur de Valens fut sans doute de ne pas attendre l'empereur Gratien et l'armée d'Occident. Pourtant, même s'il l'avait fait et avait été victorieux, cela n'aurait pu que retarder une défaite similaire pendant un certain temps. La nature de la guerre avait changé. Et la légion romaine était en effet obsolète.

Ainsi, la bataille d'Andrinople a été un moment clé de l'histoire du monde, où le pouvoir a changé. L'empire a continué pendant un certain temps, mais les énormes pertes subies lors de cette bataille n'ont jamais été récupérées.

La vue alternative de la bataille d'Andrinople

La bataille d'Andrinople est incontestablement un tournant dans l'histoire, en raison de l'ampleur de la défaite de Rome. Cependant, il convient de souligner que tout le monde ne souscrit pas à la description ci-dessus de la bataille. L'interprétation ci-dessus est largement basée sur les écrits de Sir Charles Oman, un célèbre historien militaire du XIXe siècle.

Il y a ceux qui n'acceptent pas nécessairement sa conclusion selon laquelle la montée de la cavalerie lourde a provoqué un changement dans l'histoire militaire et a aidé à renverser la machine militaire romaine.

Certains expliquent la défaite romaine à Andrinople simplement comme suit Armée romaine n'était plus la machine mortelle qu'il avait été, la discipline et le moral n'étaient plus aussi bons, le leadership de Valens était mauvais. Le retour surprenant de la cavalerie gothique était trop difficile à gérer pour l'armée romaine, qui était déjà pleinement déployée au combat, et s'est donc effondrée.

Ce n'est pas l'effet de la lourde cavalerie gothique qui a changé la bataille en faveur des barbares. Bien plus, il s'agissait d'un effondrement de l'armée romaine sous l'arrivée surprise de forces gothiques supplémentaires (c'est-à-dire la cavalerie). Une fois que l'ordre de bataille romain a été perturbé et que la cavalerie romaine s'est enfuie, il appartenait en grande partie aux deux forces d'infanterie de s'affronter. Une lutte gagnée par les Goths.

La dimension historique d'Andrinople dans cette vision des événements se limite uniquement à l'ampleur de la défaite et à son impact sur Rome. L'opinion d'Oman selon laquelle cela était dû à la montée de la cavalerie lourde et représentait donc un moment clé de l'histoire militaire n'est pas acceptée dans cette théorie.

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