Auguste

Gaius Julius Octavius
(63 avant JC - 14 après JC)

Le futur empereur Auguste est né dans une famille équestre sous le nom de Gaius Octavius ​​àRomele 23 septembre 63 av. Son père, Gaius Octavius, fut le premier de la famille à devenir sénateur, mais il mourut alors qu'Octavian n'avait que quatre ans. C'était sa mère qui avait le lien le plus distingué. Elle était la fille de Julia, sœur de Jules César.

Il était de petite taille, beau et bien proportionné et il possédait cette denrée si rare chez les dirigeants : la grâce. Bien qu'il souffrait de mauvaises dents et était généralement de santé fragile. Son corps était couvert de taches et il avait de nombreuses taches de naissance éparpillées sur sa poitrine et son ventre.

Quant à son caractère, on dit qu'il était cruel quand il était jeune, mais qu'il est devenu doux plus tard. Cependant, cela pourrait simplement être dû au fait que, à mesure que sa position devenait plus sûre, le besoin de brutalité diminuait. Car il était toujours prêt à être impitoyable quand c'était nécessaire. Il était tolérant envers les critiques, possédait un bon sens de l'humour et avait un penchant particulier pour jouer aux dés, mais fournissait souvent à ses invités de l'argent pour placer des paris.



Bien qu'infidèle à sa femme Livia Drusilla, il lui est resté profondément dévoué. Ses attitudes morales publiques étaient strictes (il avait été nommé pontifex (prêtre) à l'âge de quinze ou seize ans) et il exila sa fille et sa petite-fille, toutes deux nommées Julia, pour avoir enfreint ces principes.

Octavian a servi sous Jules César dans l'expédition espagnole de 46 av. J.-C. malgré sa santé délicate. Et il devait prendre un commandement militaire supérieur dans l'expédition parthe prévue par César en 44 avant JC, bien qu'à l'époque il n'avait que 18 ans.

Mais Octavian était avec ses amis Marcus Agrippa et Marcus Salvidienus Rufus à Apollonia en Épire pour terminer ses études universitaires et militaires, lorsque la nouvelle lui parvint de l'assassinat de César.

Aussitôt il retourna à Rome, apprenant en chemin que César l'avait adopté dans son testament. Sans doute cela n'a fait qu'accroître son désir de venger le meurtre de César.

Cependant, à son arrivée, Octavian trouva le pouvoir entre les mains de Mark Antony et d'Aemilius Lepidus. Ils appelaient au compromis et à l'amnistie. Mais Octavian a refusé d'accepter cette attitude. Avec sa position déterminée, il réussit rapidement à gagner de nombreux partisans de César, y compris certaines légions.

Bien qu'il n'ait pas réussi à persuader Marc Antoine de remettre les actifs et les documents de César. Par conséquent, Octavian a été contraint de distribuer l'héritage de César au public romain à partir de tous les fonds qu'il était capable de lever lui-même. De tels efforts pour que la volonté de César soit faite ont contribué à élever considérablement la position d'Octave auprès du peuple romain.

De nombreux sénateurs étaient également opposés à Antoine. Octavian, apprécié comme le principal rival d'Antoine à ce moment-là, a obtenu le statut de sénateur, bien qu'il n'ait pas encore vingt ans.

Au cours de l'été 44 av. J.-C., le chef du sénat, Cicéron, prononça une série de discours infâmes contre Marc Antoine, connus sous le nom de « Philippiques ». Cicéron voyait dans le jeune Octave un allié utile. Ainsi, lorsqu'en novembre 44 av. J.-C., Antoine quitta Rome pour prendre le commandement dans le nord de l'Italie, Octave fut envoyé avec la bénédiction du sénat pour faire la guerre à Antoine. Marc Antoine est vaincu à Mutine (43 av. J.-C.) et contraint de se replier en Gaule.

Mais maintenant, cela montrait que Cicéron avait définitivement perdu le contrôle du jeune Octave. Si les deux consuls régnants avaient tous deux été tués dans la bataille, alors en août 43 av. J.-C., Octave marcha sur Rome et força le sénat à l'accepter comme consul.

