7 merveilles du monde antique

Si vous étiez un ancien globe-trotter ou un touriste, vous ne savez peut-être pas où aller au début. Après tout, les informations ne voyageaient pas très rapidement et vous ne pouviez pas consulter les photos ou les guides de voyage des endroits où vous pensiez aller - si vous saviez même où vous vouliez aller. Heureusement, vers l'an 225 avant notre ère, quelques historiens grecs ont dressé une liste pratique qui vous indiquait exactement ce qui valait la peine d'être vérifié dans le monde entier. Ils l'appelaient les sept merveilles du monde.

Les sept merveilles du monde antique étaient une liste de monuments et de structures que ces anciens écrivains grecs considéraient comme si impressionnants et étourdissants qu'ils les appelaient thematas, ou incontournables. Malheureusement, la seule qui existe encore aujourd'hui est la Grande Pyramide de Gizeh. Nous ne sommes même pas sûrs que les jardins suspendus aient même existé de la manière décrite par les anciens écrivains, mais nous pouvons faire nos meilleures suppositions.

Les 7 merveilles du monde étaient les suivantes :



  • La grande pyramide de Gizeh du pharaon Khufu, un exploit stupéfiant d'ingénierie ancienne.
  • Les jardins suspendus de Babylone de Nebucadnetsar, qui pourraient ou non avoir été réels.
  • La statue de Zeus à Olympie, qui devait être un spectacle impressionnant pour quiconque croyait au pouvoir du dieu.
  • Le temple de Artémis à Éphèse, un temple si immense qu'il éclipse la plupart des lieux de culte que nous avons aujourd'hui.
  • Le mausolée d'Halicarnasse, qui était l'un des plus grands tombeaux jamais construits.
  • Le colosse de Rhodes, qui a en fait passé plus de temps allongé en morceaux sur le sol qu'il n'en a érigé, et même à ce moment-là, il était impressionnant.
  • Le phare d'Alexandrie, une structure dont la magnificence a généré une telle renommée qu'elle a inspiré des copies tout autour de la Méditerranée.

Jetons un autre regard sur chacun de ces exploits de l'ingénierie ancienne.

Grande pyramide de Gizeh

Rendez-vous: Achevé en 2562 avant notre ère, il n'a fallu que 20 ans pour le construire.
Emplacement: Le plateau de Gizeh, à l'extérieur du Caire moderne.
Qui l'a construit: Construit sous le règne du pharaon Khufu, planifié et conçu par son vizir Hemiunu.
Fait amusant: La Grande Pyramide de Gizeh était la plus haute structure artificielle au monde pendant plus de 4 000 ans après sa construction. Il a finalement été battu par la Tour Eiffel en 1889 CE.

À quoi ça ressemblait

La Grande Pyramide de Gizeh est la seule des 7 merveilles originales qui existe encore aujourd'hui. Il mesure 480 pieds de haut avec une base qui mesure 754 pieds de chaque côté. Chaque coin est parfaitement orienté avec une direction cardinale. Alors que la pyramide que nous voyons aujourd'hui est toujours un spectacle impressionnant, elle aurait été encore plus impressionnante à son époque. Lors de sa construction initiale, la pyramide était recouverte de calcaire blanc brillant qui brillait sous le chaud soleil égyptien et aurait été visible à des kilomètres dans toutes les directions. À l'époque, cela aurait été la chose la plus frappante qu'un visiteur ait jamais vue.

Construire la pyramide

La construction de la Grande Pyramide de Gizeh est une quasi-impossibilité selon les normes modernes. Aujourd'hui, sa construction coûterait 5 milliards de dollars. Ce qui fait de la Grande Pyramide un exploit si étonnant, c'est l'ampleur et la précision de la planification, de l'ingénierie et de l'organisation du projet.

La Grande Pyramide est composée de plus de 2 millions de blocs de pierre pesant entre 2 et 60 tonnes, qui s'emboîtent si précisément qu'ils n'ont même pas besoin de mortier pour rester en place et ont résisté pendant plus de 4 000 ans. Pensez aux briques Lego, mais aux briques Lego qui ont la taille et le poids des éléphants et qui ont été créées par une société dont l'unité de mesure de base était censée être basée sur la distance entre le bout du majeur d'un homme et son coude.

