12 Dieux et Déesses Africains : Le Panthéon Orisha

Des lions, des éléphants, de vastes étendues de jungle avec des serpents venimeux ou une mer de sable sans fin traquée par des scorpions infâmes. Celles-ci pourraient être quelques-unes des nombreuses choses qui vous viennent à l'esprit lorsque vous pensez au mot « Afrique ».

Cependant, cette vision quelque peu stéréotypée ne sort pas du néant. Le continent luxuriant de l'Afrique abrite en fait de nombreux animaux et insectes que l'on ne trouve que sur le continent, ainsi que des groupes de personnes magnifiquement diversifiés, chacun conservant ses cultures à couper le souffle d'antan.

En conséquence, la mythologie africaine s'étend à presque toutes les cultures africaines. Leurs croyances religieuses sont directement liées à la vie humaine et aux démarches quotidiennes. Les Africains, cependant, n'ont pas une seule croyance unifiée sur un dieu suprême.



En raison de sa diversité, les religions africaines peuvent être classées en d'innombrables plus petites. Dans cet article, nous examinerons les croyances traditionnelles du peuple Yoruba, un groupe ethnique ouest-africain avec un creuset d'histoire débordant à leur nom.

Table des matières

Le concept d'un Dieu suprême

Dans la mythologie africaine, le peuple Yoruba a très bien reçu la notion d'un dieu du ciel omnipotent surveillant toutes les choses qui vivent sur Terre. En fait, il prend la forme d'Olodumare, un être céleste qui transcende les frontières de l'espace, du temps, du genre et des dimensions.

Olodumare est également connu sous le nom d'Olorun, ce qui signifie le Tout-Puissant. Bien que son omnipotence frappe un profond sentiment d'autorité existentielle, le peuple Yoruba n'a pas de sanctuaires ou de lieux de culte dédiés pour lui. Cela est dû en partie à la conviction qu'Olodumare est si divin que sa simple distance du monde humain le rend incroyablement détaché de leurs affaires quotidiennes.

Olodumare et son voyage loin de la Terre

Le Seigneur des Cieux n'a pas toujours été aussi éloigné de la planète criblée d'êtres humains.

On pense qu'à un moment donné, Olodumare était proche de la Terre . Cependant, le besoin constant des êtres humains pour les choses de base du ciel, comme la nourriture, semblait le frustrer, alors il a commencé son voyage loin de la planète. Puisque sa demeure était le ciel, il les sépara ainsi que lui-même de la Terre et contrôla donc le monde à distance cosmique.

C'est ici qu'il trouva le besoin de créer les Orishas. En tant qu'émissaires de son pouvoir et de sa volonté, les Orishas se sont chacun vu attribuer des fonctions uniques, assurant un ordre total au sein de la planète Terre.

Combien y a-t-il de dieux africains ?

Le panthéon des Orishas (traditionnellement suivi par le peuple Yoruba) est une séquence d'esprits divins envoyés par le dieu suprême Olodumare. Bien qu'un nombre spécifique ne puisse pas être placé sur la quantité d'Orishas, ​​il y a une notion passionnante autour de cela. On dit qu'il y a 400 + 1 Orishas, ​​où le ' se présente comme un nombre incompréhensible qui implique l'infini.

Il n'y a pas de nombre exact, mais parfois il monte jusqu'à 700, 900 ou même 1440 Orishas. En ce qui concerne le concept 400 + 1, le 1 est un nombre incroyablement sacré qui vous indique qu'il existe d'innombrables Orishas, ​​mais il vous manquera toujours un compte si vous essayez de le comprendre. Vous pouvez donc penser au total aussi souvent que vous le souhaitez, mais il y aura toujours un Orisha de plus à considérer.

Et oui, cela dure éternellement.

La pierre angulaire de la mythologie africaine

La plupart des religions traditionnelles africaines sont extraordinairement diverses et couvrent d'innombrables cultures et pratiques. La religion yoruba et ses croyances influencent la vie humaine à la fois sur le continent africain et dans d'autres régions.

La religion yoruba peut être considérée comme la pierre angulaire des croyances africaines en raison de sa large acceptation. De toutes les religions africaines, celle-ci reste l'une des rares à se développer. Dans le Nigeria actuel, la mythologie yoruba a évolué vers une foi où ses adeptes s'adressent aux dieux et aux déesses dans le respect des traditions orales complexes transmises de génération en génération.

