Athènes contre Sparte : l'histoire de la guerre du Péloponnèse

Des avancées monumentales dans les mathématiques, la science, la philosophie, le gouvernement, la littérature et l'art ont fait des Grecs de l'Antiquité l'envie du passé et du présent du monde. Les Grecs nous ont donné la démocratie, la méthode scientifique, la géométrie et tant d'autres éléments constitutifs de la civilisation qu'il est difficile d'imaginer où nous serions sans eux.

Cependant, les images de la Grèce antique comme un monde pacifique où l'art et la culture ont prospéré au-dessus de tout le reste sont tout simplement fausses. La guerre était tout aussi courante que toute autre chose et elle joue un rôle essentiel dans l'histoire de la Grèce antique.

La guerre du Péloponnèse, menée entre Athènes et Sparte (deux principales cités-États de la Grèce antique) de 431 à 404 avant notre ère, est peut-être le plus important et aussi le plus connu de tous ces conflits car il a contribué à redéfinir l'équilibre des pouvoirs dans le monde antique.



La guerre du Péloponnèse est également importante car c'est l'une des premières guerres documentées de manière fiable. L'ancien historien grec Thucydide, que beaucoup considèrent comme le premier véritable historien du monde, a passé du temps à voyager sur les différents théâtres de guerre pour interroger des généraux et des soldats, et il a également analysé de nombreuses causes à long et à court terme de la guerre du Péloponnèse, une approche encore adoptée par les historiens militaires aujourd'hui.

Son livre, La guerre du Péloponnèse, est le point de référence pour étudier ce conflit, et il nous a beaucoup aidé à comprendre ce qui se passait dans les coulisses. En utilisant cette source, ainsi qu'une gamme d'autres sources primaires et secondaires, nous avons rassemblé un résumé détaillé de ce célèbre conflit ancien afin que vous puissiez mieux comprendre cette période capitale de l'histoire humaine. Bien que le terme guerre du Péloponnèse n'ait jamais été utilisé par Thucydide, le fait que le terme soit presque universellement utilisé aujourd'hui est le reflet des sympathies centrée sur Athènes des historiens modernes.

Statue de Thucydide à Vienne, Autriche

Statue de Thucydide l'ancien philosophe grec devant le bâtiment du Parlement, Vienne, Autriche.
GuentherZ [CC BY-SA 3.0 sur (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/at/deed.en)]

Table des matières

La guerre du Péloponnèse en bref

La guerre du Péloponnèse a duré 27 ans et s'est produite pour de nombreuses raisons différentes. Mais avant d'entrer dans tous les détails, voici les principaux points à retenir :

Qui a combattu pendant la guerre du Péloponnèse ?

La guerre du Péloponnèse a été menée principalement entre Athènes et Sparte. Cependant, les deux camps se sont rarement battus seuls. Athènes faisait partie de la Ligue de Délos, une alliance d'anciennes cités-États grecques dirigée et financée principalement par Athènes qui s'est finalement transformée en Empire athénien, et Sparte était membre de la Ligue du Péloponnèse. Cette alliance, composée principalement de cités-États du Péloponnèse, la péninsule la plus méridionale du continent grec, était beaucoup moins formelle que la Ligue de Délos. Il a été conçu pour fournir une défense commune aux membres, mais il n'avait pas la même organisation politique que la Ligue de Délos, bien que Sparte ait été le chef du groupe pendant la majeure partie de son existence.

Archidamas, roi de Sparte

Une gravure sur bois de 1533 représentant des représentants d'Athènes et de Corinthe à la cour d'Archidamas, roi de Sparte, tirée de l'histoire de la guerre du Péloponnèse par Thucydide.

Quelles étaient les principales raisons de la guerre du Péloponnèse ?

Une partie de la raison pour laquelle le récit historique de Thucydide sur la guerre du Péloponnèse est si important est que c'était l'une des premières fois qu'un historien s'efforçait de déterminer à la fois les causes à court et à long terme de la guerre. Les causes à long terme sont généralement liées aux conflits géopolitiques et commerciaux en cours, tandis que les causes à court terme sont les gouttes d'eau proverbiales qui font déborder le vase. Depuis, les historiens ont passé du temps à disséquer les causes décrites par Thucydide, et la plupart conviennent que les motivations à long terme étaient :

  • Des ambitions impériales athéniennes perçues par Sparte comme une atteinte à leur souveraineté et une menace à leur politique isolationniste. Près de cinquante ans d'histoire grecque avant le déclenchement de la guerre du Péloponnèse avaient été marqués par le développement d'Athènes en tant que puissance majeure du monde méditerranéen.
  • Un appétit croissant pour la guerre parmi la jeunesse grecque masculine qui était le résultat des histoires légendaires racontées sur les guerres gréco-perses.
Thèbes antique

Une interprétation artistique de l'ancienne Thèbes. Le meurtre d'un émissaire thébain à Plataea fut l'une des causes à court terme de la guerre du Péloponnèse.

En ce qui concerne les causes à court terme, la plupart des historiens s'accordent à dire que l'attaque contre un envoyé thébain par les citoyens de Plataea a finalement conduit ces deux cités-États à la guerre. Thèbes était alors alliée à Athènes, et Platée était liée à Sparte. Tuer cet envoyé a été considéré comme une trahison, et Athènes et Sparte ont envoyé des troupes en réponse, rompant la paix qui avait défini les 15 années précédentes et déclenchant la guerre du Péloponnèse.

Où s'est déroulée la guerre du Péloponnèse ?

Destruction de l'armée athénienne en Sicile

Destruction de l'armée athénienne en Sicile.

La plupart des combats ont eu lieu dans le Péloponnèse, la péninsule où se trouve Sparte, l'Attique, la région dans laquelle se trouve Athènes, ainsi que les îles de la mer Égée. Cependant, une grande partie de la guerre du Péloponnèse s'est également produite sur l'île de Sicile, qui à l'époque était colonisée par des Grecs, ainsi qu'en Ionie, la région de la côte sud de la Turquie moderne qui avait abrité des Grecs de souche pendant des siècles. des siècles. Des batailles navales ont également eu lieu dans toute la mer Égée.

Quand la guerre du Péloponnèse a-t-elle eu lieu ?

La guerre du Péloponnèse a duré 27 ans entre 431 avant notre ère et 404 avant notre ère.

Comment s'est déroulée la guerre du Péloponnèse ?

Flotte navale athénienne devant Syracuse

Une gravure sur bois du XIXe siècle montrant la flotte navale athénienne devant Syracuse, en Sicile.

La guerre du Péloponnèse s'est déroulée sur terre et sur mer. À l'époque, les Athéniens étaient la première puissance navale du monde antique et les Spartiates étaient la première force de combat terrestre. En conséquence, la guerre du Péloponnèse a comporté de nombreuses batailles où un côté a été forcé de se battre pour les forces de l'autre côté. Cependant, des alliances stratégiques, ainsi qu'un changement important dans la politique spartiate qui leur a permis de mener des raids plus fréquents sur le sol athénien, ont finalement permis à Sparte de prendre l'avantage sur son adversaire.