Cela ne veut pas dire que les anciens Égyptiens n'étaient pas incroyablement précis et scrupuleux qu'ils devaient être pour le projet de la taille de la Grande Pyramide. Hemiunu, le vizir du pharaon Khufu, était le deuxième homme le plus puissant du royaume et était l'homme en charge du projet. Il était chargé de gérer la conception, les matériaux, le transport, la main-d'œuvre, les paiements et toutes les autres responsabilités administratives liées à la création d'un monument aussi énorme que la pyramide. Cela dit, il existe très peu de documentation expliquant réellement comment les pyramides ont été construites, ce qui pourrait signifier que les méthodes étaient si courantes et omniprésentes que les anciens Égyptiens ne voyaient aucune raison de les noter.

Il reste aux érudits modernes à reconstituer les preuves archéologiques dont nous disposons pour essayer de comprendre comment la pyramide a été construite. L'idée d'utiliser des rampes pour élever les blocs au niveau où ils devaient être placés était populaire depuis longtemps, mais elle a quelques trous.

Le premier est un problème de physique pure. Si dix hommes devaient transporter un bloc de 2 tonnes sur une rampe jusqu'au sommet de la pyramide (480 pieds verticaux), ils auraient besoin d'une rampe avec un angle ne dépassant pas 8 degrés, sinon la force de gravité sur le bloc serait être de trop. Cela signifie que la rampe devrait mesurer près d'un mile de long et nécessiterait autant de matériel que la pyramide elle-même.

Il n'y a aucune preuve archéologique qu'une rampe aussi grande existait près des pyramides, et d'ailleurs, cela n'aurait pas beaucoup de sens de le faire de cette façon.
Une autre théorie qui a un peu plus de sens est que les Égyptiens ont commencé de l'extérieur, puis ont terminé la construction de l'intérieur des pyramides, en utilisant une combinaison de rampes et d'énergie hydraulique. L'énergie hydraulique, dites-vous, dans le désert ?

Laisse-moi expliquer. À l'époque du pharaon Khufu, la nappe phréatique sous le plateau de Gizeh était beaucoup plus élevée qu'elle ne l'est aujourd'hui. La nappe phréatique est la profondeur à laquelle le sol est complètement saturé par l'eau qui se trouve sous une grande partie de notre sol apparemment solide. Ainsi, bien qu'il puisse sembler que le plateau de Gizeh aurait été le dernier endroit où vous trouveriez de l'eau, il y en avait en fait une abondance - c'était juste sous terre.

La théorie est que les constructeurs de la pyramide ont utilisé une combinaison de rampes intérieures, de palans et de poulies, et d'énergie hydraulique par le bas pour soulever les énormes blocs en place. Parmi les théories qui ont été avancées, la combinaison de la rampe hydraulique est la plus logique pour expliquer comment les anciens Égyptiens, qui n'avaient même pas de technologie ressemblant à une grue comme nous en avons aujourd'hui, ont construit une structure aussi énorme avec une telle précision.

Idées fausses

À cause des mythes bibliques, beaucoup de gens supposent que la pyramide a été construite sur le dos d'esclaves hébreux. Bien que l'esclavage ait été pratiqué dans l'Égypte ancienne, il n'y a aucune trace d'esclaves travaillant sur les pyramides. La documentation égyptienne antique montre le paiement des travailleurs pour leur travail sur des monuments parrainés par l'État comme les pyramides. Les fouilles ont également révélé des logements ouvriers sur le site des pyramides.

De plus, cela aurait fait partie du cycle de travail existant en Égypte pour les ouvriers égyptiens de travailler sur la pyramide. Pendant deux mois chaque année, le Nil inondait, déposant un sol riche en nutriments sur les terres agricoles environnantes. Cela signifiait que presque toute la main-d'œuvre égyptienne était inactive pendant cette période. Le pharaon offrait de la nourriture contre du travail et promettait un traitement bienveillant dans l'au-delà, où il les gouvernerait comme il l'a fait dans le monde vivant.

Des travailleurs qualifiés et non qualifiés ont fait du bénévolat pour rembourser une dette, remplir des obligations de service communautaire ou gagner de l'argent (ou l'équivalent à l'époque). Pendant les deux mois d'inondation, ces ouvriers affluaient par dizaines de milliers sur le site de la pyramide et transportaient les blocs qu'une équipe permanente avait passé le reste de l'année à extraire. Tout cela est bien documenté, alors que l'idée d'esclaves construisant les pyramides n'apparaît que dans la Bible. Étant donné que les Égyptiens n'avaient clairement aucun scrupule à pratiquer l'esclavage, il ne semble pas y avoir de raison pour qu'ils mentent ou omettent ce fait en ce qui concerne la construction de la pyramide.