Le peuple Yoruba appelle cette religion Travailler . Le mot lui-même peut être décomposé en deux parties ‘Ìṣẹ̀ signifie ‘origine’ et action renvoie à la pratique. Venir ensemble, Travailler signifie littéralement pratiquer notre origine. Comme vous pouvez le voir, c'est une belle façon d'honorer leurs racines, car la plupart de leurs traditions et croyances découlent de leur foi profondément enracinée dans le panthéon Orisha.

Thèmes importants

Un thème relativement commun intégré à la religion Yoruba estAnimisme. L'animisme fait référence à la croyance que tout (et oui, LITTÉRALEMENT tout) possède une quintessence spirituelle. Pour cette raison, chaque objet (matériel ou immatériel) est censé avoir une sorte de sensibilité.

En conséquence, ils sont tous contrôlés dans les domaines des Orishas. Comme les dieux et les déesses de l'Égypte ancienne et de Rome, il y a toujours un être suprême qui veille sur tout.

Une autre croyance tourne autour réincarnation . La croyance en la réincarnation est liée aux idées de leurs ancêtres. La notion de réincarnation est que les membres décédés de la famille reviennent à la vie en tant que nouveau bébé dans la même famille dont ils sont partis.

En conséquence directe, les Yoruba peuvent parfois être identifiés comme leurs empreintes disparues à travers des visions et des ressemblances dans les apparences. Pour honorer cela, on leur donne souvent des noms tels que Babatunde, qui signifie le retour du père ou Yetunde (le retour de la mère).

Ces personnages réincarnés sont généralement là pour aider leur progéniture dans la vie quotidienne et la foi générale. Par conséquent, les ancêtres décédés restent aussi pertinents qu'ils peuvent l'être même après la mort.

Le Panthéon Orisha

Agissant comme intermédiaires entre Olodumare et l'humanité, les Orishas étaient des émissaires directs de cet être suprême. Beaucoup avaient un pourcentage des attributs d'Olodumare, tandis que d'autres avaient en effet leurs impacts sur le monde d'en bas.

Une chose est sûre, cependant, chaque Orisha est unique et a un but cosmique spécifique assigné à son sillage.

Bien qu'il existe d'innombrables Orishnas, douze se distinguent par leur rôle dans la mythologie yoruba.

Eshu, le trompeur divin

La malice est quelque chose qui ne passe pas inaperçu dans la mythologie africaine en général. Dieux escrocs sont présents dans de nombreuses cultures à travers le monde. C'est quelque chose qui ajoute un peu de piquant supplémentaire à un ragoût de justice divine.

Lorsque la malice et la tromperie peuvent être converties en un orbe de pouvoir contrôlé par un esprit céleste, cela fait place à un récit relativement puissant qui impressionne ses croyants.

Eshu, autrement connu sous le nom d'Elegba, est le Trickster du Panthéon Orisha. Il est la version bienveillante de Loki dans la mythologie africaine et un esprit filou errant généralement préoccupé par la probabilité et l'insaisissabilité.

Selon l'interprétation occidentale d'Eshu, cependant, il n'est pas considéré comme cet esprit malveillant voué à détruire l'humanité par ruse psychologique. Au lieu de cela, il a consolidé sa position de messager entre le royaume des esprits et l'humanité, un peu comme le dieu grec Hermès.

Il n'est pas dépeint comme le diable lui-même. Pourtant, on pense qu'il est plus que capable d'apporter l'adversité à ceux qui ne remarquent pas sa présence. D'autre part, il exige des sacrifices de ressources telles que le tabac pour assurer l'apaisement constant et la protection des esprits humains.

Ogun, le maître du fer

Aucune colonie ne peut être complète sans arsenal. Une armurerie fournit les moyens de se défendre contre les dangers du monde extérieur. Cette défense était une priorité absolue dans un endroit hostile comme l'Afrique de l'Ouest.

Et quel meilleur outil pour le réaliser que le fidèle vieux fer ?

Abondant dans la région, le fer était une ressource vitale. Par conséquent, le matériau ayant une personnalité spécifique induisait un sentiment d'émerveillement et d'instinct naturel chez ceux qui croyaient en sa magie de forge.

Ogun est le Donateur de Fer dans le Panthéon Orisha. En plus de maîtriser la livraison de cette ressource de construction mondiale, Ogun est également surnommé le dieu guerrier de la guerre. Maniant des armes de belle facture, Ogun supervise la métallurgie et les conflits qui surviennent au sein du peuple Yoruba.