La guerre dans la Seconde Guerre du Péloponnèse est devenue plus sophistiquée et plus meurtrière, les conventions de la guerre s'effondrant et entraînant des atrocités auparavant impensables dans la guerre grecque. Les civils sont devenus beaucoup plus impliqués dans la guerre du Péloponnèse et des corps entiers de citoyens pourraient être anéantis comme cela s'est produit à Béotie et à Mykalessos.

Comme toutes les grandes guerres, la guerre du Péloponnèse a entraîné des changements et des développements dans la guerre. L'hoplite lourdement armé dans la formation de la phalange (lignes d'hoplites serrés se protégeant les uns les autres avec leurs boucliers) dominait toujours le champ de bataille grec, mais la phalange est devenue plus profonde (plus de rangées d'hommes) et plus large (un front d'hommes plus long) pendant le Péloponnèse. Guerre.

Soldats grecs des guerres gréco-perses

Soldats grecs des guerres gréco-perses. Gauche - Frondeur grec. À droite - hoplites. Le bouclier de l'hoplite gauche a un rideau qui sert de protection contre les flèches.

Qui a gagné la guerre du Péloponnèse ?

Sparte est sorti vainqueur de ce conflit et, au lendemain de la guerre du Péloponnèse, les Spartiates ont créé le premier empire de leur histoire. Cependant, cela ne durerait pas longtemps. Les tensions au sein du monde grec sont restées et les Spartiates ont finalement été éliminés en tant qu'hégémon grec.

La carte de la guerre du Péloponnèse

Carte de la guerre du Péloponnèse

La source

Athènes contre Sparte : l'histoire de la guerre du Péloponnèse 4

La source

La guerre du Péloponnèse

Bien que la guerre du Péloponnèse ait été techniquement menée entre 431 et 404 avant notre ère, les deux parties ne se sont pas battues constamment et la guerre a éclaté à la suite de conflits qui se préparaient pendant une bonne partie du 5ème siècle avant notre ère. En tant que tel, pour vraiment comprendre la guerre du Péloponnèse et son importance dans l'histoire ancienne, il est important de remonter le temps et de voir comment et pourquoi Athènes et Sparte étaient devenues des rivales si acharnées.

Avant le déclenchement de la guerre

Les combats entre cités-États grecques, également connus sous le nom de poleis , ou le singulier, police, était un thème commun dans la Grèce antique. Bien qu'ils partagent une ascendance commune, les différences ethniques, ainsi que les intérêts économiques et l'obsession des héros et de la gloire, signifiaient que la guerre était un événement courant et bienvenu dans le monde grec antique. Cependant, bien qu'étant relativement proches l'une de l'autre géographiquement, Athènes et Sparte se sont rarement engagées dans un conflit militaire direct au cours des siècles qui ont précédé la guerre du Péloponnèse.

Cela a changé, ironiquement, après que les deux parties se sont réunies pour se battre dans le cadre d'une alliance pan-grecque contre les Perses. Cette série de conflits, connue sous le nom de guerres gréco-perses, menaçait l'existence même des anciens Grecs. Mais l'alliance a finalement révélé les intérêts conflictuels entre Athènes et Sparte, et c'est l'une des principales raisons pour lesquelles les deux sont finalement entrés en guerre.

La guerre gréco-perse : préparer le terrain pour la guerre du Péloponnèse

La guerre gréco-perse s'est déroulée sur cinquante ans entre 499 et 449 avant notre ère. À l'époque, les Perses contrôlaient de vastes étendues de territoire qui s'étendaient de l'Iran moderne à l'Égypte et à la Turquie. Dans un effort pour continuer à étendre son empire, le roi perse au tournant du 5ème siècle avant notre ère, Darius I, a convaincu un tyran grec, Aristagoras, d'envahir l'île grecque de Naxos en son nom. Cependant, il échoua et craignant les représailles du roi perse, Aristagoras encouragea les Grecs vivant dans toute l'Ionie, la région sur la côte sud de la Turquie moderne, à se rebeller contre le trône persan, ce qu'ils firent. Darius I a répondu en envoyant son armée et en faisant campagne dans la région pendant dix ans pour réprimer l'insurrection.

Xerxès traversant l'Hellespont.

Xerxès traversant l'Hellespont.

Une fois ce chapitre de la guerre terminé, Darius I marcha en Grèce avec son armée afin de punir ceux qui avaient offert leur soutien aux Grecs ioniens, principalement Athènes et Sparte. Cependant, il a été arrêté à la bataille de Marathon (490 avant notre ère) et il est mort avant d'avoir pu regrouper son armée et lancer une autre attaque. Son successeur, Xerxès Ier, rassembla l'une des plus grandes armées jamais rassemblées dans le monde antique et marcha en Grèce dans le but de subjuguer Athènes, Sparte et le reste des cités-États grecques libres.

Formation de l'Alliance grecque

En réponse, Athènes et Sparte, ainsi que plusieurs autres cités-États puissantes, telles que Corinthe, Argos et Arcadie, ont formé une alliance pour lutter contre les envahisseurs perses, et cette force conjointe a finalement pu arrêter les Perses à la bataille de Salamine (480 avant notre ère) et la bataille de Plataea (479 avant notre ère). Avant ces batailles décisives qui se sont soldées par des victoires grecques, les deux camps se sont affrontés Bataille des Thermopyles , qui est l'une des batailles les plus célèbres de l'ère antique.

Thémistocle

Le triomphe de Thémistocle après Salamine.

Ces deux défaites ont chassé Xerxès et ses armées de la Grèce, mais cela n'a pas mis fin à la guerre. Des désaccords sur la manière de procéder dans la lutte contre la Perse ont éclaté, Athènes et Sparte ayant des opinions différentes sur ce qu'il fallait faire. Ce conflit a joué un rôle important dans le déclenchement éventuel de la guerre entre les deux villes grecques.

Les germes de la guerre

Le désaccord est apparu pour deux raisons principales :

  1. Athènes a estimé que Sparte ne contribuait pas suffisamment à la défense de la Grèce antique. À l'époque, Sparte possédait l'armée la plus redoutable du monde grec, mais elle refusait continuellement d'engager une quantité importante de troupes. Cela a tellement irrité Athènes que ses dirigeants ont menacé à un moment donné d'accepter les conditions de paix perses si Sparte n'agissait pas.
  2. Après la défaite des Perses aux batailles de Plataea et de Salamine, les dirigeants spartiates ont estimé que l'alliance pan-grecque qui avait été formée avait atteint son objectif et devait donc être dissoute. Cependant, les Athéniens ont estimé qu'il était nécessaire de poursuivre les Perses et de les éloigner du territoire grec, une décision qui a fait durer la guerre pendant encore 30 ans.
Trirèmes grecs à Salamine

Trirèmes grecs à Salamine.

Cependant, pendant cette dernière période de la guerre, Athènes combattit sans l'aide de Sparte. L'alliance pan-grecque s'était transformée en une autre alliance, la Ligue de Délos, du nom de l'île de Délos où la Ligue avait son trésor. Utilisant le pouvoir et les ressources de ses alliés, Athènes a commencé à étendre son influence dans la région, ce qui a poussé de nombreux historiens à échanger le nom de Ligue de Délos contre Empire athénien.

Les Spartiates, qui étaient historiquement isolationnistes et n'avaient aucune ambition impériale, mais qui chérissaient leur souveraineté par-dessus tout, considéraient l'expansion de la puissance athénienne comme une menace pour l'indépendance spartiate. En conséquence, lorsque la guerre gréco-perse a pris fin en 449 avant notre ère, le décor était planté pour le conflit qui serait finalement connu sous le nom de guerre du Péloponnèse.

