Atteindre les cieux : l'histoire de l'alpinisme

Communément associé aux ascensions audacieuses de sommets formidables, l'alpinisme (parfois appelé alpinisme) combine la randonnée, l'escalade et les techniques de neige et de glace. Les alpinistes doivent être correctement équipés et qualifiés pour faire face aux conditions de terrain et météorologiques variables, telles que les avalanches, les moraines, les crevasses et les séracs, ainsi que le mal d'altitude. Ils utilisent généralement des cordes, des crampons, des pics à glace et d'autres équipements techniques.

Les premières formes d'alpinisme

Quelques cas isolés d'alpinisme se sont produits dans les années 1300 et 1400 à des fins telles que la religion et la météorologie, le plus notable étant la première ascension du mont Aiguille en 1492. Charles VIII de France a ordonné à son chambellan et ingénieur militaire Antoine de Ville d'escalader l'inaccessible montagne que nous appelons maintenant Mont Aiguille.

L'équipe s'est armée d'échelles et de cordes et a atteint le sommet. Ils avaient espéré trouver des divinités mais n'ont trouvé qu'un pré rempli de fleurs. Le groupe est resté au sommet pendant six jours, a tenu la messe dans une hutte de fortune et a érigé trois croix comme preuve de leur accomplissement. Le Mont Aiguille n'a pas été sommité à nouveau avant 1834. C'est en partie parce que dans les années 1700, les gens ont commencé à voir l'attrait de l'escalade des montagnes pour le frisson de l'accomplissement, et de là, le sport de l'alpinisme est né.



L'alpinisme devient un sport

Au milieu du XVIIIe siècle, les Européens ont commencé à s'intéresser à la montagne, à commencer par les glaciers spectaculaires de la vallée de Chamonix en France. L'impulsion de cet engouement pour l'alpinisme est généralement attribuée à la visite de 1760 à Chamonix par Horace Bénédict de Saussure, un jeune scientifique genevois.

De Saussure a été tellement captivé par la vue de l'imposant Mont Blanc (15 771 pieds/4 807 m), le plus haut sommet d'Europe, qu'il a offert une récompense monétaire à la première personne qui réussirait à l'escalader. En 1786, sa vision se réalise enfin : le Mont Blanc est sommé par un médecin local, Michel-Gabriel Paccard, et son portier, Jacques Balmat. De Saussure lui-même a atteint le sommet dès l'année suivante, et la chamoniarde Marie Paradis a réalisé la première ascension féminine en 1808.

Les ascensions du Mont Blanc furent bientôt suivies par la première ascension de l'Aiguille du Midi en 1818 et la fondation de la compagnie des guides de Chamonix en 1823. Au cours des décennies suivantes, l'intérêt pour les Alpes ne cessa d'augmenter parmi les Suisses, les Français et les les Allemands. Cependant, la véritable frénésie de l'alpinisme a sa source dans l'Angleterre victorienne.

L'âge d'or de l'alpinisme

La période entre l'ascension du Wetterhorn par Alfred Wills en 1854 et le sommet du Cervin du révérend Charles Edward Whymper en 1865 (au cours duquel cinq personnes sont mortes) est considérée comme l'âge d'or de l'alpinisme.

Pendant ce temps, les alpinistes affluent vers les Alpes et effectuent les premières ascensions de pratiquement tous les sommets majeurs. Les expéditions étaient majoritairement dirigées par des alpinistes britanniques et accompagnées de guides suisses ou français. Plusieurs figures clés de l'âge d'or de l'alpinisme incluent John Tyndall, physicien irlandais et alpiniste passionné, et Leslie Stephen, auteur et alpiniste de premier plan. C'est au cours de cette décennie que fut fondé le Club Alpin de Grande-Bretagne (1857). De plus, à cette époque, l'alpinisme devient un sport à la mode avec des guides officiels et du matériel de plus en plus technique.

Les années 1870 ont vu une augmentation du nombre de femmes alpinistes. Des pionnières telles que la Britannique Lucy Walker, qui a réalisé la première ascension féminine du Cervin en 1871, et l'Américaine Meta Brevoort, qui a réalisé la première ascension hivernale de la Jungfrau en 1874, ont forgé de nouvelles possibilités et inspiré d'innombrables autres femmes à suivre leurs traces. .

La nouvelle technologie ouvre une nouvelle ère dans l'alpinisme

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À la fin du 19e siècle, les Alpes avaient été pratiquement érodées et les alpinistes ont commencé à chercher des itinéraires plus difficiles dans les montagnes déjà escaladées. En 1908, Oscar Eckenstein a inventé le crampon à 10 pointes, facilitant l'escalade sur glace en réduisant la nécessité pour les alpinistes de tailler des marches dans les glaciers.

Pendant ce temps, l'escalade sur glace gagnait en popularité et la toute première compétition d'escalade sur glace a eu lieu en 1912 sur le glacier de la Brenva à Courmayeur, en Italie. Eckenstein était également responsable de la vulgarisation des piolets qui pouvaient être maniés d'une seule main.

