Adonis : le dieu grec de la beauté et du désir

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Le nom Adonis a longtemps été associé à l'idée de beauté et au mythe classique. Sa légende, cependant, commence bien avant nos conceptions actuelles du monde antique.

La Phénicie, une terre à peu près équivalente au Liban moderne, était une communauté agricole. Ses habitants vivaient selon le calendrier saisonnier, se nourrissant du résultat d'un travail physique difficile. Dans une société pré-scientifique, la vie tournait autour de l'apaisement des dieux : s'ils accordaient de bonnes pluies et une récolte correspondante, il y aurait festin. Sinon, la famine s'emparerait de toutes les maisons.



Les paysans priaient le dieu Adon, un nom qui signifie Seigneur. La beauté d'Adon a été vue dans la germination des semis, le battage du grain et la terre en jachère qui a dormi tout l'hiver, pour être ressuscitée encore une fois au printemps. Son nom a été partagé avec les gens du sud, qui sont venus appeler leur dieu Adonaï. Au fil du temps, les légendes de Phénicie ont dérivé vers l'ouest, influençant la poésie et le théâtre d'une terre appelée Hellas, connue en anglais comme le pays de la Grèce.

Le poète Sappho a mentionné Adonis, un dieu qui est mort. Elle s'adressa à toutes les femmes qui le pleuraient, leur conseillant de se frapper la poitrine et de pleurer la perte d'une telle beauté. Quelle était l'histoire exacte ? Il ne nous est pas parvenu à travers les âges comme le reste de la poésie de Sappho, il ne reste qu'un fragment. (2)

La naissance d'Adonis

Les histoires d'Adonis et de sa beauté ont grandi à mesure que la civilisation devenait plus complexe. Les bardes ont raconté l'histoire d'une femme nommée Myrrha, qui vivait à Chypre ou en Assyrie. Jaloux de sa beauté, Aphrodite maudit Myrrha avec un amour passionné pour son père, Cinyras ou Theias. Poussée par les profondeurs de sa luxure, Myrrha s'est faufilée dans la chambre de Cinyras la nuit, dissimulant son identité dans l'obscurité. Après une semaine de rencontres passionnées, cependant, Cinyras devient à son tour obsédé par la révélation de l'identité de son mystérieux amant. En conséquence, il alluma une lumière la nuit suivante avant que Myrrha ne puisse s'éclipser. Désormais conscient de la nature incestueuse de leur relation, Cinyras chassa Myrrha du palais. Heureusement ou malheureusement, cependant, elle était maintenant enceinte.

Myrrha a erré dans le désert, rejetée par ceux qui connaissaient son passé. Désespérée, elle a prié Zeus pour obtenir de l'aide. Le dieu suprême ressentit de la compassion pour sa situation et la transforma en un arbre, connu pour toujours sous le nom de myrrhe. Dans la transition, Myrrha a donné naissance à l'enfant Adonis. (3)

Le garçon gisait sous les branches de sa mère, gémissant. Il attira l'attention de la déesse Aphrodite, qui eut pitié de l'enfant abandonné. Elle le plaça dans une boîte et chercha une mère nourricière. Finalement, elle a choisi Perséphone, la déesse des enfers, qui a accepté de prendre soin du bébé.

Hélas pour Aphrodite ? En grandissant, la beauté du garçon s'est développée au fil des jours et Perséphone a été très pris par sa charge. Quand Aphrodite est venue ramener Adonis dans le monde des humains, Perséphone a refusé de le laisser partir. Aphrodite proteste, mais Perséphone tient bon : elle ne livrera pas Adonis.

Aphrodite a pleuré, mais Perséphone a refusé de bouger. Les deux déesses ont continué à se disputer : Aphrodite a insisté sur le fait qu'elle avait trouvé l'enfant, tandis que Perséphone a souligné le soin qu'elle avait mis à l'élever. Finalement, les deux déesses se sont tournées vers Zeus, lui demandant de décider quelle déesse méritait de vivre avec Adonis.

Zeus était déconcerté par la situation, sans aucune idée de quel côté soutenir. Il pensa à un compromis : Adonis resterait avec Perséphone un tiers de l'année, avec Aphrodite un autre tiers, et où il choisirait pour le temps restant. Cela semblait juste aux deux déesses, ainsi qu'à Adonis, qui était maintenant assez vieux pour avoir sa propre opinion. Il a choisi de rester avec Aphrodite pendant son temps, et a ainsi passé un tiers de l'année dans le monde souterrain. (4)

Ainsi, le mythe d'Adonis, comme ceux de Cérès et de Perséphone, est lié à une explication des saisons et pourquoi elles se produisent régulièrement. Quand Adonis est avec Aphrodite, la terre fleurit et les plantes deviennent luxuriantes quand il va rester avec Perséphone, le monde pleure sa distance. Dans un pays aussi loin au sud que l'Hellade, le climat méditerranéen signifiait des hivers courts et pluvieux suivis d'étés secs et longs, correspondant exactement au temps qu'Adonis passait avec chacune de ses mères.