Trois mois plus tard, il rencontra Antoine et Lépide à Bologne et les trois parvinrent à un accord, le Triumvirat. Cet accord entre les trois hommes les plus puissants de Rome a complètement coupé le sénat du pouvoir (27 novembre 43 avant JC).

Cicéron a été tué dans les proscriptions qui ont suivi. Brutus et Cassius, les principaux assassins de César, ont été vaincus à Philippes, dans le nord de la Grèce.
Octavian et Marc Antoine, les conquérants de Philippes, ont conclu un nouvel accord en octobre 40 avant JC dans le traité de Brundisium.

La Empire romain devait être partagé entre eux, Antoine prenant l'est, Octave l'ouest. Le troisième homme, Lepidus, n'était plus un partenaire égal. Il dut donc se contenter de la province d'Afrique. Pour renforcer davantage leur accord, Antony a épousé la sœur d'Octavians, Octavia. Mais il ne fallut pas longtemps avant qu'Antoine l'abandonne pour retourner auprès de son amante Cléopâtre.

Pendant ce temps, la position d'Octave avait été renforcée par la déification de Jules César au début de 42 av. Il ne devait plus être appelé «Octavian» mais a insisté pour être appelé «César» et il se faisait désormais appeler «divi filius» - «fils du divin».

Il profita des années suivantes pour renforcer son emprise sur les provinces de l'Ouest. C'est également à cette époque que Marcus Agrippa, l'ami le plus fidèle d'Octave, délivra l'Italie de la menace de la flotte de Sextus Pompée, fils dePompée le Grand.

Alors que Lépide tombait au bord du chemin pendant le conflit avec Sextus Pompée, cela laissa Antoine et Octavian les dirigeants du monde romain. Antoine a vécu ouvertement avec Cléopâtre, reine d'Égypte. L'apparente modestie et la rigueur morale d'Octave contrastaient fortement avec la vie d'Antoine en tant que monarque oriental à la somptueuse cour égyptienne. Les sympathies de Rome allaient donc clairement à Octave.

En 32 avant JC, l'accord conclu à Tarente (une prolongation de quatre ans du traité de Brundisium) à proprement parler avait suivi son cours et le triumvirat avait cessé d'exister. Octavian a essayé de maintenir la mascarade selon laquelle il n'exerçait vraiment aucun pouvoir.

Quand Antoine a divorcé d'Octavie, Octavian s'est déchaîné en lisant en public le testament d'Antoine, qui était entré en sa possession de manière tout à fait illégale.
Ce testament promettait non seulement de grands héritages à ses enfants par Cléopâtre, mais il exigeait également que, s'il mourait en Italie, son corps soit rendu à Cléopâtre en Égypte. Le testament d'Antoine a été la goutte d'eau. Car aux yeux de Rome, cela ne pourrait jamais être la volonté d'un vrai Romain. Le sénat déclare la guerre.

À Actium, sur la côte ouest de la Grèce, le 2 septembre 31 av. J.-C., la bataille fatidique eut lieu. Une fois de plus, c'est Agrippa qui commanda les forces au nom de son ami Octave et remporta la victoire.

Antoine et Cléopâtre se sont suicidés. Les vastes trésors de l'Égypte sont tombés entre les mains d'Octave et l'Égypte elle-même est devenue une nouvelle province romaine.

L'acte suivant, très discutable, d'Octave fut de mettre à mort le fils de Cléopâtre, Césarion. Césarion était en fait l'enfant de Cléopâtre et de Jules César. Octavian étant le fils adoptif de César, il a essentiellement ordonné la mort de son demi-frère.

La victoire d'Actium avait donné à Octave la maîtrise sans partage du monde romain. Mais cette position avait déjà été occupée par Jules César. Octave n'était pas du genre à oublier le destin qui s'était abattu sur César. Afin d'éviter une disparition similaire, il avait besoin de créer une nouvelle constitution.

Ainsi, le 27 janvier av. J.-C., Octavian, dans la soi-disant «première colonie», a traversé une cérémonie étrangement orchestrée au cours de laquelle il a «cédé» tout son pouvoir au sénat - restaurant ainsi leRépublique.