Les jardins suspendus de Babylone

Rendez-vous: Achevé en 562 avant notre ère
Emplacement: Babylone, à 80 km au sud de l'actuelle Bagdad, Irak
Qui l'a construit: Construit sous le règne de Nabuchodonosor II
Fait amusant: Nebucadnetsar aurait fait construire les jardins pour sa femme, qui était de Media (une région du nord-ouest de l'Iran moderne) et qui manquait les montagnes et les fleurs de sa patrie.

À quoi ça ressemblait

Bien que l'on puisse aujourd'hui considérer l'idée d'un jardin d'agrément comme allant de soi, il n'a pas toujours été vrai que les jardins étaient considérés comme des lieux de loisirs plutôt que de travail. L'idée de cultiver un jardin uniquement pour le plaisir semble avoir son origine dans le Croissant Fertile (la zone de terre très fertile entre le Tigre et l'Euphrate où les premières sociétés humaines auraient été établies) simplement parce qu'il y avait suffisamment de terres excédentaires pour il était viable d'utiliser de l'espace et des ressources sur un jardin non essentiel.

Il est difficile de dire exactement à quoi ressemblaient les jardins suspendus de Babylone car nous ne sommes pas vraiment sûrs qu'ils existaient. Plusieurs historiens contemporains les décrivent comme étant très réels et en donnent des descriptions, tandis que d'autres historiens ne les mentionnent pas du tout. Il n'y a pas non plus de preuves archéologiques d'eux pour le moment.

Ils ont été mentionnés pour la première fois dans les écrits d'un prêtre nommé Bérose, originaire de Babylone. Il décrit de hautes terrasses en pierre qui ressemblaient à des montagnes où poussaient une variété d'arbres et de fleurs. L'historien grec Diodorus Siculus a écrit que les terrasses étaient inclinées vers le haut comme un théâtre antique et étaient soutenues par des piliers bordés de roseaux et de briques. Ces terrasses auraient été agréables à regarder, mais surtout, auraient facilité l'arrosage de toutes les plantes. Les jardins mesuraient probablement environ 70 pieds de haut.

Strabon, un cartographe grec, a décrit les jardins comme étant près de l'Euphrate, qui traversait Babylone. Il dit que pour arroser les jardins, Nabuchodonosor utilisait des machines compliquées comme des vis géantes qui amenaient l'eau au sommet des jardins. Il est également logique que les jardins soient sur la rivière parce que Nabuchodonosor avait l'un de ses palais sur la rivière et aurait voulu que les jardins soient à proximité.

Mystères et confusions

Il existe quelques théories sur l'existence ou non des jardins, et si oui, où et sous quelle forme. L'œuvre d'Hérodote, le père de l'histoire, est l'un des grands obstacles sur la voie de la déclaration du jardin réel. Comme vous pouvez le comprendre d'après son nom, Hérodote a passé beaucoup de temps à écrire sur ce qu'il considérait comme digne d'être préservé en tant qu'histoire - mais il n'a jamais mentionné les jardins dans ses descriptions de Babylone. Cependant, Hérodote a également manqué beaucoup d'autres choses dans sa documentation, y compris le Grand Sphinx de Gizeh. Il est probable qu'il n'ait jamais été à Babylone.

Une partie de ce qui rend crédible l'existence des jardins est que d'autres jardins suspendus existaient définitivement dans le Croissant Fertile. Les archéologues ont trouvé un panneau en relief du palais nord d'Arshurbanipal à Ninive - la capitale assyrienne - qui représente clairement un grand jardin sur une structure en gradins. Pour cette raison, on pense parfois qu'il ne s'agit que d'une ancienne confusion et que les jardins se trouvaient en fait à Ninive, parfois appelée l'ancienne Babylone. Cependant, même s'il y avait des jardins à Ninive, cela ne signifie pas qu'il n'y avait pas aussi de jardins à Babylone.

Certains érudits soulignent une confusion potentielle différente et disent que les histoires des jardins suspendus de Babylone proviennent des jardins suspendus de Pasargades dans les montagnes de Zagros, qui existaient certainement mais n'étaient pas aussi grands que les rumeurs babyloniennes. Les jardins de Pasargades ressemblent beaucoup à ceux de Babylone : ils étaient en terrasses pour faciliter l'irrigation, avaient de hauts murs pour l'ombre et se trouvaient près d'une source d'eau.

