Aurélien

Lucius Domitius Aurelianus
(214 après JC - 275 après JC)

Lucius Domitius Aurelianus est né de parents pauvres le 9 septembre 214 après JC dans la Basse Mésie. Son père était un métayer d'un riche sénateur Aurelius, d'après lequel la famille a été nommée.

Aurelian a gravi les échelons de l'armée, servant avec distinction sur la frontière du Danube.Par AD 268, quand Aureolus s'est rebellé contreGallien, il tenait une cavalerie commandant l'Italie du Nord.

C'est dans ce rôle de commandant de cavalerie qu'il participe au siège de Mediolanum (Milan) dirigé par l'empereur Gallien. Et là, à l'extérieur de Mediolanum, il a participé au complot visant à assassiner l'empereur. On lui attribue en effet l'idée de donner l'alerte la nuit, ce qui fit lever l'empereur de sa tente et qui donna aux assassins l'occasion de frapper.



Aurelian était clairement un candidat au trône vacant après l'assassinat, mais Claudius Gothicus était le choix préféré. C'était principalement le cas, en raison de la réputation d'Aurelian en tant que discipline stricte.
Claude II le Gothique à la place, il l'a nommé «maître du cheval» et peut-être la figure militaire la plus puissante duEmpire.

Lorsque Claudius II mourut en 270 après JC, le trône passa de manière controversée àQuintille, le frère du défunt empereur. Il était très douteux que Claudius II Gothicus ait vraiment nommé son frère héritier du trône impérial, mais une fois de plus la préférence de l'armée et du sénat d'un homme moins strict qu'Aurélien fit en sorte qu'il ne devienne pas empereur.

Aurelian s'est déplacé rapidement. Il a été brièvement distrait par une attaque des Goths, qui ont assiégé Anchialus et Nicopolis. Mais une fois revenu à sa base de Sirmium en août 270 après JC, il revendiquait lui-même le trône, déclarant que lui, et non Quintillus, avait été destiné au trône par Claudius II Gothicus.

Personne n'a osé affronter la figure militaire la plus forte de l'empire, et rapidement toutes les forces ont changé de camp pour ce sévère commandant danubien, abandonnant un empereur solitaire à Aquilée, qui hélas s'est suicidé.

Aurélien, désormais seul empereur, se mit à faire face à la menace militaire la plus pressante, les Juthungi (Jutes). Ils avaient traversé le col du Brenner et envahi le nord de l'Italie. En apprenant qu'Aurélien marchait vers eux à la tête d'une armée, les barbares commencèrent immédiatement à se retirer. Cependant, Aurelian était plus rapide et les barbares ont été rattrapés et sévèrement vaincus avant de s'échapper à travers le Danube. Si les Romains avaient auparavant payé à ces barbares des subventions pour les empêcher d'attaquer, alors maintenant Aurélien les a forcés à convenir d'un traité à ses conditions, sans aucune subvention.

Puis Aurélien s'est mis àRome, où le sénat l'a officiellement confirmé comme empereur. Ils étaient réticents à le faire, et pourtant ils n'avaient pas le choix.

Mais Aurélien n'avait pas de temps à perdre à Rome. Presque aussitôt après, Aurélien dut repartir vers le nord, là où cette fois les Vandales, rejoints par les Sarmates, avaient traversé le Danube. Aurelian s'est déplacé de manière décisive et a vaincu les barbares au combat (AD 271). Les Vandales n'ont été autorisés à rentrer chez eux qu'après que l'empereur eut demandé à ses troupes si elles souhaitaient les laisser faire. Ce n'est qu'après ce geste symbolique, et après avoir laissé des otages et fourni 2'000 cavaliers au Cavalerie romaine , étaient les Vandales autorisés à se replier sur le Danube.

Et pourtant, le chaos des invasions barbares continuait. Les Alamans, Juthungi et Marcomans envahirent l'empire en force, avant même que les Vandales aient fini de se retirer. Une fois de plus l'Italie du Nord dut endurer une force de barbares descendant des Alpes.