C'était un sacrifice purement symbolique car il recevait à nouveau la plupart du même pouvoir. L'ensemble de l'effort a été méticuleusement planifié et supervisé par ses partisans et associés. Octavian a reçu sous son contrôle personnel, pendant dix ans, les provinces vitales d'Égypte, de Chypre, d'Espagne, de Gaule et de Syrie. Aussi fut-il constamment réélu consul de 31 à 23 av.

De plus, il reçut maintenant le nom d''Auguste', un terme légèrement archaïque, signifiant 'sacré' ou 'vénéré'. Auguste préférait apparemment le terme de «princeps» (premier citoyen) qui lui avait été accordé, bien qu'il ait également conservé le titre d'imperator pour souligner sa position de chef d'état-major militaire.

La grande réussite d'Octave a été de persuader le sénat de l'accepter à la tête de l'État romain, tout en laissant aux sénateurs la place pour leurs ambitions politiques.

Auguste a quitté Rome pour la Gaule et l'Espagne pour réprimer des tribus truculentes à l'été 27 avant JC et n'est revenu qu'en 24 avant JC. Puis, en 23 av. J.-C., Auguste tomba si gravement malade qu'il crut lui-même qu'il était en train de mourir. Ce contact avec la mort semble avoir été un nouveau moment décisif dans sa vie. Car quand il fut guéri, il entreprit une fois de plus de changer la constitution romaine.

Dans la «deuxième colonie», Auguste a renoncé au consulat et a plutôt reçu des pouvoirs tribuniciens ( tribunicia potestas ) à vie par le sénat.
Les pouvoirs tribuniciens lui donnaient le droit de convoquer le sénat à des réunions, de proposer des lois à l'assemblée populaire et d'opposer son veto à toute promulgation. Son commandement sur « ses » provinces fut également renouvelé.

Puis, en 19 av. J.-C., il reçut non seulement le consulat (qui dura un an), mais le pouvoir consulaire à vie. Son pouvoir était désormais inattaquable. Auguste détenait un pouvoir égal aux politiciens les plus puissants de Rome et encore plus de pouvoir dans les provinces de l'empire.

À la mort de Lépide (12 av. J.-C.), le troisième Triumvir raté, qui avait été mis de côté avec la position conciliante de pontifex maximus, Auguste assuma la plus haute de toutes les positions religieuses pour lui-même. Le point culminant est peut-être survenu en 2 avant JC lorsque le sénat a accordé à Auguste un nouvel honneur. Il était désormais pater patriae, le père de la patrie.

Auguste était sans aucun doute l'un des administrateurs les plus talentueux, énergiques et habiles que le monde ait jamais connus. L'énorme travail de réorganisation et de réhabilitation qu'il entreprit dans toutes les branches de son vaste empire créa une nouvelle paix romaine avec une prospérité sans précédent.

A l'instar de Jules César, il s'est acquis une véritable adhésion populaire en accueillant Jeux , édifiant de nouveaux bâtiments, et par d'autres mesures d'intérêt général. Auguste lui-même a affirmé avoir restauré 82 temples en un an seulement. Mais plus loin, il y avait de grands nouveaux bâtiments comme le théâtre d'Apollon, l'Horologium (un cadran solaire géant) et le grand mausolée d'Auguste.

Le bras droit d'Auguste, Agrippa, s'est également lancé dans plusieurs grands projets de construction. Parmi ceux-ci se trouvaient le Panthéon, reconstruit plus tard parHadrien. Agrippa a également réparé le système d'eau de la ville et ajouté deux nouveaux aqueducs, l'Aqua Julia et l'Aqua Virgo.

Cependant, un bâtiment manque clairement au règne d'Auguste - un palais. Il vivait dans unmaison spacieusesur le mont Palatin, évitant évidemment tout symbole de monarchie. Et bien qu'il ait continué à se faire appeler «divi filius», fils de César déifié, il a clairement évité toute forme de culte à sa propre personne comme c'était le cas dans le monde oriental, où les dirigeants étaient eux-mêmes fréquemment vénérés comme des dieux.

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Surtout, Augustus a semblé apprécier que sa position personnelle et sa sécurité bénéficiaient d'un gouvernement dans l'intérêt public.

