Antonin le Pie

Antonin le Pie
Titus Aurelius Fulvus Boionus Arrius Antoninus
(AD 86 - AD 161)

Titus Aurelius Fulvus Boionus Arrius Antoninus est né le 19 septembre 86 après JC à Lanuvium (environ 20 miles au sud de Rome). Sa famille était bien avant venue de la ville de Nemausus (Nïmes) dans le sud de la Gaule, mais depuis longtemps ils avaient été une famille éminente et distinguée àRome.

Le père d'Antonin, Titus Aurelius Fulvus, avait occupé le poste de consul une fois en 89 après JC, son grand-père l'avait même occupé deux fois.

Enfant, Antonin a grandi dans le domaine familial de Lorium, dans le sud de l'Étrurie, à environ 16 kilomètres à l'ouest de Rome. Il a d'abord été élevé par son grand-père paternel, car son père est mort alors qu'il était encore jeune. A la mort de ce grand-père, le grand-père maternel le prit en charge.
L'héritage de la richesse de ses deux grands-pères a fait d'Antonin l'un des hommes les plus riches de Rome.



Il se lança dans la carrière traditionnelle de sénateur, gravissant les échelons de diverses charges, obtenant le poste de questeur, puis de préteur et, hélas, en 120 ap. J.-C. devenant consul sous l'empereurHadrien.

Après cela, Hadrien l'a choisi pour être l'un des quatre hauts juges qui administraient la loi administrée en Italie. Ensuite, il a servi comme gouverneur de la province d'Asie, de 135 à 136 après JC.

Très probablement sur la base de la très bonne réputation qu'il s'était faite en tant que gouverneur d'Asie, Antonin, à son retour à Rome, fut nommé membre du conseil impérial, un corps de conseillers de l'empereur.

Malgré son consulat et sa conduite remarquable en tant que gouverneur de l'Asie, l'expérience gouvernementale d'Antonin était assez limitée. Bien plus, il ne possédait aucune connaissance en matière militaire et, à part son séjour dans la province d'Asie, il n'avait jamais dépassé les frontières de l'Italie.

C'est donc bien sa personnalité impressionnante – honorable, saine et lucide – qui lui a valu le respect du sénat et de l'empereur.

Puis, le jour de son 62e anniversaire (24 janvier 138 après JC), Hadrien, désormais de santé défaillante, a annoncé qu'il allait adopter Antoninus Pius. La cérémonie d'adoption a eu lieu un mois après, le 25 février 138. La cérémonie a révélé les plans d'Hadrien pour leEmpire. En adoptant Antonin, Hadrien cherchait juste une paire de mains sûres dans laquelle faire confiance à l'empire pour l'avenir immédiat. Mais 51 ans à l'époque et sans enfant, Antonin ne devait pas être l'objectif principal des intentions d'Hadrien.

Pour la cérémonie au cours de laquelle Hadrien a adopté Antonin, Antonin a simultanément adopté Marcus Annius Verus (Marc Aurèle), le jeune neveu d'Hadrien, et Lucius Ceionius Commodus, jeune fils du défunt Lucius Ceionius Commodus, qui avait été le premier choix d'Hadrien comme héritier.

Si cependant Hadrien avait pensé que le relativement vieux Antoninus Pius ne régnerait pas longtemps avant que sa mort ne remette le pouvoir aux héritiers qu'il voulait, alors il avait tort. Car Antonin devait vivre jusqu'à l'âge avancé de 74 ans (presque aussi vieux qu'Auguste), régnant plus longtemps queTrajanou Hadrien.

A l'instar d'Hadrien, Antonin était aussi un empereur barbu.
Grand et beau, physiquement fort, il possédait une nature calme et gentille, mais avec un air sévère et aristocratique.

Il représentait nombre des vertus que les Romains recherchaient chez leur empereur. Orateur accompli, de bonnes mœurs, incorruptible aux tentations de la douceur de vivre, peu enclin à étaler sa richesse, il était dévoué à ses devoirs.
Comparé à ses prédécesseurs, Antonin n'était clairement pas un empereur ambitieux.

Mais ensuite, il se considérait très probablement comme le gardien d'unEmpirequi devait être transmis aux jeunes héritiers choisis par Hadrien. Et donc il a cherché à maintenir, plutôt qu'à faire sa propre marque.

Mais il ne fait aucun doute qu'Antonin possédait un côté volontaire, voire déterminé. Car lorsqu'il commença à se courber avec la vieillesse, il portait un treillis fait d'attelles de bois de tilleul, pour lui permettre de marcher droit. Car évidemment, c'était sa décision que les Romains aient un empereur qui marche droit.

Antonin n'avait pas de fils survivants. Sa seule fille survivante Faustine la jeune a finalement épousé Marc Aurèle, renforçant encore la succession prévue par Hadrien.