La première guerre du Péloponnèse

Alors que le principal conflit entre Athènes et Sparte est connu sous le nom de guerre du Péloponnèse, ce n'était pas la première fois que ces deux cités-États se battaient. Peu de temps après la fin de la guerre gréco-perse, une série d'escarmouches a éclaté entre Athènes et Sparte, et les historiens appellent souvent cela la première guerre du Péloponnèse. Bien qu'elle n'ait pas atteint l'ampleur du conflit à venir et que les deux parties se soient rarement combattues directement, cette série de conflits aide à montrer à quel point les relations étaient tendues entre les deux villes.

Pierre tombale de la femme grecque

Pierre tombale d'une femme avec son enfant esclave (grec, vers 100 av. J.-C.). L'esclavage était endémique dans les États grecs et certains, comme les ilotes spartiates, se rebellaient constamment contre leurs maîtres, souvent avec des conséquences impitoyables.

Moi, Sailko [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

La première guerre du Péloponnèse a ses racines au milieu des années 460 avant notre ère, une période où Athènes combattait encore les Perses. Sparte a appelé Athènes à aider à réprimer une rébellion d'hélotes sur le territoire spartiate. Les hilotes étaient essentiellement des esclaves qui effectuaient la plupart sinon la totalité du travail manuel à Sparte. Ils étaient essentiels à la prospérité de la cité-État, mais parce qu'ils étaient privés de nombreux droits des citoyens spartiates, ils se sont fréquemment rebellés et ont provoqué des troubles politiques considérables dans tout Sparte. Cependant, lorsque l'armée athénienne est arrivée à Sparte, elle a été renvoyée pour des raisons inconnues, une décision qui a grandement irrité et insulté les dirigeants athéniens.

Une fois que cela s'est produit, Athènes craignait que les Spartiates ne fassent un mouvement contre eux, alors ils ont commencé à tendre la main à d'autres cités-États grecques pour garantir des alliances en cas d'éclatement de combats. Les Athéniens ont commencé par conclure des accords avec la Thessalie, Argos et Mégare. Pour aggraver encore les choses, Athènes a commencé à autoriser les hilotes qui fuyaient Sparte à s'installer à Athènes et dans ses environs, une décision qui a non seulement irrité Sparte, mais qui l'a encore plus déstabilisée.

Les combats commencent

En 460 avant notre ère, Athènes et Sparte étaient essentiellement en guerre, bien qu'elles se soient rarement combattues directement. Voici quelques-uns des principaux événements qui se sont déroulés au cours de ce conflit initial connu sous le nom de Première Guerre du Péloponnèse.

  • Sparte a envoyé des forces pour soutenir Doris, une cité-État du nord de la Grèce avec laquelle elle a maintenu une alliance solide, dans une guerre contre Phocide, un allié d'Athènes. Les Spartiates ont aidé les Doriens à remporter une victoire, mais les navires athéniens ont empêché les Spartiates de partir, une décision qui a énormément irrité les Spartiates.
  • L'armée spartiate, empêchée de s'échapper par la mer, a marché vers la Béotie, la région dans laquelle se trouve Thèbes, et ils ont réussi à obtenir une alliance depuis Thèbes. Les Athéniens ont répondu et les deux ont combattu la bataille de Tangara , qu'Athènes a remportée, leur donnant le contrôle de grandes parties de la Béotie.
  • Athènes a remporté une autre victoire à Oenophyta, ce qui leur a permis de conquérir presque toute la Béotie. De là, l'armée athénienne a marché vers le sud en direction de Sparte.
  • Athènes a conquis Chalcis, une cité-état près du golfe de Corinthe qui a donné à Athènes un accès direct au Péloponnèse, mettant Sparte en grand danger.
Carte Béotie

Carte de l'Eubée avec la côte de l'Attique et de la Béotie

À ce stade de la première guerre du Péloponnèse, il semblait qu'Athènes allait porter un coup décisif, un événement qui aurait radicalement changé le cours de l'histoire. Mais ils ont été forcés d'arrêter parce que la force qu'ils avaient envoyée en Égypte pour combattre les Perses (qui contrôlaient la majeure partie de l'Égypte à l'époque), avait été durement vaincue, laissant les Athéniens vulnérables à des représailles perses. En conséquence, ils ont été contraints d'arrêter leur poursuite des Spartiates, une décision qui a contribué à calmer le conflit entre Athènes et Sparte pendant un certain temps.

Sparte contre-attaque

Reconnaissant la faiblesse d'Athènes, les Spartiates ont décidé d'essayer de renverser la vapeur. Ils entrèrent en Béotie et provoquèrent une révolte qu'Athènes tenta, mais échoua, d'écraser. Cette décision signifiait que l'Empire athénien, s'activant sous le couvert de la Ligue de Délos, n'avait plus de territoire sur la Grèce continentale. Au lieu de cela, l'empire a été relégué aux îles de la mer Égée. Sparte a également déclaré que Delphes, la ville qui abritait le célèbre oracle grec, devait être indépendante de Phocide, l'un des alliés d'Athènes. Cette décision était en grande partie symbolique, mais elle montrait le défi spartiate à la tentative d'Athènes d'être la première puissance du monde grec.

Delphes antique, Grèce

Ruines de Delfos, le célèbre oracle grec résidait ici.
Donpositif [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Après la révolte en Béotie, plusieurs cités-États insulaires qui avaient fait partie de la Ligue de Délos ont décidé de se rebeller, la plus importante étant Mégare. Cela a détourné Athènes de la menace spartiate et Sparte a tenté d'envahir l'Attique pendant cette période. Cependant, ils ont échoué et il était devenu clair pour les deux parties que la guerre n'allait nulle part.

La paix de trente ans

La première guerre du Péloponnèse s'est terminée par un accord entre Sparte et Athènes, qui a été ratifié par la paix de trente ans (hiver 446-445 av. J.-C.). Comme son nom l'indique, il était censé durer trente ans et a établi un cadre pour une Grèce divisée dirigée à la fois par Athènes et Sparte. Plus précisément, aucune des deux parties ne pourrait entrer en guerre l'une contre l'autre si l'une des deux parties préconisait de régler le conflit par arbitrage, langage qui reconnaissait essentiellement Athènes et Sparte comme également puissantes dans le monde grec.

Accepter ces conditions de paix a pratiquement mis fin à l'aspiration de certains dirigeants athéniens de faire d'Athènes le chef d'une Grèce unifiée, et cela a également marqué l'apogée de la puissance impériale athénienne. Cependant, les différences entre Athènes et Sparte se sont avérées trop importantes. La paix a duré beaucoup moins de trente ans, et peu de temps après que les deux parties ont accepté de déposer leurs armes, la guerre du Péloponnèse a éclaté et le monde grec a été changé à jamais.

La guerre du Péloponnèse

Syracuse, guerre du Péloponnèse

Carte de Syracuse pour illustrer la guerre du Péloponnèse.

Il est impossible de savoir si Athènes et Sparte croyaient vraiment que leur accord de paix durerait les trente ans qu'il était censé durer. Mais le fait que la paix ait été soumise à une pression intense en 440 avant notre ère, six ans seulement après la signature du traité, aide à montrer à quel point les choses étaient fragiles.