Adonis et Aphrodite

À l'âge adulte, Adonis est à son tour tombé amoureux d'Aphrodite, et les deux ont passé tout le temps qu'ils pouvaient ensemble. Malheureusement, l'autre épouse d'Aphrodite, Ares, est devenue jalouse de l'attention que son amant prodiguait au garçon. Sans la beauté d'Adonis, Ares n'a pas pu concourir pour l'amour d'Aphrodite. Au lieu de cela, il a fulminé, regardé et attendu, développant finalement un plan pour se débarrasser de son rival.

Au-delà de tout le reste, Adonis et Aphrodite aimaient gambader dans la nature et aller à la chasse. Notant cela, Ares a eu une idée. Un jour, alors que les deux amants étaient à la chasse, Arès envoya un sanglier dans les bois. Hantée par une prémonition, Aphrodite a supplié Adonis d'ignorer l'animal et de rester avec elle, mais Adonis a été pris à l'idée de tuer quelque chose d'aussi massif.

Adonis a poursuivi l'animal, le chassant à travers la forêt. Il l'a acculé et a essayé de le tuer avec sa lance. Les porcs massifs ont riposté et les deux se sont battus. Acculé, le sanglier a sauté sur Adonis, l'encornant à l'aine et s'échappant.

Mutilé et ensanglanté, Adonis est sorti de la forêt en titubant. Il réussit à revenir vers Aphrodite, qui le prit dans ses bras et sanglota de douleur. La déesse a fait ce qu'elle a pu, mais en vain Adonis a été trop grièvement blessé pour survivre. Il mourut dans les bras d'Aphrodite, retournant définitivement aux enfers. En entendant les sanglots d'Aphrodite, le monde entier pleura la perte d'une telle beauté.

Des siècles plus tard, le festival Adonia se déroulait chaque année à Athènes ainsi que dans d'autres cités-états. En raison de la nature érotique de sa vie, les célébrants d'Adonis comprenaient des prostituées, des esclaves et des paysans ainsi que des dames aisées. De tous les horizons, les femmes hellénistiques se sont rassemblées pour planter des annuelles, des plantes qui poussent, fleurissent et montent en graines en un an. Après la plantation, les célébrants ont chanté pour commémorer la naissance, la vie et la mort de fleurs aussi brèves. Les femmes ont également célébré la renaissance éventuelle de la nature après l'hiver calme, attendant qu'Adonis rejoigne le monde des mortels.

Adonis dans la littérature classique et l'art

Divers écrivains classiques racontent l'histoire d'Adonis, en se concentrant sur sa relation avec les différentes déesses ainsi que sur sa fin tragique. La version d'Ovide, capturée dans ses Métamorphoses, est peut-être la plus célèbre. Faisant partie de ses Métamorphoses, l'histoire est regroupée avec d'autres mythes de la résurrection, dont celui d'Eurydice et d'Orphée. (5)

Ovide, bien sûr, était romain plutôt que grec. Il était un contemporain d'Horace et de Virgile ensemble, tous les trois sont considérés comme les plus grands poètes écrivant au temps de l'empereur Auguste . Il était aussi un contemporain de Jésus, un autre homme qui fut plus tard canonisé.

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La beauté d'Adonis est célébrée dans l'art classique ainsi que dans les vers. De nombreux vases et urnes récupérés lors de fouilles anthropologiques sont décorés d'images d'Aphrodite, ou Vénus comme l'appelaient les Romains, avec Adonis. On les trouve dans de nombreuses collections à travers le monde, dont le Musée Archéologique National de Florence (6)) et la Villa J. Paul Getty à Malibu, en Californie. (sept)

L'art dans la mémoire d'Adonis

De nombreuses années ont passé. Le monde antique s'est développé, s'est levé pour prendre le contrôle de l'Eurasie et s'est effondré alors que les tribus du Nord pillaient et conquéraient. Dans ce qu'on appelait autrefois l'âge des ténèbres, l'apprentissage était maintenu en vie dans les monastères. La beauté est devenue une astuce de copiste : les manuscrits enluminés étaient écrits à la main et cachés du monde extérieur rude. Adonis vivait encore, bien que sous terre une fois de plus - cette fois pendant près de mille ans.