Pendant ce temps, peut-être inspirés par les boulons rudimentaires et les lignes à main fixes utilisées par George Anderson pour escalader le Half Dome de Yosemite en 1875, les boulons ont commencé à être régulièrement utilisés par les grimpeurs dans les années 1920, fonctionnant comme une mesure de sécurité et parfois comme une aide directe.

Les alpinistes parcourent le monde

Les alpinistes tournaient également leur regard hors d'Europe. L'explorateur allemand Alexander von Humboldt avait établi un record d'alpinisme après avoir presque atteint le sommet de la montagne andine de Chimborazo (20 702 pieds/6 310 m) en 1802. Humboldt était célèbre pour avoir attribué le mal des montagnes au manque d'oxygène à haute altitude.

À la fin du 19e siècle, Edward Whymper avait finalement atteint le sommet du Chimborazo en 1880 et de nouveau en 1897, et Matthias Zurbriggen avait escaladé avec succès l'Aconcagua (22 831 pieds/6 959 m) dans les Andes, l'un des sept sommets du monde et le plus haut sommet de l'hémisphère occidental.

Dans les Rocheuses nord-américaines, Pikes Peak a été atteint en 1820, ainsi que quelques autres sommets isolés. Mais c'est l'achèvement du chemin de fer du Canadien Pacifique en 1885 qui a facilité l'accès aux montagnes Selkirk et Rocheuses en Amérique du Nord. En conséquence, des alpinistes américains, britanniques et européens accompagnés de guides suisses qualifiés sont venus en masse et se sont rapidement attaqués aux sommets renommés, atteignant le sommet du mont Sir Donald en 1890, du mont Temple en 1894, du mont St. Elias et du mont Lefroy en 1897, du Grand Teton en 1898 et le mont Assiniboine en 1901. Ce n'est qu'en 1913 que le mont Robson (le plus haut sommet des Rocheuses à 3954 m) et le Denali/Mount McKinley (le plus haut sommet d'Amérique du Nord à (20 310 pi/6 190 m) ont été escaladés avec succès.

L'alpinisme se généralise

Au fur et à mesure que sa popularité augmentait, le sport de l'alpinisme est progressivement devenu moins élitiste. En 1907, la Grande-Bretagne a fondé le Ladies 'Alpine Club en réponse au refus de l'Alpine Club de Grande-Bretagne d'autoriser les femmes. Les deux clubs ont fusionné bien plus tard, en 1975.

Pendant ce temps, d'autres alpinistes s'attaquent aux montagnes d'Afrique. Le mont Kilimandjaro (19 340 pieds/5 895 m), la plus haute montagne d'Afrique et la plus haute montagne isolée du monde, a été atteint en 1889, et le mont Kenya (17 058 pieds/5 199 m) a été conquis en 1899, avec Margherita Peak (20 310 pieds / 6 190 m) en 1906. Les Britanniques se sont également attaqués à la chaîne de montagnes du Caucase, atteignant le sommet du mont Kazbek en 1868, et une équipe de Néo-Zélandais a escaladé avec succès Aoraki / Mount Cook en 1894.

Après la Première Guerre mondiale, l'alpinisme gagne en popularité parmi les amatrices , qui ont escaladé des montagnes vêtus de vêtements ordinaires avec peu de connaissances ou de préparation aux risques auxquels ils seraient confrontés. En plus des Européens, l'alpinisme gagnait également en popularité auprès des Chinois, des Indiens, desJaponais, sportifs russes et néo-zélandais.

Sommet de l'Everest

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Le prochain grand défi était l'Himalaya, et le mont Everest en particulier. En 1922, George Finch et Geoffrey Bruce ont fait la une des journaux en atteignant la hauteur sans précédent de 27 250 pieds/8 175 m lors d'une expédition sur l'Everest. Ils doivent le succès du record d'altitude à leur utilisation pionnière de l'oxygène en bouteille.

Au cours des prochaines décennies, les scientifiques affineront cette technique. Au moment où l'Everest a été mis à l'échelle avec succès, la technologie était plus légère, plus efficace et beaucoup moins défectueuse.

La Seconde Guerre mondiale a mis un terme temporaire à la liste des distinctions, mais l'élan dans le monde de l'alpinisme a rapidement repris avec la première ascension de l'Annapurna I par un alpiniste français en 1950 (26 545 pieds/8 091 m). Cela a été suivi en 1954 par l'ascension triomphale du K2 (28 250 pieds/8 611 m) par une équipe majoritairement italienne. K2 est légendaire pour la multitude de tentatives de sommet ratées et de vies qui ont été perdues dans le processus. Grâce en grande partie aux conditions météorologiques imprévisibles, le formidable sommet est toujours considéré comme l'un des plus difficiles au monde.