Reprise du conflit entre Athènes et Sparte

Cette quasi-rupture de la coopération a eu lieu lorsque Samos, un puissant allié d'Athènes à l'époque, a choisi de se révolter contre la Ligue de Délos. Les Spartiates ont vu cela comme une opportunité majeure pour peut-être une fois pour toutes mettre fin au pouvoir athénien dans la région, et ils ont convoqué un congrès de leurs alliés de l'Alliance du Péloponnèse pour déterminer si le moment était effectivement venu de reprendre le conflit contre les Athéniens. . Cependant, Corinthe, l'une des rares cités-États de la Ligue du Péloponnèse à pouvoir résister au pouvoir de Sparte, était catégoriquement opposée à cette décision, et la notion de guerre a donc été évoquée pendant un certain temps.

Le Conflit Corcyrien

À peine sept ans plus tard, en 433 av. J.-C., un autre événement majeur a eu lieu qui a de nouveau mis à rude épreuve la paix qu'Athènes et Sparte avaient convenu de maintenir. En bref, Corcyra, une autre cité-État grecque située dans le nord de la Grèce, s'est battue avec Corinthe au sujet d'une colonie située dans l'actuelle Albanie.

Temple d'Apollon, Corinthe.

Ruines du temple d'Apollon à Corinthe. L'ancienne Corinthe était l'une des villes les plus grandes et les plus importantes de la Grèce antique, avec une population de 90 000 habitants en 400 av.

Berthold Werner [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Cette colonie, dirigée depuis sa création par une oligarchie corcyréenne, s'était enrichie et cherchait à instaurer une démocratie. Les riches marchands qui espéraient renverser l'oligarchie ont fait appel à l'aide de Corinthe, et ils l'ont obtenue. Mais ensuite, les Corcyréens ont demandé à Athènes d'intervenir, ce qu'ils ont fait. Cependant, sachant que s'impliquer avec l'un des alliés les plus proches de Sparte pourrait signifier des problèmes entre Athènes et Sparte, les Athéniens ont envoyé une flotte chargée de ne s'engager que dans des manœuvres défensives. Mais quand ils sont arrivés au combat, ils ont fini par se battre, ce qui n'a fait qu'aggraver les choses.

Cet engagement est devenu connu sous le nom de bataille de Sybota, et il a mis la paix de trente ans à son plus grand test à ce jour. Puis, quand Athènes a décidé de punir ceux qui avaient offert leur soutien à Corinthe, la guerre a commencé à devenir encore plus imminente.

La paix est rompue

Voyant qu'Athènes était toujours déterminée à étendre son pouvoir et son influence en Grèce, les Corinthiens ont demandé aux Spartiates de convoquer les différents membres de la Ligue du Péloponnèse pour discuter de la question. Les Athéniens, cependant, se sont présentés sans être invités à ce congrès, et un grand débat, enregistré par Thucydide, a eu lieu. Lors de cette réunion des différents chefs d'État du monde grec, les Corinthiens ont fait honte à Sparte de s'être tenu à l'écart tandis qu'Athènes continuait d'essayer de mettre sous son contrôle des cités-États grecques libres, et il a averti que Sparte se retrouverait sans aucun allié. s'il continuait son inaction.

Les Athéniens ont utilisé leur temps sur le sol pour avertir l'alliance du Péloponnèse de ce qui pourrait arriver si la guerre reprenait. Ils ont rappelé à tout le monde comment les Athéniens étaient la principale raison pour laquelle les Grecs ont réussi à arrêter les grandes armées perses de Xerxès, une affirmation qui est au mieux discutable mais essentiellement fausse. Sur cette prémisse, Athènes a fait valoir que Sparte devrait rechercher une résolution du conflit par l'arbitrage, un droit qu'elle avait fondé sur les termes de la paix de trente ans.

Cependant, les Spartiates, avec le reste de la Ligue du Péloponnèse, ont convenu que les Athéniens avaient déjà rompu la paix et que la guerre était à nouveau nécessaire. À Athènes, les politiciens prétendraient que les Spartiates avaient refusé d'arbitrer, ce qui aurait positionné Sparte comme l'agresseur et rendu la guerre plus populaire. Cependant, la plupart des historiens s'accordent à dire qu'il s'agissait simplement d'une propagande destinée à gagner le soutien d'une guerre que les dirigeants athéniens voulaient dans leur quête pour étendre leur pouvoir.

La guerre du Péloponnèse commence

À la fin de cette conférence tenue entre les principales cités-États grecques, il était clair que la guerre entre Athènes et Sparte allait avoir lieu, et à peine un an plus tard, en 431 avant notre ère, les combats entre les deux puissances grecques reprirent.

La scène était la ville de Plataea, célèbre pour la bataille de Plataea au cours de laquelle les Grecs ont remporté une victoire décisive sur les Perses. Cependant, cette fois, il n'y aurait pas de bataille majeure. Au lieu de cela, une attaque sournoise des citoyens de Plataea déclencherait sans doute la plus grande guerre de l'histoire grecque.

Champ de bataille de Platées

Vue d'artiste de la scène où s'est déroulée la bataille de Plataea.

En bref, un envoyé de 300 Thébains s'est rendu à Plataea pour aider un groupe d'élites à renverser la direction de Plataea. On leur a accordé l'accès à la ville, mais une fois à l'intérieur, un groupe de citoyens platéens s'est levé et a tué presque tout l'envoyé. Cela a déclenché une rébellion à l'intérieur de la ville de Plataea, et les Thébains, avec leurs alliés les Spartiates, ont envoyé des troupes pour soutenir ceux qui avaient essayé de prendre le pouvoir en premier lieu. Les Athéniens ont soutenu le gouvernement au pouvoir, ce qui signifiait que les Athéniens et les Spartiates se battaient à nouveau. Cet événement, bien que quelque peu aléatoire, a contribué à déclencher 27 ans de conflit que nous comprenons maintenant comme la guerre du Péloponnèse.

Partie 1 : La guerre d'Archidamian

Carte de la guerre du Péloponnèse

Parce que la guerre du Péloponnèse était un si long conflit, la plupart des historiens le divisent en trois parties, la première étant appelée la guerre d'Archidamian. Le nom vient du roi spartiate de l'époque, Archidamus II. La guerre d'Archidamian n'a pas commencé sans de graves perturbations dans l'équilibre des pouvoirs grecs. Ce premier chapitre a duré dix ans et ses événements aident à montrer à quel point il était difficile pour l'un ou l'autre de prendre l'avantage sur l'autre. Plus précisément, l'impasse entre les deux parties était en grande partie le résultat du fait que Sparte avait une force terrestre forte mais une marine faible et qu'Athènes avait une marine puissante mais une force terrestre moins efficace. D'autres choses, telles que les restrictions sur la durée pendant laquelle les soldats spartiates pouvaient être en guerre, ont également contribué à l'absence de résultat décisif de cette première partie de la guerre du Péloponnèse.

