Albinos

Le dixième Clodius Septime Albinus
(Env. 145 après J.-C. - 197 après J.-C.)

La date de naissance de Clodius Albinus est inconnue. Mais très probablement, il est né entre 140 et 150 après JC dans une famille riche à Hadrumetum en Afrique du Nord. Son début de carrière est en grande partie inconnu, mais il semble qu'il ait probablement apprécié une carrière militaire , avant d'entrer dans la vie publique comme cavalier.

Il devint sénateur sous le règne deMarc Aurèleet, lorsqu'il était gouverneur de Bithynie en 175 après JC, il resta fidèle à l'empereur lorsque la malheureuse révolte de Cassius eut lieu en Syrie.

En dessous deCommode, Albinus servit alors le long de la frontière du Danube.
En 187 après JC, Albinus a finalement obtenu le poste de consul. Cela a été suivi en 189 après JC par le poste de gouverneur de la Basse-Allemagne.



Albinus semble avoir été un Romain aristocratique, bien à l'aise avec le sénat, qui aimait écrire des histoires érotiques, et était connu pour être un peu coureur de jupons. Avec ses soldats, cependant, il était un commandant disciplinaire sévère et impitoyable.

Et pourtant, son caractère était jugé bien moins cruel que celui de son principal adversaire Severus.

Lorsque, vers 191 après JC, Albinus fut nommé gouverneur de l'importante province militaire de Grande-Bretagne avec ses trois légions, c'était très probablement l'œuvre du préfet du prétoire Laetus. Des plans pour débarrasser le Empire de son empereur fou menaçant Commode étaient très probablement bien avancés à ce moment-là et Albinus était une paire de mains sûre avec laquelle faire confiance à un tel pouvoir dans une crise à venir. Bien sûr, Laetus l'aurait également compris comme un compatriote africain et donc un allié naturel.

LorsqueDidius JulienréussiTête de mule, Clodius Albinus a probablement soutenu le nouveau souverain. Surtout parce qu'il aurait eu de superbes relations avec Julianus, dont la mère venait d'Hadrumetum - la ville natale d'Albinus.

Avec la chute de Julianus, Albinus est resté largement à l'écart. Il n'intervint pas immédiatement, bien plus il resta là et attendit l'issue de la bataille entreSeptime Sévèreet Pescennius Niger . Septime Sévère a fait au début de sa tentative de pouvoir accorder à Albinus le poste de César.

Cela aurait fait de lui l'héritier du trône de Severus. Mais Severus possédait lui-même deux fils et il était donc peu probable que cette offre de césarité soit autre chose qu'un geste vide de sens.

Il est donc difficile de comprendre pourquoi Albinus n'est pas intervenu plus tôt dans la course au trône. Il commandait trois légions et possédait le soutien de nombreux sénateurs.

Peut-être croyait-il vraiment que Severus le destinait comme son héritier, tout commeNerfavait une fois nomméTrajan. Severus est même allé jusqu'à faire frapper des pièces de monnaie sur lesquelles il a reconnu Albinus comme son successeur. Et en 194 après JC, Albinus reçut le consulat de Severus, bien qu'il soit resté en Grande-Bretagne. Ou peut-être qu'Albinus a simplement mal évalué le moment approprié pour intervenir.

Quoi qu'il en soit, à peine Septime Sévère avait-il vaincu Pescennius Niger à l'est, qu'il fit de son fils aînéCaracallason héritier officiel (AD 195).

Ce n'était rien de moins qu'une insulte publique à Albinus, - un défi.
Il se pourrait bien que Severus ait jugé nécessaire d'attirer son ennemi hors de Grande-Bretagne. Un assaut contre la Grande-Bretagne avec ses trois légions se serait avéré très difficile.

Si c'était un truc, ça a marché. Car Albinus répondit peu de temps après, en 196 ap. J.-C., en se faisant saluer empereur et en faisant face de sa province de Grande-Bretagne à la Gaule avec 40'000 hommes, rassemblant plus d'hommes alors qu'il installait son quartier général temporaire à Lugdunum (Lyon). Il ne fait aucun doute qu'il agissait à partir d'une position plus faible que son adversaire.

Lucius Novius Rufus, le gouverneur d'Hispania Tarraconensis s'est déclaré en faveur d'Albinus, qui a en outre ajouté la Legio VII espagnole 'Gemina' sous son commandement. Mais Severus contrôlait les importantes forces danubiennes. Et d'une importance cruciale dans ce cas - les légions allemandes se sont déclarées pour Severus.

Dès le début, des combats ont éclaté entre les forces d'Albinus et celles sous le commandement du gouverneur de Basse-Allemagne, Virius Lupus. Albinus essayait de porter un coup décisif aux forces allemandes et de les forcer à changer de camp. Il remporta une victoire, mais elle s'avéra insuffisante et les légions allemandes restèrent dans le camp de Severus.

Lire la suite :Camp de l'armée romaine

Alors que Severus rassemblait ses forces le long du Danube, Albinus envisagea d'envahir l'Italie. Mais ce mouvement avait déjà été prédit par Severus qui avait déjà renforcé les cols au-dessus des Alpes. Cela a apparemment dissuadé Albinus de risquer une perte importante de troupes afin de s'assurer la possession deRome.

Lorsque finalement Severus arriva avec une grande armée en Gaule dans le vent de l'an 196/197, il trouva Albinus étonnamment fort. Quelles que soient les estimations de Severus au début, l'outsider Albinus se révélait maintenant être un dur à cuire. Une première bataille eut lieu à Tinurtium. Severus prouva le vainqueur, et pourtant tous deux savaient que c'était tout sauf un coup décisif.

La bataille décisive se déroula à l'extérieur de Lugdunum (Lyon) le 19 février 197 après J. .

Pendant longtemps, il a été en jeu, mais après deux jours de combats, la cavalerie de Severus l'a balancé dans son sens et l'armée d'Albinus a subi une défaite écrasante.

La mort d'Albinus n'est pas claire. Fuyant le champ de bataille, il fit sienne la ville de Lugdunum. Là, soit il a trouvé ses voies d'évacuation toutes coupées et s'est poignardé à mort, soit il a été poignardé par un assassin. Quelle que soit la cause de la mort d'Albinus, Severus avait son corps nu allongé sur le sol devant lui, afin qu'il puisse monter son cheval dessus, dans un dernier acte d'humiliation.

Si la femme et les fils d'Albinus ont d'abord été graciés par Severus, il a semblé changer d'avis presque immédiatement après. Car, comme le mort Albinus a été décapité, eux aussi l'ont été. Le corps sans tête d'Albinus a été jeté dans le Rhin, avec les cadavres de sa famille assassinée.

La tête coupée d'Albinus a ensuite été envoyée à Rome en guise d'avertissement à ses partisans.

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Le déclin de Rome

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