basilic

Basiliscus (mort en 476 après JC)

Basiliscus était le frère d'Aelia Verina et donc le beau-frère de l'empereur Léon. Vers l'an 464 après JC, il devint «maître des soldats» en Thrace où il réussit à plusieurs reprises à repousser les envahisseurs.

Ces succès, et l'aide de sa sœur, lui ont valu le poste de «maître des soldats» au siège de l'empire oriental en 468 après JC et lui ont également valu le commandement de l'énorme armada conjointe est et ouest lancée contre les vandales.

La taille de cette flotte est contestée mais les récits font état de plus d'un millier de navires transportant plus de cent mille hommes vers l'Afrique. Si Marcellinus, le commandant occidental, s'est assez bien comporté, alors Basiliscus a rencontré un désastre total. À l'arrêtCarthageil a subi une attaque surprise par une flotte vandale. Il a perdu la majeure partie de sa flotte et, avec le peu qui avait survécu, s'est enfui en Sicile.



Retournant versConstantinoplece n'est probablement que la protection d'Aelia Verina qui l'a sauvé de la mort. Après tout, l'échec de Basiliscus avait été si complet qu'il avait failli provoquer la faillite de l'empire oriental. Il se retira à Héraclée (Marmara Ereglisi) en Thrace.

Mais en 474 après JC Leo est mort et il a été remplacé par son gendre Zénon l'Isaurien. Zeno était cependant très impopulaire et il ne fallut pas longtemps avant qu'un complot ne soit lancé contre lui, dirigé principalement par Aelia Verina. Si le but initial du complot avait été de remplacer Zeno par l'amant d'Aelia Verina, Patricius, le sénat a rejeté ce candidat une fois Zeno déposé. Au lieu de cela, ils ont choisi comme empereur Basiliscus, qui avait également participé à la conspiration (AD 475).

On ne sait pas comment Basiliscus a gagné la faveur du sénat, mais il a presque immédiatement assuré que son règne ne serait pas contesté par l'ancien prétendant en faisant mettre à mort Patricius.

La femme de Basiliscus, Aelia Zenonis, a été élevée au rang d'Augusta et son fils Marcus a reçu le rang de César. Peu de temps après, Marcus a été nommé co-Auguste et deux autres fils plus obscurs et plus jeunes de Basiliscus, Leo et Zeno, ont été élevés pour être Césars.

Mais ces aspirations dynastiques mises à part, les choses commencèrent rapidement à mal tourner pour le nouvel empereur. Au début, un incendie massif a ravagé Constantinople, détruisant complètement des maisons, des églises, d'innombrables trésors d'art ainsi que l'immense bibliothèque de l'empereur Julien (contenant plus de 120 000 livres).

Une autre raison de la profonde impopularité de Basiliscus était son favoritisme ouvert envers la croyance chrétienne monophysite. Pour les habitants de Constantinople, c'était une hérésie. Cela ne suffit pas, Basiliscus créa encore plus de controverse religieuse en se querellant avec le patriarche de Constantinople.

Basiliscus s'est également brouillé avec Théodoric Strabon, le puissant 'maître des soldats', en accordant le même rang à un playboy notoire appelé Armatus, qui était apparemment l'amant de l'impératrice Aelia Zenonis. Le général isaurien Illus, qui avait initialement participé au complot contre Zénon, en avait maintenant assez du règne de Basiliscus. Consterné par ce qu'il considérait comme un mauvais gouvernement, il rejoignit Zénon.

Son ancien général de retour avec lui, et tout soutien s'épuisant simplement de Basiliscus, Zénon sentit que le moment était venu de quitter son exil en Isaurie et de marcher sur Constantinople.

Basiliscus a tout tenté pour inverser sa fortune, révoquant ses édits religieux monophysites, mais trop tard. Aucun soutien n'a été apporté. Armatus, qui avait été envoyé à l'est avec l'armée pour faire face à l'avancée de Zénon, a choisi d'écouter les conseils de ses commandants pour permettre à la force de Zénon de le dépasser sans encombre.

Zénon marcha donc sur Constantinople sans opposition, où il entra sans résistance en août 476 après JC. Basiliscus, sa femme et ses fils furent envoyés à Cucusus en Cappadoce, où ils moururent de faim (AD 476).

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