Comme mentionné, la guerre d'Archidamian a officiellement éclaté après l'attaque sournoise de Plataea en 431 avant notre ère, et la ville est restée assiégée par les Spartiates. Les Athéniens ont engagé une petite force de défense, et cela s'est avéré plutôt efficace, car les soldats spartiates n'ont pas pu percer avant 427 avant notre ère. Quand ils l'ont fait, ils ont incendié la ville et tué les citoyens survivants. Cela a donné à Sparte un avantage initial dans la guerre du Péloponnèse, mais Athènes n'avait pas engagé suffisamment de troupes pour que cette défaite ait un effet significatif sur l'ensemble du conflit.

La stratégie de défense athénienne

Reconnaissant la suprématie de l'infanterie de Sparte, les Athéniens, sous la direction de Périclès, décidèrent qu'il était dans leur intérêt d'adopter une stratégie défensive. Ils utiliseraient leur suprématie navale pour attaquer des ports stratégiques le long du Péloponnèse tout en s'appuyant sur les hauts murs de la ville d'Athènes pour empêcher les Spartiates d'entrer.

Cependant, cette stratégie a laissé une grande partie de l'Attique, la péninsule sur laquelle se trouve Athènes, complètement exposée. En conséquence, Athènes a ouvert ses murs de la ville à tous les habitants de l'Attique, ce qui a fait gonfler considérablement la population d'Athènes au début de la guerre du Péloponnèse.

Micheal Sweets, peste athénienne.

Une peinture de l'artiste flamand Micheal Sweerts , vers 1652 , censé faire référence à la peste d'Athènes ou en contenir des éléments .

Cette stratégie a fini par se retourner légèrement contre lui lorsqu'un fléau a éclaté à Athènes en 430 avant notre ère et a dévasté la ville. On pense qu'environ un tiers à deux tiers de la population athénienne est décédée pendant trois ans de peste. La peste a également coûté la vie à Périclès, et cette stratégie passive et défensive est morte avec lui, ce qui a ouvert la porte à une vague d'agression athénienne sur le Péloponnèse.

La stratégie spartiate

Parce que les Athéniens avaient laissé l'Attique presque entièrement sans défense, et aussi parce que les Spartiates savaient qu'ils avaient un avantage significatif dans les batailles terrestres, la stratégie spartiate consistait à attaquer les terres entourant Athènes afin de couper l'approvisionnement alimentaire de la ville. Cela a fonctionné dans le sens où les Spartiates ont brûlé des étendues considérables de territoire autour d'Athènes, mais ils n'ont jamais porté de coup décisif car la tradition spartiate exigeait que les soldats, principalement les soldats helot, rentrent chez eux pour la récolte chaque année. Cela a empêché les forces spartiates de pénétrer suffisamment profondément dans l'Attique pour menacer Athènes. De plus, en raison du vaste réseau commercial d'Athènes avec les nombreuses cités-États dispersées autour de la mer Égée, Sparte n'a jamais été en mesure d'affamer son ennemi comme il l'avait prévu.

Athènes passe à l'attaque

Périclès de Lycie

Buste de Périclès dans le Tower Hill Botanic Garden, Boylston, Massachusetts.
Il était un homme d'État grec éminent et influent, orateur et général d'Athènes pendant son âge d'or.

Après la mort de Périclès, la direction athénienne passa sous le contrôle d'un homme nommé Cléon. En tant que membre des factions politiques d'Athènes qui souhaitaient le plus la guerre et l'expansion, il a presque immédiatement changé la stratégie défensive que Périclès avait conçue.

À Sparte, il était interdit aux citoyens à part entière de faire du travail manuel, ce qui signifiait que la quasi-totalité de l'approvisionnement alimentaire de Sparte dépendait du travail forcé de ces hilotes, dont beaucoup étaient des sujets ou des descendants de villes du Péloponnèse conquises par Sparte. Cependant, les rébellions helot étaient fréquentes et elles étaient une source importante d'instabilité politique au sein de Sparte, ce qui offrait à Athènes une excellente occasion de frapper leur ennemi là où cela ferait le plus mal. La nouvelle stratégie offensive d'Athènes consistait à attaquer Sparte à son point le plus faible : sa dépendance aux hilotes. Avant trop longtemps, Athènes encouragerait les ilotes à se révolter afin d'affaiblir Sparte et de les forcer à se rendre.

Avant cela, cependant, Cléon voulait éliminer la menace spartiate d'autres parties de la Grèce. Il a mené des campagnes en Béotie et en Étolie pour repousser les forces spartiates stationnées là-bas, et il a pu avoir un certain succès. Puis, lorsque les Spartiates ont soutenu une révolte sur l'île de Lesbos, qui à l'époque faisait partie de l'alliance Délienne/Empire athénien, Athènes a répondu impitoyablement, une décision qui a en fait fait perdre à Cléon une bonne partie de sa popularité à l'époque. Avec ces problèmes sous son contrôle, Cléon a ensuite décidé d'attaquer les Spartiates sur leur territoire d'origine, une décision qui s'avérerait assez importante non seulement dans cette partie du conflit, mais aussi dans toute la guerre du Péloponnèse.

La bataille de Pylos

Tout au long des premières années de la guerre du Péloponnèse, les Athéniens, sous la direction du commandant de la marine Démosthène, avaient attaqué des ports stratégiques sur la côte du Péloponnèse. En raison de la faiblesse relative de la marine spartiate, la flotte athénienne rencontra peu de résistance alors qu'elle attaquait de plus petites communautés le long de la côte. Cependant, alors que les Athéniens se frayaient un chemin le long de la côte, les ilotes couraient fréquemment à la rencontre des Athéniens, car cela aurait signifié la libération de leur existence démunie.

Pylos, située sur la côte sud-ouest du Péloponnèse, est devenue un bastion athénien après que les Athéniens y aient remporté une bataille décisive en 425 avant notre ère. Une fois sous contrôle athénien, les hilotes ont commencé à affluer vers la forteresse côtière, mettant encore plus à rude épreuve le mode de vie spartiate. De plus, au cours de cette bataille, les Athéniens ont réussi à capturer 420 soldats spartiates, en grande partie parce que les Spartiates se sont retrouvés piégés sur une île juste à l'extérieur du port de Pylos. Pour aggraver les choses, 120 de ces soldats étaient des Spartiates, des soldats d'élite spartiates qui étaient à la fois une partie importante de l'armée et de la société spartiates.

Bouclier spartiate

Butin de bouclier spartiate en bronze de la bataille de Pylos.

Musée de l'Agora antique [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

En conséquence, les dirigeants spartiates ont envoyé un envoyé à Pylos pour négocier un armistice qui garantirait la libération de ces soldats, et pour montrer qu'ils négociaient de bonne foi, cet envoyé a rendu toute la flotte spartiate à Pylos. Cependant, ces négociations ont échoué et les combats ont repris. Athènes remporta alors une victoire décisive et les soldats spartiates capturés furent ramenés à Athènes comme prisonniers de guerre.

Marche de Brasidas vers Amphipolis

La victoire athénienne à Pylos leur a donné un bastion important dans le Péloponnèse, et les Spartiates savaient qu'ils étaient en difficulté. S'ils n'agissent pas rapidement, les Athéniens pourraient envoyer des renforts et utiliser Pylos comme base pour mener des raids dans tout le Péloponnèse, ainsi que pour héberger des hilotes qui ont décidé de fuir et de faire défection à Athènes. Cependant, au lieu de riposter à Pylos, les Spartiates ont décidé de copier la stratégie des Athéniens et d'attaquer au plus profond de leur propre territoire là où ils s'y attendaient peut-être le moins.