Enfin, le 29 mai 1953, le Sherpa Tenzing Norgay et le Néo-Zélandais Edmund Hillary réalisent la première ascension du mont Everest (8 850 m), la plus haute montagne du monde. L'année suivante a vu les premières ascensions du K2 et du Cho Oyu (26 906 pieds/8 201 m), et en 1956 une équipe suisse a escaladé le Lhotse I (27 940 pieds/8 516 m).

En 1964, toutes les montagnes de 8 000 m de l'Himalaya avaient été sommitées et, en 1975, l'alpiniste japonaise Junko Tabei est devenue la première femme à atteindre le sommet de l'Everest. Elle deviendrait la première femme à escalader tous les Seven Summits en 1992, sept ans seulement après Richard Bass.

L'alpinisme s'étend au reste du monde

Les années 1960 et 1970 ont été des années de formation pour la culture de l'alpinisme en dehors de l'Europe, des pays comme le Canada établissant leur propre style d'alpinisme. C'était aussi une époque de progrès technologiques rapides et les alpinistes pouvaient utiliser des aides artificielles et des techniques plus sophistiquées.

Contrairement au trekking de style expédition aux mains lourdes, de nombreux alpinistes se sont retournés vers le style alpin minimaliste consistant à escalader des sommets avec pratiquement aucun équipement, évitant l'utilisation d'oxygène, de porteurs et d'autres formes d'aide. Dans les années 1980, l'alpinisme était devenu très accessible et il y avait une énorme augmentation du nombre d'alpinistes récréatifs.

En général, l'alpinisme est un sport de groupe dans lequel les membres d'une équipe utilisent leurs capacités combinées et leur ingéniosité pour s'aider mutuellement à atteindre leurs objectifs. Suite à la création du Club alpin de Grande-Bretagne en 1857, d'autres pays européens ont rapidement suivi l'exemple. Aujourd'hui, il existe de nombreux clubs d'alpinisme à travers le monde. Ils parrainent des expéditions, publient des revues et offrent un soutien aux alpinistes de leur pays.

L'alpinisme aujourd'hui

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Aujourd'hui, l'alpinisme continue de devenir plus accessible. Certaines personnes comparent le mont Everest à une autoroute en raison du nombre incroyable de personnes qui tentent de l'atteindre chaque année.

Les techniques d'escalade modernes et les innovations en matière de technologie d'alpinisme, telles que les cordes, les boulons, les crampons et les pics à glace améliorés, permettent de s'attaquer à des terrains de plus en plus difficiles, tels que des falaises abruptes, des cascades gelées et des moraines.

Bon nombre des sommets les plus célèbres du monde sont équipés de refuges de montagne et de camps de base où les alpinistes peuvent séjourner tout en gravissant la montagne et en se préparant à une tentative de sommet. Les techniques de recherche et de sauvetage se sont également considérablement améliorées. Les via ferratas, des câbles en acier qui sont utilisés comme aides dans le trekking en terrain escarpé, sont devenues populaires sur les itinéraires fréquentés par les touristes alpins.

Pour maintenir le frisson de la conquête, les alpinistes sérieux s'efforcent de compléter les ascensions hivernales, les ascensions de toutes les plus hautes montagnes, les ascensions en solo, les ascensions de style alpin et les ascensions suivies de descentes à ski. Les alpinistes continuent d'explorer non seulement les grandes chaînes de montagnes, mais aussi les petites montagnes. comme dans les Highlands écossais ou les montagnes en Scandinavie. En termes de vêtements, le passage du coton à des matériaux plus respirants a considérablement amélioré le confort et permis aux alpinistes de passer plus facilement des nuits à l'extérieur sous tous les climats.

Les autres facettes de l'histoire

Il existe une certaine controverse sur la commercialisation des chaînes de montagnes du monde, de nombreux alpinistes affirmant que les alpinistes amateurs mettent en danger eux-mêmes et les autres, y compris leurs guides, et laissent une traînée de déchets sur la montagne. Cependant, de nombreuses communautés de montagne ont développé des industries touristiques florissantes basées sur l'aide aux sommets potentiels, il est donc clair que cette question est compliquée.

De plus, les histoires d'alpinisme n'ont pas toujours une fin heureuse. Il existe d'innombrables exemples d'alpinistes courageux qui ont péri en cours de route. Parmi les plus notables figuraient l'alpiniste britannique expérimenté George Mallory et son compagnon Andrew Irvine, décédé lors d'une tentative de sommet de l'Everest en 1924. Le corps de Mallory n'a été retrouvé que plusieurs décennies plus tard (1999), et les circonstances de la mort du couple sont l'un des plus grands mystères de l'histoire de l'alpinisme.

Conclusion

L'alpinisme est le test ultime de force et d'endurance, et il offre à ses disciples la chance de voir certains des sites naturels les plus époustouflants du monde. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il voulait tant entreprendre la périlleuse ascension du mont Everest, Mallory avait une réponse concise : parce que c'est là. Ces mots peuvent résumer au mieux la fascination du monde pour l'alpinisme.

Bibliographie

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