9 dieux de la vie et de la création issus des cultures anciennes

Quand vous pensez aux dieux et aux divinités, qu'est-ce qui vous vient généralement à l'esprit ? Le Dieu abrahamique, avec son pouvoir singulier sur l'univers entier ? Qu'en est-il de Ra, le dieu solaire de l'Egypte ancienne ? Ou peut-être Phanès, l'ancêtre originel des dieux grecs selon le légendaire poète Orphée ?

Ce seraient toutes de bonnes réponses. Mais qu'est-ce qu'ils ont tous en commun ? La réponse est que chacune de ces personnalités divines est un dieu de la vie, responsable de la création !

Les mythes de la création existent dans toutes les cultures, bien que différentes sociétés aient accordé une importance variable à leur importance. Tout au long de l'histoire et à travers les lieux géographiques, la race humaine a vénéré d'innombrables dieux associés au cycle de vie.



Ces personnalités divines peuvent souvent être radicalement différentes les unes des autres. Certaines cultures, comme celles influencées par le christianisme, l'islam et le judaïsme, concentrent toute leur dévotion sur un seul dieu. D'autres, comme la Grèce antique, Rome, l'Égypte et la Chine, ont adoré de nombreux dieux et déesses.

Dans cet article, nous plongerons dans certains des différents dieux de la vie qui ont occupé des positions critiques dans les mythologies du monde entier. Pour des millions de personnes, ces dieux ont vraiment rendu la vie sur Terre possible.

Table des matières

Dieux grecs antiques de la vie : Phanès, les Titans et les dieux de l'Olympe

La mythologie grecque regorge de dieux et de déesses, couvrant tous les aspects de la nature ainsi que les valeurs culturelles profondément ancrées des Grecs. Certains noms reconnaissables incluent Athéna, déesse de la sagesse et patronne de la ville d'Athènes Hadès, le seigneur des ténèbres et des enfers et Héra, déesse des femmes et de la vie de famille. Des poèmes épiques, comme le Iliade et le Odyssée , racontait les exploits des dieux et des héros.

Autrefois exemples d'une longue tradition orale grecque, ces deux poèmes ont été écrits des centaines d'années avant l'ère commune.

Phanès

Avant les dieux du Mont Olympe, il y avait les Titans. Mais qu'est-ce qui a existé avant eux ? Selon certaines histoires grecques, Phanès était cette source.

Être androgyne, Phanès était vénéré dans la tradition orphique, l'une des diverses religions mystérieuses de la Grèce antique. L'histoire de l'origine orphique détaille comment Phanes est né d'un œuf cosmique, devenant la première véritable personnalité de toute l'existence. Son petit-fils était Ouranos, le père de Kronos et le grand-père des dieux du mont Olympe. Au culte de Phanès, tout le panthéon grec doit son existence à cet être primordial.

Fait intéressant, Phanes n'existe pas du tout dans la mythologie grecque traditionnelle. Selon des textes religieux plus courants, le Chaos était le premier dieu à naître. Après le Chaos vinrent Gaia, Tartarus et Eros. De nombreux croyants orphiques associaient Eros à leur propre Phanes, le porteur de vie dans l'univers.

Création des Titans

Nous arrivons maintenant à l'origine des Titans. Un des premiers textes religieux, celui d'Hésiode Théogonie , décrit la généalogie des Titans en détail. Ouranos, la divinité originelle du ciel, est née de Gaïa, la déesse mère de la terre.

Fait troublant, Ouranos a finalement eu des enfants avec sa mère : les Titans. Kronos, le plus jeune Titan et seigneur du temps, est devenu jaloux du pouvoir de son père. Sous l'impulsion de Gaïa, Kronos assassina Ouranos en le castrant. Avec Kronos comme nouveau roi divin, l'âge d'or des Titans avait commencé.