La raison de l'ajout de « Pius » (qui signifie « consciencieux » ou « respectueux ») à son nom est quelque chose qui ne semble pas clair, même pour les historiens romains. Plusieurs possibilités de différence sont connues

  • Il avait l'habitude de soutenir son beau-père frêle et âgé avec son bras lorsqu'il assistait au sénat
  • Il a pardonné à ceux qu'Hadrien aigri par sa mauvaise santé avait condamnés à mort
  • Il a insisté pour que de grands honneurs soient accordés à Hadrien, malgré l'opposition générale
  • Il a empêché Hadrien de se suicider lorsque l'empereur a désespéré de sa maladie
  • C'était un empereur vraiment compatissant et gentil qui régnait avec beaucoup de soin et de modération

À la mort d'Hadrien le 10 juillet 138 après JC, la succession d'Antonin au trône fut un événement pacifique et sans heurts. Il n'y avait pas d'opposition. Les fonctionnaires du gouvernement d'Hadrien sont restés en grande partie inchangés. Antonin, s'il était déjà respecté avant son avènement, gagna rapidement la bienveillance des sénateurs, pour être un souverain modéré, respectueux de l'ancienne institution du sénat.

Cependant, tout ne devrait pas se dérouler sans heurts au début. À savoir la déification d'Hadrien qu'Antonin a exigée, a été violemment opposée. Hadrian avait été impopulaire, voire détesté. Pire encore, il avait exécuté des sénateurs.

Mais ce devait être une bataille de volontés qu'Antonin a remportée. Il l'a clairement compris comme son devoir d'avoir un statut divin conféré à l'homme, – son père adoptif ! – à qui il devait le trône. Manquer à ce devoir aurait non seulement mis en cause l'honneur d'Hadrien, mais aussi celui d'Antonin lui-même.

Et ainsi, même si profondément impopulaire et amèrement combattu par le sénat au début de son règne, les raisons d'Antonin étaient encore bien comprises et respectées.

Ces problèmes initiaux derrière lui, Antoninus a acquis la renommée d'être un dirigeant doux et compatissant. Il a établi de nouvelles lois, protégeant les esclaves de la cruauté et des abus. Pendant son règne, deux procès pour trahison ont été menés, mais pas, comme dans les règnes précédents, en suivant aveuglément les caprices et les allégations d'un empereur, mais conformément à la loi. Antonin a également évité toute chasse aux sorcières pour trouver des co-conspirateurs.

En conséquence d'un tel style de règle, Antonin était un empereur populaire.

Antonin n'a pas parcouru l'empire comme son prédécesseur, en fait il n'a pratiquement jamais quitté la capitale pendant ses 23 ans de règne. Et s'il partait, il ne s'éloignerait jamais beaucoup plus de Rome que la Campanie ou l'Étrurie. Il a dit qu'il s'inquiétait des dépenses qu'un empereur et sa cour pourraient encourir dans une province s'il choisissait de voyager.

Si le règne d'Antonin est bien connu pour sa paix et sa tranquillité, c'est en raison du calme de l'homme, plutôt que du fait qu'il y ait une vraie paix le long des frontières de l'empire.


Le sud de l'Écosse a été conquis, avec l'abandon du mur d'Hadrien et une nouvelle défense - le mur d'Antonin - en cours de construction ca. 40 milles plus au nord.

Des brigands ont causé des troubles en Maurétanie (AD 150), les troubles suivants ont éclaté en Allemagne, un soulèvement a eu lieu en Égypte (AD 154), des rébellions ont éclaté en Judée et en Grèce. Une autre rébellion éclata en Dacie (AD 158) et des conflits s'ensuivirent avec les Alains.

Mais Antonin était parfois capable de convaincre un adversaire de la futilité de la guerre, simplement en la menaçant. Connaissant la renommée de la Légions romaines , il envoya une lettre au roi de Parthie, Vologaeses, lui faisant part de la volonté de Rome d'intervenir s'il décidait d'attaquer l'Arménie. Vologaeses a changé d'avis et a abandonné ses plans d'attaque.

Hélas, Antonin mourut après une très courte maladie dans son sommeil, après avoir remis les rênes du gouvernement à son fils adoptif Marc Aurèle le jour même du 7 mars 161 après JC.

Antoninus, est mort un homme très populaire et a été divinisé par le sénat sans opposition. Son corps a été inhumé dans le mausolée d'Hadrien, avec le corps de sa femme et de ses fils, décédés bien plus tôt.

Le célèbre successeur d'Antonin, Marc-Aurèle, lui rendit cet hommage : 'Souviens-toi de ses qualités, afin qu'à ta dernière heure vienne ta conscience soit aussi claire que la sienne.'

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