Sous le commandement du très respecté général Brasidas, les Spartiates ont lancé une attaque à grande échelle dans le nord de la mer Égée. Ils ont réussi à obtenir un succès considérable, se rendant jusqu'à Amphipolis, l'un des alliés les plus importants d'Athènes dans la mer Égée. Cependant, en plus de gagner du territoire par la force, Brasidas a également réussi à gagner le cœur du peuple. Beaucoup étaient fatigués de la soif de pouvoir et d'agression d'Athènes, et l'approche modérée de Brasidas lui a permis de gagner le soutien de larges pans de la population sans avoir à lancer une campagne militaire. Fait intéressant, à ce stade, Sparte avait libéré des hilotes dans tout le Péloponnèse pour les empêcher de courir vers les Athéniens et aussi pour faciliter la constitution de leurs armées.

Après la campagne de Brasidas, Cleon a tenté de convoquer une force pour reprendre le territoire que Brasidas avait gagné, mais le soutien politique à la guerre du Péloponnèse diminuait et les trésoreries s'épuisaient. En conséquence, il ne put commencer sa campagne qu'en 421 avant notre ère, et lorsqu'il arriva près d'Amphipolis, il rencontra une force spartiate beaucoup plus importante que la sienne, ainsi qu'une population qui n'était pas intéressée à retourner dans un vie gouvernée par Athènes. Cléon a été tué au cours de cette campagne, qui a conduit à un changement radical dans le cours des événements de la guerre du Péloponnèse.

Brasidas

L'ossuaire d'argent et la couronne d'or du général Brasidas d'Amphipolis.

Rjdeadly [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

La Paix de Nicias

Après la mort de Cléon, il a été remplacé par un homme nommé Nicias, et il est arrivé au pouvoir sur l'idée qu'il demanderait la paix avec Sparte. La peste qui a frappé la ville au début de la guerre du Péloponnèse, combinée au fait qu'une victoire décisive n'apparaissait nulle part en vue, a créé un appétit de paix à Athènes. À ce stade, Sparte réclamait la paix depuis un certain temps, et lorsque Nicias a approché les dirigeants spartiates, il a pu négocier la fin de cette partie du conflit.

Le traité de paix, connu sous le nom de paix de Nicias, était censé établir la paix entre Athènes et Sparte pendant cinquante ans, et il était conçu pour restaurer les choses telles qu'elles étaient avant que la guerre du Péloponnèse n'éclate. Certains territoires ont changé de mains et de nombreuses terres conquises par Brasidas ont été rendues à Athènes, bien que certaines aient pu conserver un niveau d'autonomie politique. En outre, le traité de paix de Nicias stipulait que chaque partie devait imposer les conditions à ses alliés afin d'éviter des conflits qui pourraient relancer les combats entre Athènes et Sparte. Cependant, ce traité de paix a été signé en 421 avant notre ère, dix ans seulement après le début de la guerre du Péloponnèse de 27 ans, ce qui signifie qu'il échouerait également et que les combats reprendraient bientôt.

Partie 2 : L'intermède

Athènes contre Sparte : l'histoire de la guerre du Péloponnèse 4

Cette prochaine période de la guerre du Péloponnèse, qui a eu lieu entre 421 avant notre ère et 413 avant notre ère, est souvent évoquée à l'Interlude. Au cours de ce chapitre du conflit, il y a eu peu de combats directs entre Athènes et Sparte, mais les tensions sont restées élevées et il était clair presque immédiatement que la paix de Nicias ne durerait pas.

Argos et Corinthe s'entendent

Le premier conflit à survenir pendant l'Interlude est en fait venu de la Ligue du Péloponnèse. Les termes de la paix de Nicias stipulaient qu'Athènes et Sparte étaient responsables de contenir leurs alliés afin d'éviter de nouveaux conflits. Cependant, cela ne convenait pas à certaines des cités-États les plus puissantes qui n'étaient pas Athènes ou Sparte, la plus importante étant Corinthe.

Situés entre Athènes et Sparte sur l'isthme de Corinthe, les Corinthiens disposaient d'une flotte puissante et d'une économie dynamique, ce qui signifiait qu'ils étaient souvent capables de défier Sparte pour le contrôle de la Ligue du Péloponnèse. Mais lorsque Sparte a été chargé de régner sur les Corinthiens, cela a été considéré comme un affront à leur souveraineté, et ils ont réagi en tendant la main à l'un des plus grands ennemis de Sparte en dehors de l'Attique, Argos.

Argos

Vue d'Argos, vue du théâtre antique. Argos est l'une des plus anciennes villes habitées en permanence au monde.

Karin Hélène Pagter Duparc [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

L'une des rares grandes villes situées sur le Péloponnèse qui ne faisait pas partie de la Ligue du Péloponnèse, Argos avait une rivalité de longue date avec Sparte, mais pendant l'Interlude, ils avaient été soumis à un pacte de non-agression avec Sparte. Ils traversaient un processus d'armement, que Corinthe soutenait comme un moyen de se préparer à la guerre avec Sparte sans faire de déclaration pure et simple.

Argos, voyant cette tournure des événements comme une chance de fléchir ses muscles, a tendu la main à Athènes pour obtenir un soutien, qu'elle a obtenu, ainsi que le soutien de quelques autres petites cités-États. Cependant, cette décision a coûté aux Argiens le soutien des Corinthiens, qui n'étaient pas disposés à faire un tel affront à leurs alliés de longue date du Péloponnèse.

Tous ces jockeys ont conduit à une confrontation entre Sparte et Argos à Mantineia, une ville d'Arcadie juste au nord de Sparte. Voyant cette alliance comme une menace pour leur souveraineté, les Spartiates ont rassemblé une force assez importante, environ 9 000 hoplites selon Thucydide, et cela leur a permis de gagner une bataille décisive qui a mis fin à la menace posée par Argos. Cependant, lorsque Sparte a vu les Athéniens debout aux côtés des Argiens sur le champ de bataille, il est devenu clair qu'Athènes n'était pas susceptible d'honorer les termes de la paix de Nicias, une indication que la guerre du Péloponnèse n'était pas encore terminée. Ainsi, le traité de paix de Nicias a été rompu dès le début et, après plusieurs autres échecs, a été officiellement abandonné en 414 av. Ainsi, la guerre du Péloponnèse a repris dans sa deuxième étape.

Melos envahit Athènes

Une composante importante de la guerre du Péloponnèse est l'expansion impériale athénienne. Enhardie par son rôle de chef de file de l'alliance délienne, l'assemblée athénienne tenait à trouver des moyens d'étendre sa sphère d'influence, et Melos, un petit État insulaire du sud de la mer Égée, était une cible parfaite, et il est probable que les Athéniens aient vu sa résistance de leur contrôle comme une tache sur leur réputation. Quand Athènes a décidé de bouger, la supériorité de sa marine signifiait que Melos avait peu de chances de résister. Il est tombé à Athènes sans beaucoup de combat.

Mensonge

Les alliances spartiates et athéniennes, et Melos marqués en violet, comme ils l'étaient en 416 avant notre ère.