Statue de Zeus à Olympie

Rendez-vous: Achevé en 430 avant notre ère
Emplacement: Olympie, Grèce
Qui l'a construit: Construit par le sculpteur Phidias, qui a supervisé la construction du Parthénon ainsi que la statue géante d'Athéna (tous deux à Athènes)
Fait amusant: La représentation de Zeus par Phidias a été critiquée pour ses proportions. Si Zeus se levait, il ferait tomber le toit du temple.

À quoi ça ressemblait

La statue mesurait 40 pieds (la hauteur d'un immeuble de 4 étages !) et représentait le dieu Zeus assis sur un trône. Dans sa main droite, il tenait une Nike, une déesse mineure de la victoire, et dans sa gauche, il tenait un sceptre avec un aigle assis sur le dessus. Il portait une guirlande de pousses d'olivier sur la tête et des sandales pour aller avec sa robe. La robe et le trône étaient décorés de détails ornés.

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Sa peau était en ivoire sculpté et ses vêtements, sa barbe et son bâton étaient en or martelé, le tout posé sur un noyau en bois, le tout étant une combinaison appelée chryséléphantine. Phidias a également utilisé une variété d'autres matériaux pour créer des détails sur les statuts, comme l'argent, le verre, le cuivre, l'ébène, l'émail, la peinture et les bijoux.

Le trône était fait d'ivoire, d'ébène et d'or, décoré de verre et de pierres précieuses. Il avait de nombreuses sculptures en relief représentant des scènes célèbres de la mythologie grecque. Sur son trône se trouvaient les Grâces, les Saisons, diverses Nikés, des sphinx et des Amazones. Entre ses jambes sur le trône, le frère de Phidias a peint les travaux d'Hercule, Achille avec Penthésilée, Hippodamie avec Stérope, la ville de Salamine et des paysages de la Grèce. Sur le marchepied sur lequel Zeus avait les pieds, Phidias a représenté une scène de bataille entre Thésée et les Amazones.

Tout cela – le trône, le dieu et le tabouret – reposait sur une base de marbre noir, qui était décorée de scènes du Naissance d'Aphrodite . Comme touche finale, Phidias a signé la base avec l'inscription, Phidias, fils de Charmide, un Athénien, m'a fait. La statue se tenait devant une piscine d'huile d'olive, qui était censée garder l'air du temple humide pour protéger l'ivoire des fissures. Cela a également créé un joli effet hypnotique lorsque la statue se reflétait sur la surface de l'huile.

Temple d'Artémis

Rendez-vous: Commencé en 550 avant notre ère, terminé en 430 avant notre ère, il a fallu 120 ans pour construire
Emplacement: Éphèse, Ionie, autrefois ville côtière de l'actuelle Turquie
Qui l'a construit: Parrainé par le roi Crésus de Lydie, supervisé par Cherisphron de Knossos
Fait amusant: Le 21 juillet 356 avant notre ère, un homme nommé Herostratus a mis le feu au temple pour atteindre une renommée durable en étant à jamais associé à la destruction de quelque chose de si beau. Les Éphésiens ont décrété que son nom ne devrait jamais être écrit ni mémorisé, mais l'historien Strabon l'a noté comme un fait amusant.

Artémis et Ephèse

Éphèse était une colonie grecque sur la côte orientale de l'Asie Mineure, dans la Turquie moderne. Puisque les Grecs croyaient qu'Artémis était née à proximité d'Ortygie, la déesse était particulièrement importante pour les Éphésiens.

La construction du temple d'Artémis a été lancée par le roi Crésus de Lydie, un voisin et ennemi de longue date d'Éphèse. Crésus a conquis et tenu Éphèse entre 560 et 550 avant notre ère après avoir été repoussé à plusieurs reprises par les Éphésiens. Au cours de cette occupation, les Éphésiens ont absorbé certains éléments orientaux du culte de la déesse, qui distinguent leur vision d'Artémis des continentaux grecs.

Le temple que Crésus a commencé n'était pas le premier temple d'Artémis à Éphèse, cependant. Il y avait eu plusieurs versions au cours des siècles. Celui qui existait juste avant le désormais célèbre temple d'Artémis, les Éphésiens avaient attaché une corde de près d'un mile de long et l'avaient couru jusqu'à la ville, espérant que cette dédicace symbolique de toute la ville à Artémis les sauverait des Lydiens. . (Ce n'est pas le cas.)