Auguste n'était pas un grand commandant militaire, mais il possédait assez de bon sens pour reconnaître qu'il en était ainsi. Et donc il s'est appuyé sur Agrippa pour faire son combat pour lui. Après Actium, Auguste n'a pris qu'une seule fois le commandement d'une campagne (la guerre cantabrique de 26-25 av. J.-C.) en Espagne. Mais même là, il a finalement dû compter sur l'un de ses généraux pour mener à bien la guerre.

Bien que malgré son manque de compétence militaire, Auguste a réalisé de vastes gains sur le territoire impérial ainsi que sur la position de Rome. La plus importante fut sans doute la conquête de l'Égypte en 30 av. Puis en 20 avant JC il récupéra le légionnairenormescapturé par les Parthes à la bataille de Carrhae en 53 avant JC simplement en menaçant les Parthes de guerre.

Il a également fait du Danube la frontière à l'est de l'Europe, après que ses forces ont mené de dures campagnes conquérant les tribus alpines et occupant les Balkans.

Mais ses tentatives pour faire de l'Elbe la frontière nord-ouest de l'empire se terminèrent par le désastre de Varian et il devint clair pour tout le monde que le Rhin devait être la future frontière.

Sous Auguste, l'armée fut complètement réorganisée, renforcée et postée loin d'Italie dans les provinces. Il a également remodelé la fonction publique et reconstruit en profondeur certaines parties de Rome, nommant même 3 500 pompiers sous la direction d'un chef des pompiers.

Personne n'aurait jamais pu prévoir le succès du règne d'Auguste. Sa longue vie n'a fait que le créer, lui et sa famille, comme les dirigeants naturels aux yeux du peuple romain. Bien que créer une dynastie se soit avéré très difficile pour Auguste.

Au début, il a clairement compris que son fidèle ami Agrippa était son successeur évident. Et, lorsqu'il se crut mourant en 23 av. J.-C., c'est bien à Agrippa qu'il tendit sa chevalière. Comme son mariage avec Livia, accepté pour une naissance prématurée, n'a produit aucun enfant, ses projets d'héritage ont donc impliqué sa fille Julia de son précédent mariage avec Scribonia.

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Si Julia avait été mariée à Marcellus en 25 av. J.-C. (le fils d'Octavia, la sœur d'Auguste), alors Marcellus était également un héritier potentiel. Mais Marcellus mourut peu après 23 av.

Ainsi, avec Agrippa son seul successeur possible, Auguste demanda à son ami de divorcer de sa femme existante et d'épouser la veuve Julia. Agrippa avait 25 ans de plus que sa nouvelle épouse, mais leur mariage a donné naissance à trois fils et deux filles. Auguste a adopté les fils Gaius et Lucius comme siens.

Puis, en 12 av. J.-C., Agrippa mourut. Auguste s'est rendu compte que s'il mourait lui-même, les deux jeunes garçons se retrouveraient sans tuteur. Par conséquent, Augustus s'est tourné vers les deux fils adultes de sa femme Livia issus de son précédent mariage. Il a fait le fils aîné,Tibère, divorce de sa femme Vipsania et épouse Julia, et devient le protecteur des jeunes princes.

Tibère aimait profondément sa femme Vipsania et en voulait fortement aux demandes d'Auguste, mais le mariage a eu lieu le 12 février 11 av.
Comme Gaius et Lucius sont morts au début de leur vie, Auguste n'a eu qu'un seul choix de successeur - Tibère, fils de Livia. Et ainsi, le 26 juin 4 après JC, il adopta à contrecœur Tibère, 44 ans, tout aussi réticent, avec Agrippa Postumus, 15 ans, le plus jeune fils d'Agrippa et de Julia.

Postumus s'est rapidement révélé être un individu violent et complètement méchant et n'a donc été envoyé en exil que trois ans plus tard.

Au cours de ses dernières années, Auguste se retire de plus en plus de la vie publique. Dans l'intention de voyager avec Tibère à Capri, puis à Bénévent, il quitta Rome pour la dernière fois en 14 après JC.

Il tomba malade sur le chemin de Capri et, après quatre jours de repos à Capri, lorsqu'ils revinrent sur le continent, Auguste mourut enfin. Il mourut à Nola le 19 août 14 après JC, à un mois seulement de son 76e anniversaire.
Le corps a été transporté à Rome et a reçu des funérailles majestueuses et ses cendres ont ensuite été placées dans son mausolée.

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