Les Douze Dieux de l'Olympe

Si vous avez lu Rick Riordan Percy Jackson et les Olympiens série, alors vous êtes obligé de connaître les noms des dieux les plus reconnaissables de toute la mythologie grecque. Les dieux du mont Olympe étaient les plus vénérés par les anciens Grecs.

Tout comme les Titans étaient issus des dieux originels, les Olympiens sont nés des Titans. Et comme leurs parents, les dieux grecs ressemblaient beaucoup aux humains – des êtres animés par des pulsions et des désirs. Parfois, ils auraient même des enfants avec des humains, produisant des héros demi-dieux avec leurs propres capacités.

La plupart des Olympiens étaient la progéniture directe de Cronos et de sa femme, la déesse Rhéa. Au fur et à mesure que ses enfants grandissaient, Cronos devint de plus en plus paranoïaque, craignant une prophétie selon laquelle ils essaieraient de le renverser comme il l'avait fait avec son propre père.

Pour tenter d'empêcher que cela ne se produise, il a mangé ses enfants, dont Poséidon, Hadès, Déméter et Héra. À l'insu de Cronos, Rhéa avait donné naissance à un dernier enfant : Zeus. Dégoûtée par les actions de son mari, Rhéa lui cacha Zeus jusqu'à ce que le jeune dieu grandisse. Les nymphes l'ont éloigné des machinations de Kronos, et la paranoïa du Titan n'a fait que croître.

Zeus atteint l'âge adulte et retourne chez ses parents. Il a forcé Kronos à vomir ses frères et sœurs aînés et a rallié les autres dieux contre le roi des Titans. La guerre suivante, appelée Titanomachie, a conduit à la chute des Titans. Désormais roi des dieux, Zeus établit sa forteresse sur le mont Olympe, situé haut dans le ciel. Son frère aîné Poséidon a reçu la domination sur la mer, tandis qu'Hadès a reçu le commandement des enfers et des âmes des morts.

Enfin, tous les dieux et déesses grecs n'étaient pas des enfants de Kronos. Athéna, par exemple, était la fille de Zeus.

Aphrodite, la déesse du sexe et de la fertilité, est un cas plus compliqué. Alors que le poète grec fondateur Homère a écrit que Zeus était son père, Hésiode a affirmé qu'elle était née de l'écume de mer créée par la mort d'Ouranos. Cela ferait d'elle la plus ancienne divinité grecque, selon le récit d'Hésiode.

Prométhée et l'aube de l'humanité

Après une longue période de guerre menée en plusieurs phases, Zeus a fermement établi son pouvoir en tant que souverain incontesté du cosmos grec. Les Titans avaient été vaincus et jetés dans les recoins les plus sombres de la pègre - tous sauf un, bien sûr. Zeus a largement laissé Prométhée, le seul Titan qui l'avait aidé, seul. Pour le roi des dieux, cela se révélera plus tard être une erreur.

Les anciens Grecs attribuaient à Prométhée le mérite d'avoir façonné les humains avec de la boue, Athéna donnant aux humains nouvellement formés leur première étincelle de vie. Cependant, Prométhée était un être rusé. Il a sapé l'autorité de Zeus en volant le feu des dieux et en le donnant à l'humanité en cadeau. Zeus furieux a emprisonné Prométhée loin de la Grèce, puni pour le reste des temps en faisant ronger par un aigle son foie toujours régénérant.

Selon Hésiode, Zeus a également forcé Héphaïstos, le dieu forgeron, à créer une femme nommée Pandore, l'homonyme de la tristement célèbre boîte. Lorsque Pandora a ouvert le conteneur un jour, toutes les émotions négatives et toutes les qualités de l'existence humaine ont été libérées. À partir de ce moment, l'humanité serait embourbée dans la guerre et la mort, ne pouvant plus jamais rivaliser avec les dieux et les déesses de l'Olympe.

