Aptitude

Publius Septimius Geta
(189 après JC - 211 après JC)

Publius Septimius Geta est né en 189 ap.Rome, en tant que fils cadet deSeptime Sévèreet Julia Domna.

Il avait très probablement le même mauvais caractère que son infâme frèreCaracalla. Bien qu'il semble qu'il n'était pas aussi brutal. Cette différence n'était que renforcée par le fait que Geta souffrait d'un léger bégaiement.

En son temps, il est devenu très lettré, s'entourant d'intellectuels et d'écrivains. Geta a montré beaucoup plus de respect à son père que Caracalla et était également un enfant beaucoup plus aimant pour sa mère. Il prenait grand soin de son apparence, aimant porter des vêtements coûteux et élégants.



Caracalla a été déclaré César déjà en 195 après JC (pour provoquer Clodius Albinus à la guerre) par Severus. L'élévation de Geta à César a eu lieu en 198 après JC, la même année où Caracalla devrait être faite Auguste . Et il semble donc tout à fait évident que Caracalla était préparé comme l'héritier du trône. Geta était au mieux un remplaçant, si quelque chose arrivait à son frère aîné.

Cela n'aura sans doute contribué qu'à la rivalité qui existait entre les deux frères.

De 199 à 202 après JC, Geta a parcouru les provinces danubiennes de Pannonie, Mésie et Thrace. En 203-4 après JC, il visita son Afrique du Nord ancestrale avec son père et son frère. En 205 ap. J.-C., il est consul aux côtés de son frère aîné Caracalla, avec qui il vit une rivalité de plus en plus amère.
De 205 à 207 après JC, Severus fit vivre ensemble ses deux fils querelleurs en Campanie, en sa propre présence, afin d'essayer de combler le fossé entre eux. Cependant, la tentative a clairement échoué.

En 208 après JC, Caracalla et Geta partent pour la Grande-Bretagne avec leur père, pour faire campagne en Calédonie. Avec son père malade, une grande partie du commandement incombait à Caracalla.
Puis, en 209 après JC, Geta, qui était resté à Eburacum (York) avec sa mère Julia Domna pendant que son frère et son père faisaient campagne, prit le poste de gouverneur de Grande-Bretagne et fut nommé Auguste par Severus.

Ce qui a poussé Severus à accorder à son deuxième fils le titre d'Auguste n'est pas tout à fait clair. Il y avait des rumeurs folles sur Caracalla essayant même de tuer son père, mais elles sont presque certainement fausses. Mais il se peut que le désir de Caracalla de voir son père malade mort, afin qu'il puisse enfin régner, irrite son père. Mais ce qui aurait également pu être le cas, c'est que Severus s'est rendu compte qu'il n'avait plus beaucoup de temps à vivre et qu'il craignait à juste titre pour la vie de Geta si Caracalla arrivait seul au pouvoir.

Septime Sévère mourut en février 211 après JC à Eburacum (York). Sur son lit de mort, il a conseillé à ses deux fils de s'entendre et de bien payer les soldats, et de ne se soucier de personne d'autre.
Les frères devraient cependant avoir un problème en suivant le premier point de ce conseil.


Caracalla avait 23 ans, Geta 22, lorsque leur père est mort. Et ressentaient une telle hostilité l'un envers l'autre, que cela frôle la haine pure et simple. Immédiatement après la mort de Severus, il semble y avoir eu une tentative de Caracalla de prendre le pouvoir pour lui-même. S'il s'agissait vraiment d'une tentative de coup d'État, cela n'est pas clair. Bien plus, il semble que Caracalla ait tenté de s'assurer le pouvoir, en ignorant carrément son co-empereur.

Il conduisit seul la résolution de la conquête inachevée de la Calédonie. Il a renvoyé de nombreux conseillers de Severus qui auraient également cherché à soutenir Geta, conformément aux souhaits de Severus.

De telles tentatives initiales de régner seul visaient clairement à signifier que Caracalla régnait, alors que Geta était empereur uniquement de nom (un peu comme les empereursMarc Aurèleet Verus l'avait fait plus tôt). Geta n'accepterait cependant pas de telles tentatives. Sa mère Julia Domna non plus. Et c'est elle qui a forcé Caracalla à accepter la règle commune.

La campagne calédonienne étant terminée, les deux hommes retournèrent à Rome avec les cendres de leur père. Le voyage de retour est remarquable, car aucun des deux ne voulait même s'asseoir à la même table avec l'autre de peur d'être empoisonné.

De retour dans la capitale, ils tentent de vivre côte à côte dans le palais impérial. Pourtant, ils étaient si déterminés dans leur hostilité qu'ils divisèrent le palais en deux moitiés avec des entrées séparées. Les portes qui auraient pu relier les deux moitiés étaient bloquées. Plus encore, chaque empereur s'entourait d'un grand garde du corps personnel.

Chaque frère a cherché à gagner la faveur du sénat. L'un ou l'autre cherchait à voir son propre favori nommé à n'importe quel poste officiel qui pourrait devenir disponible. Ils sont également intervenus dans des affaires judiciaires afin d'aider leurs partisans. Même au jeux de cirque , ils ont publiquement soutenu différentes factions. La pire de toutes les tentatives a apparemment été faite de part et d'autre pour empoisonner l'autre.

Leurs gardes du corps en état d'alerte permanent, tous deux vivant dans la peur éternelle d'être empoisonnés, Caracalla et Geta en sont venus à la conclusion que leur seule façon de vivre en tant qu'empereurs conjoints était de diviser leEmpire.Geta prendrait l'est, établissant sa capitale à Antioche ou Alexandrie, et Caracalla resterait à Rome.

Le schéma aurait pu fonctionner. Mais Julia Domna a utilisé son pouvoir important pour le bloquer. Il est possible qu'elle craignait, s'ils se séparaient, de ne plus pouvoir les surveiller. Très probablement, bien qu'elle se soit rendu compte que cette proposition conduirait à une guerre civile pure et simple entre l'est et l'ouest.

Un plan a été découvert selon lequel Caracalla avait l'intention de faire assassiner Geta pendant le festival des Saturnales en décembre 211 après JC. Cela a conduit Geta à ne faire qu'augmenter davantage sa garde du corps.

Hélas, fin décembre 211 après JC, il fit semblant de chercher à se réconcilier avec son frère et proposa ainsi une rencontre dans l'appartement de Julia Domna. Puis, alors que Geta arrivait sans armes et sans surveillance, plusieurs centurions de la garde de Caracalla ont franchi la porte et l'ont abattu. Geta est mort dans les bras de sa mère.

Ce qui, autre que la haine, a poussé Caracalla au meurtre est inconnu. Connu comme un personnage colérique et impatient, il a peut-être simplement perdu patience. D'un autre côté, Geta était le plus alphabétisé des deux, souvent entouré d'écrivains et d'intellectuels. Il est donc fort probable que Geta ait eu plus d'impact auprès des sénateurs que son tempétueux frère.

Peut-être encore plus dangereux pour Caracalla, Geta montrait une ressemblance faciale frappante avec son père Severus. Si Severus avait été très populaire auprès des militaires, l'étoile de Geta aurait pu être à la hausse avec eux, car les généraux croyaient détecter leur ancien commandant en lui.

On pourrait donc supposer que Caracalla a peut-être choisi d'assassiner son frère, une fois qu'il craignait que Geta ne se révèle le plus fort des deux.

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