À quoi ça ressemblait

Le temple, parfois appelé Artemisium, se trouvait à proximité de la ville mais s'assurait d'être entouré par la nature, car Artémis était considérée comme la déesse de la végétation, des animaux et de la nature en général. En fait, la zone où le temple a été construit était si marécageuse et molle qu'il était nécessaire de créer une fondation flexible pour supporter le poids énorme du temple.

Alors que le sol meuble faisait beaucoup pour protéger le temple des tremblements de terre, cela signifiait que des précautions particulières devaient être prises pour empêcher le temple de couler. Pline l'Ancien a noté que les constructeurs utilisaient des couches alternées de charbon de bois et de peau de mouton pour assurer la stabilité sous le temple. Les fouilles ont révélé que les fondations étaient composées d'un mortier mou, de charbon de bois et de copeaux de marbre, mais jusqu'à présent, il n'y a aucune preuve de peaux de mouton.

Le temple lui-même était entièrement fait de marbre blanc et était plus grand qu'un terrain de football. Ses colonnes mesuraient 60 pieds de haut, sans compter la hauteur du toit. Au total, il y avait 127 colonnes qui étaient disposées en doubles rangées de chaque côté, 20 ou 21 sur les côtés longs et huit ou neuf sur les côtés courts. Les colonnes elles-mêmes mesuraient 4 pieds de diamètre, soit 12,5 pieds de tour.

À moins que vous ne mesuriez plus de 6 pieds, vous et une autre personne ne pourriez même pas enrouler vos bras autour d'un. Ces colonnes étaient ioniques, ce qui signifie qu'elles avaient des divots verticaux coupés de haut en bas et étaient décorées en haut avec des motifs en forme de volutes.

Les frontons (les parties triangulaires qui reposent sur les colonnes à chaque extrémité) étaient décorés de frises d'Amazones, que l'on pensait avoir cachées à Hercule à Éphèse. On pense que ces frontons pesaient 24 tonnes chacun (jusqu'à 8 éléphants). Tout cela devait abriter une statue en bois de cèdre d'Artémis pour laquelle le temple a été construit.

Aujourd'hui, seules les fondations et une seule colonne se dressent sur le site.

Mausolée d'Halicarnasse

Rendez-vous: Achevé en 351 avant notre ère
Emplacement: Halircarnassus en Carie, Turquie moderne
Qui l'a construit: Commandé par Satrap Mausolus et sa femme Artemisia, supervisé par l'architecte Pythius de Priène et le sculpteur Satyrus
Fait amusant : le mausolée n'a été achevé qu'après la mort de Mausolus et d'Artemisia. Les ouvriers auraient continué leur travail par respect pour le roi et la reine, et le désir d'ajouter leur travail à ce qui allait devenir un grand et célèbre monument.

À quoi ça ressemblait

Halicarnasse était une ville grecque, même si elle était située dans ce qui était à l'époque Perse . Il a également fait du commerce avec d'autres États du pourtour méditerranéen, ce qui a laissé à la ville des caractéristiques à la fois grecques, proche-orientales et égyptiennes. Étant donné qu'Halicarnasse était influencé par une variété de goûts culturels, le mausolée était également assez éclectique.

Le mausolée était entièrement en marbre et mesurait 140 pieds de haut, soit 30 pieds de plus que la Statue de la Liberté. L'ensemble de la structure reposait sur un podium rectangulaire entouré de colonnes ioniques et surmonté d'un toit pyramidal à gradins. Au sommet, il y avait une statue de 20 pieds de haut de Mausole habillé comme Hercule, monté sur un char.

L'extérieur du mausolée aurait été couvert de statues, de frises et de peintures dont la variété et le volume n'avaient jamais été vus auparavant. Selon les historiens anciens, plusieurs artistes et sculpteurs très célèbres ont créé des œuvres pour la tombe de Mausole. En fait, les artistes ont probablement critiqué le travail de l'autre avant qu'il ne soit ajouté au mausolée. Une partie de la motivation de ces artistes pour ajouter leur travail à la tombe de Mausole aurait été de montrer leur travail et de le placer parmi les travaux d'autres grands, assurant leur renommée et leur réputation aussi longtemps que la structure a existé.