Dieu romain de la vie : influences grecques sous différents noms

Le cas de la mythologie romaine antique est curieux. Rome a développé certains de ses propres dieux uniques, tels que Janus, le dieu à deux visages des passages. Les Romains avaient également un mythe particulier détaillant l'essor de leur capitale - la légende de Romulus et Remus.

Pourtant, il ne faut pas oublier à quel point les Romains ont été influencés par leurs prédécesseurs grecs. Ils ont adopté presque tous les dieux et déesses centraux des anciens Grecs et les ont remodelés sous de nouveaux noms.

Par exemple, le nom romain de Zeus était Jupiter, Poséidon est devenu Neptune et le dieu de la guerre Ares est devenu Mars. Des mythes spécifiques ont également été réutilisés.

Dans l'ensemble, les Romains ont basé leurs principaux dieux extrêmement étroitement sur ceux des Grecs.

Dieux égyptiens de la vie : Amon-Ra et Aton

Le soleil brûlant brille toute l'année sur les rives du Nil en Égypte. Cette région aride a été le berceau de l'une des sociétés les plus anciennes et les plus complexes d'Afrique. Ses dieux et déesses sont tout aussi célèbres que leurs anciens contemporains grecs et leurs successeurs romains.

D'Osiris, le dieu de la mort, à Isis, la déesse de la fertilité et de la magie, les divinités égyptiennes étaient nombreuses et multiformes. Comme les Grecs, les Égyptiens concevaient leurs dieux comme ayant des personnalités distinctes et des attributs élémentaires. Chaque dieu ou déesse avait ses propres forces.

Il y avait cependant des différences cruciales entre les divinités des deux civilisations. Contrairement aux Grecs, qui représentaient largement leurs divinités sous forme humaine, les Égyptiens croyaient en des dieux plus anthropomorphes.

Horus, le seigneur du ciel, était notamment représenté dans des œuvres d'art avec une tête de faucon. La déesse Bastet avait des attributs félins, tandis qu'Anubis, le souverain des enfers, possédait la tête d'un chacal. Fait intéressant, les Égyptiens manquaient également d'un patron de la mer équivalent au Grec Poséidon. Nous ne savons pas pourquoi c'était le cas. Pourrait-il être lié à la nature aride du climat égyptien ?

Enfin, l'importance de certains dieux égyptiens a radicalement changé au cours des siècles. Parfois, un dieu ou une déesse fusionnait avec un autre, devenant une personnalité hybride. Comme nous le verrons ensuite, cela n'a été nulle part plus important que dans le cas d'Amon et de Ra, deux des dieux les plus puissants vénérés dans toute l'Égypte.

Amon-Ra

Amon et Ra étaient à l'origine des êtres séparés. À l'ère du Nouvel Empire (16e-11e siècles avant notre ère), ils avaient fusionné en un seul dieu, connu sous le nom d'Amon-Ra. Le culte d'Amon avait été centré dans la ville de Thèbes, tandis que le culte de Ra avait ses racines à Héliopolis. Étant donné que les deux villes étaient le centre du pouvoir royal à différentes époques de l'histoire égyptienne, Amon et Ra se sont associés aux pharaons eux-mêmes. Les pharaons tiraient ainsi leur pouvoir du concept de royauté divine.

Amon-Ra était peut-être le dieu le plus puissant que nous ayons couvert jusqu'à présent. Avant lui, seules les ténèbres et une mer primordiale existaient. Ra est né de cet environnement chaotique. Il était responsable de la naissance non seulement des autres divinités égyptiennes, mais aussi de l'humanité par la magie. L'humanité est née directement de la sueur et des larmes de Ra.

Aton : Usurpateur d'Amon-Ra ?

Cette partie de notre aventure est certes un peu tangentielle. Le titre de cette sous-section pourrait également en dérouter. Qu'est-ce qu'Aton, et comment a-t-il usurpé Amon et Ra ? La réponse est compliquée et inséparable de l'histoire de l'un des pharaons les plus intrigants d'Égypte, Akhenaton.