Cours [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Cet événement n'avait pas beaucoup d'importance dans la guerre du Péloponnèse si nous comprenons le conflit simplement comme un combat entre Athènes et Sparte. Cependant, cela montre comment, malgré la paix de Nicias, Athènes n'allait pas cesser d'essayer de se développer et, peut-être plus important encore, cela montrait à quel point les Athéniens liaient étroitement leur empire à la démocratie. L'idée était que s'ils ne s'étendaient pas, quelqu'un d'autre le ferait, et cela mettrait leur précieuse démocratie en danger. En bref, il vaut mieux être les gouvernants que les gouvernés. Cette philosophie, qui était présente à Athènes avant le déclenchement de la guerre du Péloponnèse, sévissait maintenant, et elle contribua à justifier l'expédition athénienne en Sicile, qui joua un rôle important dans la reprise du conflit entre Athènes et Sparte et peut-être aussi dans la condamnation Athènes à vaincre.

L'invasion de la Sicile

Désespérée de s'étendre, mais sachant que le faire sur le continent grec conduirait presque certainement à une guerre avec les Spartiates, Athènes a commencé à chercher plus loin des territoires qu'elle pourrait placer sous son contrôle. Plus précisément, il a commencé à regarder vers l'ouest en direction de la Sicile, une île de l'Italie moderne qui était à l'époque fortement peuplée de Grecs de souche.

La principale ville de Sicile à l'époque était Syracuse, et les Athéniens espéraient recueillir le soutien pour leur campagne contre Syracuse à la fois des Grecs non alignés de l'île et des Siciliens indigènes. Le chef à Athènes à l'époque, Alcibiade, a réussi à convaincre l'assemblée athénienne qu'il y avait déjà un vaste système de soutien qui les attendait en Sicile, et que naviguer là-bas conduirait à une victoire certaine. Il réussit et en 415 avant notre ère, il navigua vers l'ouest jusqu'en Sicile avec 100 navires et des milliers d'hommes.

Alcibade et Socrate

Une peinture de l'artiste du 18ème siècle François-André Vincent montrant Alcibiade enseigné par Socrate. Alcibiade était un éminent homme d'État, orateur et général athénien. Il était le dernier membre célèbre de la famille aristocratique de sa mère, les Alcmaeonidae, qui a perdu de son importance après la guerre du Péloponnèse.

Cependant, il s'est avéré que le soutien promis à Alcibiade n'était pas aussi certain qu'il l'avait imaginé. Les Athéniens ont tenté de rassembler ce soutien après avoir débarqué sur l'île, mais dans le temps qu'il leur a fallu pour le faire, les Syracusains ont pu organiser leurs défenses et rassembler leurs armées, laissant les perspectives athéniennes de victoire plutôt minces.

Athènes en ébullition

À ce stade de la guerre du Péloponnèse, il est important de reconnaître l'instabilité politique qui se produit à Athènes. Les factions faisaient des ravages dans la démocratie et de nouveaux groupes montaient au pouvoir avec l'idée de se venger exactement de leurs prédécesseurs.

Un bon exemple de cela s'est produit lors de la campagne sicilienne. En bref, l'assemblée athénienne envoya un message à la Sicile rappelant Alcibiade à Athènes pour y être jugé pour des crimes religieux qu'il avait peut-être commis ou non. Cependant, au lieu de rentrer chez lui pour une mort certaine, il s'enfuit à Sparte et alerta les Spartiates de l'attaque des Athéniens contre Sparte. En apprenant cette nouvelle, Sparte, avec Corinthe, envoya des navires pour aider les Syracusains à défendre leur ville, une décision qui relança pratiquement la guerre du Péloponnèse.

La tentative d'invasion de la Sicile a été un désastre complet pour Athènes. Presque toute la contingence envoyée pour envahir la ville a été détruite, et plusieurs des principaux commandants de l'armée athénienne sont morts en essayant de battre en retraite, laissant Athènes dans une position plutôt faible, une position que le Spartiate serait trop désireux d'exploiter.

Partie 3 : La guerre ionienne

Carte de la guerre du Péloponnèse

La dernière partie de la guerre du Péloponnèse a commencé en 412 avant notre ère, un an après l'échec de la campagne d'Athènes en Sicile, et elle a duré jusqu'en 404 avant notre ère. Elle est parfois appelée la guerre ionienne parce qu'une grande partie des combats ont eu lieu dans ou autour de l'Ionie, mais elle a également été appelée la guerre décéléenne. Ce nom vient de la ville de Decelea, que Sparte a envahie en 412 avant notre ère. Cependant, au lieu de brûler la ville, les dirigeants spartiates ont choisi d'établir une base à Decelea afin qu'il soit plus facile de mener des raids en Attique. Ceci, ajouté à la décision spartiate de ne pas obliger les soldats à rentrer chez eux chaque année pour la récolte, a permis aux Spartiates de maintenir la pression sur Athènes alors qu'elle menait des campagnes sur ses territoires.

Sparte attaque la mer Egée

La base de Decelea signifiait qu'Athènes ne pouvait plus compter sur les territoires de toute l'Attique pour l'approvisionner en fournitures dont elle avait besoin. Cela signifiait qu'Athènes devait augmenter ses demandes d'hommage à ses alliés dans toute la mer Égée, ce qui mettait à rude épreuve ses relations avec les nombreux membres de la Ligue délienne / Empire athénien.

Pour en profiter, Sparte a commencé à envoyer des émissaires dans ces villes pour les encourager à se rebeller contre Athènes, ce que beaucoup d'entre eux ont fait. De plus, Syracuse, reconnaissante de l'aide qu'elle a reçue pour défendre sa ville, a fourni des navires et des troupes pour aider Sparte.

Cependant, bien que cette stratégie ait été logique, elle n'a finalement pas conduit à une victoire spartiate décisive. De nombreuses cités-États qui avaient promis de soutenir Sparte tardèrent à fournir des troupes, ce qui signifiait qu'Athènes avait toujours l'avantage en mer. En 411 avant notre ère, par exemple, les Athéniens ont pu gagner la bataille de Cynossema, ce qui a bloqué les avancées des Spartiates dans la mer Égée pendant un certain temps.

Athènes contre-attaque

En 411 avant notre ère, la démocratie athénienne est tombée aux mains d'un groupe d'oligarques connu sous le nom de Quatre Cents. Voyant qu'il y avait peu d'espoir de victoire sur Sparte, ce groupe a commencé à essayer de demander la paix, mais les Spartiates les ont ignorés. Ensuite, les Quatre Cents ont perdu le contrôle d'Athènes, se rendant à un groupe beaucoup plus important d'oligarques connus sous le nom de 5 000. Mais au milieu de tout cela, Alcibiade, qui avait déjà fait défection à Sparte lors de la campagne de Syracuse, avait tenté de regagner les bonnes grâces de l'élite athénienne. Il l'a fait en constituant une flotte près de Samos, une île de la mer Égée, et en combattant les Spartiates.

Carte Samos

Carte de l'île de Samos

Sa première rencontre avec l'ennemi a eu lieu en 410 avant notre ère à Cyzique, ce qui a entraîné une déroute athénienne de la flotte spartiate. Cette force a continué à naviguer autour du nord de la mer Égée, chassant les Spartiates partout où ils le pouvaient, et quand Alcibiade est revenu à Athènes en 407 avant notre ère, il a été accueilli en héros. Mais il avait encore de nombreux ennemis, et après avoir été envoyé en campagne en Asie, un complot fut ourdi pour le faire tuer. Quand Alcibiade a appris cela, il a abandonné son armée et s'est retiré en exil en Thrace jusqu'à ce qu'il soit retrouvé et tué en 403 avant notre ère.