Il est difficile de dire maintenant où sont allés les restes de diverses œuvres d'art, mais il y avait probablement des statues qui se tenaient sur les marches du podium et entre les colonnes qui soutenaient le toit. Ces statues auraient été peintes de couleurs vives. Des pièces de 66 statues ont été trouvées et les historiens estiment qu'il y en avait plus de 100 à l'origine.

Autour de la base du char qui se tenait au sommet du toit se trouvait une frise représentant des centaures combattants. Une autre frise au sommet du podium montrait des Grecs combattant des Amazones et une course de chars. Sur les marches, il y avait une statue d'un grand lion et d'un homme de près de 10 pieds de haut, portant des vêtements grecs et cariens.

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Le Colosse de Rhodes

Rendez-vous: Terminé en 280 avant notre ère a pris 12 ans pour terminer
Emplacement: Rhodes, Rhodes (la ville et l'île portaient le même nom)
Qui l'a construit: Fabriqué par Chares de Lindus
Fait amusant: Contrairement aux représentations modernes populaires de la statue, il est presque certain que le Colosse n'a pas, en fait, chevauché le port de Rhodes. La construction de ce genre de statue serait extrêmement difficile, et toutes les représentations probables de la statue à l'époque la montrent jambes jointes.

À quoi ça ressemblait

Les Rhodésiens ont décidé de construire le Colosse après avoir résisté avec succès à un siège d'un an par Demetrius I de Macédoine. Demetrius a fait demi-tour et a laissé tout son équipement de siège à l'extérieur de la ville, que les Rhodésiens ont pris et vendu. Avec l'argent, ils financèrent la construction du colosse pour célébrer leur victoire.

Malheureusement, il ne reste plus aucune représentation à l'échelle de la statue d'Hélios à Rhodes comme il y en avait pour d'autres statues célèbres de l'époque. Les plus proches que nous ayons sont des images d'Hélios sur des pièces d'argent hellénistiques utilisées à Rhodes, qui montrent le dieu avec sa couronne habituelle de rayons de soleil pointus, et une sculpture d'Hélios d'un temple à Rhodes qui le montre se protégeant les yeux du soleil d'une main .

La statue était en bronze et mesurait 108 pieds de haut. Il était probablement fait de feuilles de bronze façonnées sur des supports en fer et alourdies par de la pierre pour la stabilité. Le dieu se tenait probablement les pieds joints, contrairement aux représentations habituelles d'Hélios, qui le montraient sur un char portant le soleil à travers le ciel. Au pied de la statue, il y avait une inscription qui disait :

A toi, Hélios, oui à toi le peuple de Dorian Rhodes a élevé ce colosse jusqu'au ciel, après avoir calmé la vague de bronze de la guerre, et couronné son pays du butin gagné à l'ennemi. Non seulement au-dessus de la mer mais aussi sur terre, ils ont mis en place la lumière éclatante de la liberté sans entraves .

Nous ne savons pas vraiment quel était l'emplacement exact de la statue. Une théorie populaire dit que c'était probablement près du port oriental. Beaucoup de ports autour duEmpire romainplacer de grandes statues dans leurs ports, un précédent qui aurait pu être créé par Rhodes. Il y a aussi un grand cercle de blocs de grès taillés qui auraient pu servir de base à la statue. À proximité, des bâtiments plus modernes contiennent de gros blocs de marbre qui auraient pu être les pierres qui ont alourdi la statue.

Un autre endroit possible pour le colosse aurait été dans le centre-ville où se trouvait un sanctuaire dédié à Hélios. Les Grecs étaient connus pour placer des statues de leurs dieux près des sanctuaires qui leur étaient dédiés, mais il n'y a aucune preuve que la statue se trouvait réellement là.

La chute du Colosse

Le colosse a été renversé par un tremblement de terre moins de 60 ans après son achèvement. Selon les historiens de l'époque, la statue s'est cassée aux genoux et y a été laissée en morceaux pendant des millénaires car les habitants craignaient que la déplacer n'apporte de nouveaux malheurs.

Même en morceaux, Pline l'Ancien a noté que c'était toujours un spectacle magnifique. Il a dit qu'un homme pouvait à peine enrouler ses bras autour du pouce de la statue, et, alors qu'elle reposait sur le sol, on pouvait voir dans ses intérieurs creux, qui ressemblaient à d'immenses cavernes de bronze remplies des énormes rochers qui l'alourdissaient autrefois.