Akhenaton mérite ici un article à part entière. Roi excentrique, son règne (appelé aujourd'hui la période amarnienne) a vu l'Égypte se détourner officiellement des dieux et des déesses d'autrefois. A leur place, Akhenaton a promu le culte d'une divinité plus abstraite appelée Aton.

À l'origine, Aton n'était qu'un élément de l'ancien dieu solaire, Ra. Pour une raison quelconque, cependant, Akhenaton a déclaré Aton un dieu à part entière. Il représentait le disque solaire et n'avait pas de forme humanoïde, occupant une place importante dans l'art de l'ère amarnienne.

Aujourd'hui, nous ne savons toujours pas pourquoi Akhenaton a opéré un changement aussi radical par rapport à l'ancienne religion. Nous ne connaîtrons probablement jamais la réponse, puisque le successeur du pharaon, le roi Toutankhamon, et ses alliés ont détruit les temples d'Akhenaton et effacé l'Aton des archives égyptiennes. Aton n'a donc pas réellement usurpé Ra pendant plus de vingt ans.

Le cinquième soleil : les dieux aztèques de la vie, du temps et des cycles d'existence

Jusqu'à présent, nous avons concentré notre attention presque exclusivement sur les mythes de l'Europe et de la région méditerranéenne. Changeons de chemin ici. Nous traversons l'océan Atlantique pour les hautes terres du centre-sud du Mexique. C'est ici que la civilisation aztèque est née au XVe siècle. Les Aztèques n'étaient pas la première grande culture à prendre racine en Mésoamérique. D'autres, comme les Toltèques, avaient existé avant eux. De nombreuses cultures mésoaméricaines partageaient des concepts religieux similaires, surtout une vision du monde polythéiste. Aujourd'hui, les civilisations mésoaméricaines sont connues des étrangers en grande partie pour leurs calendriers et leurs conceptions complexes du temps et de l'espace.

Il peut être difficile de catégoriser la conception du temps de la culture aztèque. Les descriptions les plus populaires décrivent une chronologie plus cyclique, tandis qu'au moins un chercheur a soutenu que le temps aztèque était plus linéaire qu'on ne le croit habituellement. Indépendamment de ce que les Aztèques croyaient vraiment, leur idée de la chronologie était au moins quelque peu distincte de celle de l'Europe chrétienne contemporaine. Les Aztèques avaient un certain nombre de mythes d'origine, en grande partie en raison de la domination de la tradition orale dans leur société. Ici, nous allons jeter un œil à l'histoire d'origine aztèque la plus célèbre : le Cinquième Soleil.

Le concept de soleils dans la cosmogonie aztèque

Selon cette légende, le monde mésoaméricain avait déjà changé de forme quatre fois auparavant. Le monde des Aztèques était la cinquième incarnation d'une série de Soleils exploités puis détruits par les dieux.

La mythologie aztèque a commencé avec Tonacacihuatl et Tonacatecuhtli, la divinité de la fertilité et le duo créateur. Avant de façonner le monde, ils ont donné naissance à quatre fils - les Tezcatlipocas. Chaque Tezcatlipoca contrôlait l'une des quatre directions cardinales (nord, sud, est et ouest) et possédait différents pouvoirs élémentaires. Ces fils étaient responsables de la génération des dieux inférieurs et des humains.

Aujourd'hui, quand on pense aux Aztèques, l'une des premières images qui nous vient à l'esprit est un instantané du sacrifice humain. Bien que cela semble horrible à nos goûts modernes, c'était une partie essentielle de la religion mésoaméricaine, enracinée dans sa cosmogonie centrale. À la fin d'une ère, les dieux se sacrifient dans un feu de joie. Cette mort sacrificielle a marqué un nouveau départ pour le monde.