Le mot Renaissance signifie renaissance. Une combinaison d'événements - la chute de Byzance aux mains des Turcs ottomans, la montée de la cité-État italienne, la proximité de la vie culturelle italienne avec les ruines romaines - a provoqué l'abandon de la scolastique, ou l'accent mis sur l'église, vers l'humanisme, un accent sur l'humanité.(8)

Les peintres de toute l'Italie ont choisi de peindre les grands mythes. Le plus connu est peut-être Tiziano Vecellio, également connu sous le nom de Titien. Sa Vénus et Adonis montre le couple juste avant qu'Adonis ne parte à la poursuite du sanglier. Vénus (comme Aphrodite était connue dans leMonde romain) essaie de l'empêcher de partir, mais en vain. La peinture affiche la finesse de l'artiste avec le coup de pinceau et la couleur, les amoureux sont représentés avec une précision anatomique humaine. Aujourd'hui, la peinture est exposée à la J Paul Getty Villa à Malibu, en Californie. (9)

Un tableau tout aussi célèbre a été créé par Peter Paul Rubens un peu moins d'un siècle plus tard. Obsédé par le style de Titien, Rubens a utilisé plusieurs des mêmes sujets et s'est inspiré de nombreuses œuvres de Titien. Dans sa version du mythe d'Adonis, Rubens s'est également concentré sur le moment où les amants se sont séparés, sa peinture donne un sens dramatique à la scène. (dix)

La beauté d'Adonis a de nouveau été célébrée par un peintre moins connu. Simon Vouet a peint sa version de Vénus et Adonis en 1642. Bien qu'illustrant le même moment du mythe, la peinture de Vouet indique le mouvement de la peinture française vers la période rococo, se concentrant moins sur un rendu des formes humaines et plus sur des éléments décoratifs, y compris lumineux couleurs et la présence d'angelots. (11)

Le mythe d'Adonis est revenu à la littérature en 1593, dans une nation insulaire froide à l'ouest. Lors d'un confinement causé par la peste bubonique, la ville de Londres a fermé ses théâtres. Un dramaturge du nom de William Shakespeare s'est tourné vers la poésie en publiant une œuvre intitulée Vénus et Adonis. Ici, l'histoire a encore changé : Adonis, qui vivait pour son amour de la chasse, est devenu à son tour le chassé, poursuivi par la déesse de l'amour. Le poème, qui a rendu Shakespeare célèbre de son vivant, est aujourd'hui considéré comme une œuvre mineure de la La beauté du barde change à nouveau. (12)

Se souvenir d'Adonis

Dans le monde d'aujourd'hui, nous nous arrêtons rarement pour nous arrêter et considérer la nature ou sa beauté. Nous travaillons, nous élevons nos enfants et nous passons nos journées concentrés sur des questions pratiques. Alors, bien sûr, nous nous plaignons que le monde a perdu sa beauté. Où avons-nous tort?

Il est peut-être temps de se souvenir une fois de plus d'Adonis et de sa beauté. Quand on relit les vieilles légendes, on remonte à la source. Ranimés, nous sortons et voyons ce qu'il a vu - les magnifiques couchers de soleil, les fleurs fraîches, les animaux qui vont et viennent. Si nous restons silencieux et attendons, nous aurons peut-être un aperçu du passé. Là bas! Voir! Adonis est revenu dans le monde, à cheval à courre, avec Aphrodite à ses côtés.

Bibliographie

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Sapho. La Mort d'Adonis. Poet and Poem, 2020. Consulté le 3 avril 2020.https://poetandpoem.com/Sappho/The-Death-Of-Adonis
Éditeurs de l'Encyclopaedia Britannica. Adonis : mythologie grecque. Mis à jour le 5 février 2020. Consulté le 25 mars 2020. https://www.britannica.com/topic/Adonis-Greek-mythology
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Kline, A. S. (Traducteur.) Ovid: The Metamorphosis Book X. Poetry in Translation, 2000. Consulté le 4 avril 2020. https://www.poetryintranslation.com/PITBR/Latin/Metamorph10.php#anchor_Toc64105574
K-10-10 : Adonis et Aphrodite. Theoi Greek Mythology, Theoi Project, 2019. Consulté le 13 avril 2020. https://www.theoi.com/Gallery/K10.10.html
Autel avec le mythe d'Adonis. J Paul Getty Museum, s.d. Consulté le 13 avril 2020. http://www.getty.edu/art/collection/objects/12835/unknown-maker-altar-with-the-myth-of-adonis-greek-south-italian-425-375 -bc/?dz=0.5340,0.5340,0.34
Pourquoi l'Italie a-t-elle été le berceau de la Renaissance ? Référence. Media Group, 2020. Consulté le 15 avril 2020. https://www.reference.com/history/did-renaissance-start-italy-4729137bf20fd7cd
Titien. Vénus et Adonis. J Paul Getty Museum, s.d. Consulté le 15 avril 2020. http://www.getty.edu/art/collection/objects/846/titian-tiziano-vecellio-venus-and-adonis-italian-about-1555-1560/
Rubens, Pierre Paul. Vénus et Adonis. Metropolitan Museum of Art, 2020. Consulté le 15 avril 2020. https://www.metmuseum.org/art/collection/search/437535
Vouet, Simon. Vénus et Adonis. J Paul Getty Museum, s.d. Consulté le 15 avril 2020. http://www.getty.edu/art/collection/objects/577/simon-vouet-venus-and-adonis-french-about-1642/
Vénus et Adonis. Folger Shakespeare Library, 2020. Consulté le 4 avril 2020.
https://www.folger.edu/venus-and-adonis

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