Aurelian se précipita vers l'Italie et rencontra les barbares à Placentia. Mais les légions n'étaient pas à la hauteur des barbares cette fois et Aurélien subit une sévère défaite (AD 271). Des rumeurs sauvages se sont répandues dans Rome comme une traînée de poudre. Des émeutes s'ensuivirent, sans doute encouragées par des sénateurs qui cherchaient à saper au maximum l'autorité d'Aurélien.

Si Aurélien avait essuyé un revers, il était encore loin d'être battu. Les barbares commettaient alors une erreur cruciale. Afin de couvrir plus de terrain - et ainsi récolter plus de pillage - ils ont divisé leur immense armée en plusieurs forces plus petites. Cela a donné à Aurelian précisément l'avantage qu'il voulait. Il s'est déplacé sur eux et a vaincu ces petites armées une par une (AD 271). Très peu de barbares ont réussi à s'échapper à travers les Alpes. Aurélien ne les poursuit pas, car sa présence est plus urgente à Rome.

Les émeutes continuaient. Surtout celle des monnayeurs (fabricants de pièces) et de leurs partisans qui tenaient sur la colline Caelian. Il y avait un soupçon (peut-être vrai) qu'ils produisaient des pièces contenant moins de métaux précieux que nécessaire, écrémant les bénéfices pour eux-mêmes. Quand Aurélien arriva à Rome, les émeutes furent brutalement réprimées. Des milliers de personnes sont mortes sur la seule colline Caelian, où les marchands ont été écrasés. Mais Aurélien, sachant bien d'où provenaient une grande partie des ennuis, fit aussi mettre à mort plusieurs sénateurs, ou se fit confisquer leurs biens.

Cependant, Aurelian était conscient que les troubles dans la capitale avaient été déclenchés par la peur d'une invasion, Aurelian a commencé à construire un mur autour de sa capitale non protégée en 271 après JC - le mur d'Aurelian.

Si Aurélien n'avait guère eu de temps à perdre depuis son accession au trône, alors son règne était maintenant troublé par des usurpateurs. De l'an 271 au début de l'an 272, Septime se leva en Dalmatie, Domitien dans le sud de la Gaule, et aussi un certain Urbain organisa une rébellion ailleurs. Cependant, il serait faux de considérer ces rebelles comme une véritable menace. Ce n'étaient que des prétendants mineurs qui n'ont pas duré longtemps.

Beaucoup plus grave était la menace posée à l'empire par de grandes parties qui en avaient été séparées à l'ouest par lesEmpire gauloiset à l'est par la reine Zénobie de Palmyre.

Aurelian a décidé que ces deux États indépendants devaient être détruits et a d'abord pris en charge la supervision de l'écrasement de la Palmyre, de loin la plus grande menace pour son empire - car il contrôlait l'Égypte et son approvisionnement en céréales.

Déjà au printemps de l'an 272, Aurélien partit pour l'est. Sur le chemin, il chassa des bandes de Goths en maraude hors de Thrace, puis traversa le Danube et écrasa les Goths dans plusieurs batailles à grande échelle.

Ayant maintenant une force d'autorité suffisante, Aurelian a annoncé le retrait longtemps attendu de Dacia. EuTrajanl'a conquis et l'a transformé en une province romaine, il avait cessé d'être un territoire pratique depuis longtemps. La population a été évacuée et réinstallée dans deux territoires détachés de la Mésie et de la Thrace, qui s'appelaient Dacia Ripensis et Dacia Mediterranea.

Ces décisions capitales derrière lui, Aurelian a continué vers l'est pour s'occuper de Zenobia. Il a traversé l'Asie Mineure (Turquie) sans contestation. Seule la ville de Tyane lui résista (AD 272). Ayant conquis la ville, il n'a pas permis à ses troupes de la saccager, indiquant clairement à tous les territoires que leur retour dans l'empire se ferait sans représailles. Ce fut une décision inspirée, ramenant plusieurs villes grecques et toute la province d'Égypte dans l'empire sans combat.