Le Cinquième Soleil était la dernière ère du temps aztèque, qui ne s'est terminée que par la conquête espagnole et la conversion massive des Mexicains indigènes au catholicisme romain au XVIe siècle.

Dieux chinois de la vie : bien plus que Confucius

La Chine est un autre cas intéressant à étudier pour nous. Depuis plus de deux mille ans, le plus grand pays d'Asie de l'Est a été façonné par la philosophie du sage Confucius et de ses disciples. Le confucianisme ignore largement le concept d'êtres divins. En son centre, la philosophie confucéenne concerne les relations sociales et les devoirs sociétaux dus par différentes classes de personnes les unes aux autres. Le rituel est important dans un but majeur : permettre à l'ordre social de fonctionner sans heurts. Les pratiques de dévotion comme les offrandes aux morts ne sont pas aussi intimement liées aux divinités que dans les autres religions du monde.

Cependant, il ne faut pas oublier que le confucianisme n'est pas la seule tradition religieuse et philosophique de la Chine. Comparés aux chrétiens, aux musulmans et aux juifs, les Chinois ont toujours été beaucoup plus pluralistes dans leurs devoirs et leurs sensibilités religieuses. Les principes confucéens ont coexisté pendant une grande partie de l'histoire chinoise avec les pratiques folkloriques taoïstes, bouddhistes et locales. Notre voyage en Chine commence ici, avec des récits folkloriques et taoïstes de la formation de l'univers.

Pangu : forger le ciel et la terre

Un mythe chinois d'origine commence un peu de la même manière que celui du dieu grec Phanès. Écrite à l'origine au cours du troisième siècle, la légende décrit la formation du ciel et de la terre par un être appelé Pangu.

Comme Phanes, Pangu est né d'un œuf cosmique au milieu d'un tourbillon de chaos. Contrairement au dieu grec primordial, cependant, Pangu était déjà vivant - c'était comme si l'œuf le piégeait à la place. Après avoir éclaté de l'œuf cosmique, il a séparé le ciel de la terre, se tenant directement entre eux comme une tour de soutien. Il resta ainsi pendant quelque 18 000 ans avant de mourir dans son sommeil.

Pourtant, la mort n'était pas la fin pour Pangu. Les différents éléments de son corps allaient changer de forme, devenant les éléments clés du monde tel que nous le connaissons aujourd'hui. De ses cheveux et de sa peau jaillissaient la vie végétale et les étoiles. Son sang est devenu la mer et ses membres se sont transformés en chaînes de montagnes. Le ciel venait du haut de sa tête. Pangu avait survécu à la mort et construit notre monde à partir de son corps, permettant à la vie de s'épanouir.

Nüwa : formation de l'humanité

Le mythe de Pangu est intéressant, sans aucun doute, mais que dit-il sur les origines de l'espèce humaine ? Rien, du moins directement. Au lieu de cela, le titre de créateur de l'humanité revient à Nüwa, la déesse chinoise de la maternité et de la fertilité. Bien que la culture chinoise ait eu des opinions patriarcales envers les femmes pendant des milliers d'années, cela ne signifie pas que les femmes sont sans importance dans les mythes chinois. Comme le démontre Nüwa, ils sont un pilier essentiel de la vision du monde et de l'ordre social chinois.

Nüwa est né de la déesse Huaxu. Selon certaines versions de son histoire d'origine, Nüwa se sentait seule et a décidé de fabriquer des figurines en argile pour occuper son temps. Elle a commencé à les fabriquer à la main, mais après un long moment, elle s'est fatiguée et a utilisé une corde pour terminer la tâche. Les différents types d'argile et de boue qu'elle utilisait formaient différentes classes de personnes. Les familles de la classe supérieure descendaient de la terre jaune, tandis que les pauvres et les gens ordinaires venaient de la corde et de la boue. Pour les Chinois, cette histoire a aidé à la fois à expliquer et à justifier les divisions de classe dans leur société.

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