Enfin, vers 654 de notre ère, un marchand de la ville d'Edesse a acheté toutes les pièces de bronze laissées par l'épave de la statue pour les faire fondre. Il aurait utilisé 900 chameaux pour transporter tout le métal vers l'Est.

Phare d'Alexandrie

Rendez-vous: Achevé en 280 avant notre ère
Emplacement: L'île de Pharos, à l'extérieur d'Alexandrie, Égypte
Qui l'a construit: Commandé par Ptolémée I et II
Fait amusant: Le mot phare en est venu à signifier «phare» dans de nombreuses langues en raison de la renommée généralisée du phare.

À quoi ça ressemblait

Le phare d'Alexandrie faisait face aux ports de la ville d'Alexandrie depuis l'île Pharos, destiné à aider à montrer aux marins le chemin du port. La tour est l'une des plus vaguement documentées des sept merveilles du monde. Il y a des désaccords sur les détails exacts de la tour et sur le moment où certaines fonctionnalités ont été ajoutées.

Cependant, il y a généralement un consensus sur le fait qu'il était blanc, ce qui le rend particulièrement visible au soleil pendant la journée. La tour était composée de trois sections : celle du bas était rectangulaire, celle du milieu était un octogone et la partie supérieure était un cercle. Les érudits s'accordent également à dire qu'il y avait une statue de Zeus Soter tout en haut de la tour. Le sommet de la tour elle-même a peut-être inspiré la conception du minaret arabe.

Les écrivains arabes écrivant après l'achèvement de la tour pendant un certain temps ont décrit une rampe qui faisait le tour de la partie inférieure de la tour et devenait un escalier intérieur qui montait le reste du chemin vers le haut depuis l'intérieur de la tour. Les sources arabes ont également été les premières à écrire sur un miroir au sommet de la tour conçu pour refléter la lumière à une plus grande distance qu'avec un simple feu.

Des représentations de la tour sont apparues dans tout, de la monnaie romaine aux mosaïques et sarcophages égyptiens, confirmant son existence, sinon les détails exacts. Même s'il y a quelques incertitudes sur la véritable forme de la tour, il ne fait aucun doute qu'elle a inspiré de nombreux autres phares monumentaux autour de la Méditerranée.

Ce qu'il a fait

Le phare a été construit pour guider les marins lorsqu'ils naviguaient dans le port. Pour cette raison, il était dédié à deux dieux : Protée et Zeus Soter. Protée était le Grec dieu de la mer et parfois appelé le vieil homme de la mer. Zeus Soter, dont le nom signifie libérateur, avait son nom inscrit en lettres hautes de 1,5 pied sur le côté de la tour.

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Pharos - le nom de l'île sur laquelle il se trouvait est devenu synonyme de phare - a été le premier phare monumental jamais construit, mais pas le premier phare de tous les temps. Au-delà de sa taille, ce qui rendait le phare unique, c'est qu'il servait non seulement à guider les marins dans le port, mais aussi à leur montrer les bas-fonds dangereux et les eaux turbulentes du port d'Alexandrie.

Pour ce faire, il a utilisé un immense miroir en bronze poli qui reflétait le soleil pendant la journée et un feu à mazout la nuit. Des fouilles modernes ont trouvé les épaves de près de 40 navires dans les ports d'Alexandrie, mais cela soulève la question : combien de navires le phare a-t-il sauvés au cours de sa vie ?

Conclusion

Bien que les sept merveilles n'existent plus (à l'exception de la pyramide), c'est toujours un témoignage étonnant de l'ingéniosité et de la capacité artistique des humains à créer de si grands monuments en utilisant ce que nous considérerions maintenant comme une technologie primitive. La pyramide était un exemple incroyable d'ingénierie et de planification géniales. La statue de Zeus aurait été impressionnante dans sa gloire dorée et en marbre. Le colosse était un symbole de force, de richesse et de succès.

En tant qu'ancien voyageur, vous auriez peut-être eu la chance de voir les sept, bien que l'on pense que même les écrivains qui ont créé la liste n'ont pas visité chacun d'entre eux. C'est en partie pourquoi il est encore difficile de tout savoir à leur sujet.

Mais si vous êtes intéressé à visiter la dernière merveille debout, vous n'aurez pas la ruée. Les pyramides de Gizeh survivront probablement à la plupart des bâtiments que nous avons aujourd'hui. Donc, si vous en avez l'occasion, cela pourrait valoir la peine de voir l'une des plus grandes structures que l'humanité ait jamais créées.

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