En Syrie, il battit la force principale de l'armée de Palmyrène à Immae, à 26 milles à l'est d'Antioche (AD 272). Peu de temps après, une autre victoire à Émèse provoqua la capitulation de Palmyre (AD 272). Zénobie est capturée.
Alors qu'Aurélien partait pour l'Europe, la ville provocante de Palmyre organisa un autre soulèvement, massacrant sa garnison romaine. Aurelian, alors sur le Danube en campagne contre les Carpi, retourna immédiatement en Syrie et s'empara de la ville. Cette fois, il n'y a pas eu de clémence. Palmyre a été systématiquement pillée, pillée et détruite.

La disparition de Palmyre laissa désormais Aurélien libre de traiter avec l'empire gaulois. Il se rendit en Gaule et battit l'armée de Tetricus sur les Campi Catalaunii (Châlons-sur-Marne) (AD 274).

En un rien de temps, Aurélien avait réussi, dans une série haletante de campagnes militaires, ce que personne n'aurait cru impossible. Il avait non seulement sauvé l'empire de plusieurs invasions sérieuses, mais avait réuni les territoires impériaux, rétabli l'autorité romaine le long des frontières nord de l'empire et était resté sans opposition en tant qu'empereur du monde civilisé.
Si nombre de ses contemporains l'appelaient manu ad ferrum (« poing de fer »), le sénat lui décerna le titre de restitutor orbis (« restaurateur du monde »).

Dans un triomphe magnifique, il a défilé dans les rues de Rome, le Tétricus vaincu et son fils du même nom et la reine Zénobie ont été exhibés au peuple. La procession aurait pu être humiliante pour eux trois, mais Aurélien a fait preuve d'une clémence inhabituelle pour un Empereur romain . Tetricus a été nommé gouverneur de Lucanie, son fils a été nommé sénateur et Zénobie a été déplacée à Tibur (Tivoli) et a été mariée à un riche sénateur romain.

Hélas, Aurélien pouvait s'atteler à gouverner son empire, plutôt que de simplement se battre pour lui. Il a révisé le système monétaire de l'empire. Les revenus supplémentaires des provinces récupérées, ainsi que des réformes approfondies, ont été utilisés pour remettre le trésor de l'empire sur une base saine. Des mesures ont également été introduites pour réduire les détournements de fonds, l'extorsion et la corruption parmi les administrations impériales et provinciales.

Le prix du pain à Rome était réglementé. La distribution gratuite de pain est réorganisée et des rations de porc, d'huile et de sel sont ajoutées à l'allocation. Le lit du Tibre est dégagé et ses berges réparées. Ailleurs en Italie, des terrains vagues ont été récupérés. En effet, sous son règne, Rome retrouvait une partie de son ancienne splendeur.

À la fin de l'an 274 après JC, Aurélien s'occupa d'abord du désordre à Lugdunum (Lyon), puis se dirigea vers le nord pour combattre une invasion de Raetia par les Juthungi (Jutes).
Mais cet empereur militaire à la tête dure avait encore de grandes choses en tête, en particulier la reconquête de la Mésopotamie depuis le Perses . À l'été 275 après JC, il partit vers l'Asie, rassemblant une armée alors qu'il continuait vers l'est.

Mais en octobre ou novembre à Caenophrurium, petite ville thrace entre Perinthus et Byzance, il découvre que son secrétaire particulier, un certain Eros, lui a menti sur une affaire mineure. Eros, craignant la punition que son empereur pourrait lui réserver, a dit à plusieurs officiers supérieurs du prétoire que l'empereur cherchait à les faire exécuter. La tromperie d'Eros a réussi et Mucapor, un officier thrace des prétoriens, a finalement tué Aurelian.

Aurelian a été enterré à Caenufrurium. Il avait régné pendant cinq ans. À cette époque, ses réalisations n'avaient été rien de moins que colossales. Il a été déifié par le sénat peu après sa mort.

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