La guerre du Péloponnèse touche à sa fin

Cette brève période de succès militaire provoquée par Alcibiade a donné aux Athéniens une lueur d'espoir qu'ils pourraient vaincre les Spartiates, mais ce n'était vraiment qu'une illusion. Les Spartiates avaient réussi à détruire la majeure partie des terres de l'Attique, forçant les gens à fuir vers Athènes, ce qui signifiait qu'Athènes était entièrement dépendante de son commerce maritime pour la nourriture et d'autres fournitures. Le roi spartiate de l'époque, Lysandre, a vu cette faiblesse et a décidé de changer la stratégie spartiate pour se concentrer sur l'intensification du siège d'Athènes.

À ce stade, Athènes recevait presque tous ses grains de l'Hellespont, également connu sous le nom de Dardanelles. En conséquence, en 405 avant notre ère, Lysandre convoqua sa flotte et partit pour cette partie importante de l'empire athénien. Considérant cela comme une menace majeure, les Athéniens n'avaient d'autre choix que de poursuivre Lysandre. Ils ont suivi les Spartiates dans cette étroite étendue d'eau, puis les Spartiates se sont retournés et ont attaqué, mettant en déroute la flotte et capturant des milliers de soldats.

Cette victoire a laissé Athènes sans accès à d'importantes cultures de base, et parce que les trésoreries avaient pratiquement été épuisées en raison de près de 100 ans de guerre (contre la Perse et Sparte), il y avait peu d'espoir de regagner ce territoire et de gagner la guerre. En conséquence, Athènes n'a eu d'autre choix que de se rendre et, en 404 avant notre ère, la guerre du Péloponnèse a officiellement pris fin.

Lysandre

Vue d'artiste de l'entrée de Lysandre à Athènes, après la capitulation de la ville mettant fin à la guerre du Péloponnèse.

Suite de la guerre

Quand Athènes se rendit en 404 avant notre ère, il était clair que la guerre du Péloponnèse était vraiment terminée. L'instabilité politique à Athènes avait rendu difficile le fonctionnement du gouvernement, sa flotte avait été détruite et ses trésoreries étaient vides. Cela signifiait que Sparte et ses alliés étaient libres de dicter les conditions de la paix. Thèbes et Corinthe voulaient la réduire en cendres et asservir son peuple, mais les Spartiates ont rejeté cette idée. Bien qu'ils aient été ennemis pendant des années, Sparte a reconnu les contributions d'Athènes à la culture grecque et ne voulait pas la voir détruite. Lysandre, cependant, a établi une oligarchie pro-spartiate qui a installé un règne de terreur à Athènes.

Cependant, peut-être plus important encore, la guerre du Péloponnèse a radicalement changé la structure politique de la Grèce antique. D'une part, l'empire athénien était terminé. Sparte a pris la première place en Grèce et, pour la première fois, elle a formé son propre empire, bien que cela ne dure pas plus d'un demi-siècle. Les combats se poursuivraient entre les Grecs après la guerre du Péloponnèse, et Sparte tomba finalement aux mains de Thèbes et de sa Ligue béotienne nouvellement formée.

Athènes contre Sparte : l'histoire de la guerre du Péloponnèse 6

Un tableau représentant la mort d'Alcibiade. L'ancien chef athénien, Alcibiade, s'est réfugié en Phrygie dans le nord-ouest de l'Asie Mineure avec le satrape persan, Pharnabazus, et sollicite leur aide pour les Athéniens. Les Spartiates ont découvert ses plans et se sont arrangés avec Pharnabazus pour le faire assassiner.

Pourtant, le plus grand impact de la guerre du Péloponnèse a peut-être été ressenti par les citoyens de la Grèce antique. L'art et la littérature à sortir de cette période parlaient souvent de la lassitude de la guerre et des horreurs d'un conflit aussi prolongé, et même une partie de la philosophie, écrite par Socrate, reflétait certains des conflits intérieurs auxquels les gens étaient confrontés alors qu'ils essayaient de comprendre. le but et le sens de tant d'effusions de sang. Pour cette raison, ainsi que le rôle que le conflit a joué dans la formation de la politique grecque, il est facile de comprendre pourquoi la guerre du Péloponnèse a joué un rôle si important dans l'histoire de la Grèce antique.

La conquête de la Grèce antique par Philippe de Macédoine et l'ascension de son fils, Alexandre (le Grand) reposaient en grande partie sur les conditions qui ont suivi la guerre du Péloponnèse. Cela est dû au fait que la destruction de la guerre du Péloponnèse a affaibli et divisé les Grecs pour les années à venir, permettant finalement aux Macédoniens de les conquérir au milieu du 4esiècle avant notre ère.

Conclusion

À bien des égards, la guerre du Péloponnèse a marqué le début de la fin pour Athènes et Sparte en termes d'autonomie politique et de domination impériale. La guerre du Péloponnèse marqua la fin dramatique du Ve siècle avant J.-C. et l'âge d'or de la Grèce.

Au 4ème siècle, les Macédoniens s'organiseront sous Philippe II, puis Alexandre le Grand, et amèneront presque toute la Grèce antique sous son contrôle, ainsi que certaines parties de l'Asie et de l'Afrique. Peu de temps après, les Romains ont commencé à faire jouer leurs muscles à travers l'Europe, l'Asie et l'Afrique.

Malgré sa défaite face à Sparte lors de la guerre du Péloponnèse, Athènes a continué d'être un centre culturel et économique important à l'époque romaine, et c'est la capitale de la nation moderne de la Grèce. Sparte, en revanche, bien qu'elle n'ait jamais été conquise par les Macédoniens, a cessé d'avoir beaucoup d'influence sur la géopolitique de la Grèce antique, de l'Europe ou de l'Asie après le IIIe siècle avant notre ère.

Tombe du soldat inconnu

Evzones sur la Tombe du Soldat inconnu, Parlement hellénique, Athènes, Grèce. La sculpture est celle d'un soldat grec et les inscriptions sont des extraits de l'oraison funèbre de Périclès, 430 av. en l'honneur des Athéniens tués dans la guerre du Péloponnèse.

Brastite sur Wikipédia, l'encyclopédie libre

La guerre du Péloponnèse fut bientôt suivie par la guerre de Corinthe (394-386 av. J.-C.), qui, bien qu'elle se soit terminée de manière non concluante, a aidé Athènes à retrouver une partie de son ancienne grandeur.

C'est vrai qu'on peut regarder la guerre du Péloponnèse aujourd'hui et se demander pourquoi ? Mais quand on le considère dans le contexte de l'époque, il est clair comment Sparte s'est sentie menacée par Athènes et comment Athènes a ressenti le besoin de s'étendre. Mais peu importe la façon dont nous regardons, cet énorme conflit entre deux des villes les plus puissantes du monde antique a joué un rôle important dans l'écriture de l'histoire ancienne et dans la formation du monde que nous appelons aujourd'hui.

Contenu

LIRE LA SUITE :La bataille de Yarmouk

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