Cependant, il refuse d'intervenir dans ce que les individus choisissent de faire avec les armes dont il bénit les productions. Le destin de l'arme est laissé entre les mains de l'humain qui la possède. Ceci est une ode à l'épée à double tranchant d'Ogun, représentant les deux côtés de la justice.

Vêtu de rouge, Ogun représente l'agression dans un récit . Par conséquent, son être est profondément enraciné dans la psychologie du peuple Yoruba. En conséquence, il se présente comme l'un des orishas cruciaux du panthéon.

Shango, le porteur de tonnerre

Les gens modernes sous-estiment souvent la puissance d'un coup de tonnerre crépitant. Dans les temps anciens, un coup de tonnerre signalait le début d'un danger ou la colère des dieux dévalant du ciel.

Dans le panthéon Orisha, le dieu suprême signifiait l'existence à travers Olodumare, et le dieu de la tempête Yoruba Shango était son fléau. Filtrant l'essence même de la colère et de la fureur, il était le porteur du tonnerre et d'une masculinité débordante.

Partageant un lieu commun avec d'autres dieux célèbres tels que le Zeus grec et le Thor nordique , ses prouesses sont restées dominantes avec un ciel chaotique. Shango dirige la destination du tonnerre et de la foudre en fonction de ce qui se passe dans le monde d'en bas.

Son utilisation autoritaire du pouvoir brut symbolise la masculinité typique, le reliant à un point de vue plus personnel pour les adeptes du panthéon Orisha.

Ce pouvoir est souvent relié à danses aux gestes menaçants dans les rituels dédiés à cette divinité tonitruante.

Shango a trois épouses, Oshun, Oya et Oba. Ils sont tous mentionnés dans cette liste.

Oshun, la mère des fleuves

Le monde naturel s'épanouit généralement avec la vie. Cela n'aurait pas été possible sans les plans d'eau serpentant à travers des forêts denses et luxuriantes, apportant la vitalité dont ils ont tant besoin à tous ceux qui en bénéficient. Presque toutes les cultures associent les rivières à quelque chose de bienveillant. Après tout, ce sont des ressources naturelles essentielles qui permettent à la vie de prospérer sur ses rives.

En tant que déesse des rivières, Oshun est souvent attribuée au sang du fleuve Niger. En fait, son nom vient de «Orisun», qui était considéré comme la source du fleuve Niger. Oshun est également la femme préférée de Shango.

La finesse aquatique d'Oshun sur les rivières d'Afrique de l'Ouest a immortalisé sa place parmi les Orishas les plus critiques. Ses bénédictions garantissent que l'eau reste propre et que les poissons restent abondants, donnant aux gens un aperçu de son côté quelque peu empathique.

Cette empathie signifie également qu'elle est associée à la fertilité et à l'accouchement. Elle ressemble étonnamment à Dionysos , la déesse grecque du vin et de la fertilité. Être impliqué dans les affaires maritimes implique également qu'elle est engagée dans le rajeunissement de l'esprit humain, renforçant davantage sa position. Dans les Amériques, Oshun est considérée comme «l'Orisha de l'amour».

Cependant, une chose est sûre. Quelle que soit la façon dont elle est représentée, elle est toujours montrée comme un être maternel avec rien d'autre que le pouvoir divin à portée de main.

Obatala, le roi de la paix

Alors que de nombreux Orishas sont imagés à travers des manifestations physiques telles que la foudre ou les rivières, certains sont liés à des affaires humaines profondes. La paix, l'honnêteté et la créativité ne sont que quelques-uns d'entre eux.

Vêtu de blanc, le Roi de la Paix Obatala est un Orisha miséricordieux qui envoie la pureté. Il est souvent noté comme étant le maître derrière la formation de chaque enfant quand ils sont dans l'utérus.

Ses symboles incluent une colombe blanche et, à une époque plus moderne, des couronnes d'oliviers qui sont devenues un signe universel de paix. Obatala pratique une approche plus spécifique de l'humanité, prenant soin de sa psychologie tout en faisant respecter la justice dans ses affaires.

Oya, la déesse du temps

Le beau temps apporte momentanément la paix à l'esprit. Un grand, durable fait place à une civilisation pour s'épanouir. Les cultures peuvent vivre ou mourir en raison des changements dans le ciel au-dessus, et les estomacs peuvent être étanchés par la faim ou la soif. La météo est un aspect fondamental de toute colonie importante.

Oya est l'Orisha du temps. Définie comme une incarnation du vent, elle est la femme de Shango et donc le traiteur direct de sa volonté. En plus de déplacer les nuages, Oya est également liée à la prise en charge des morts. Les « morts » n'incluent pas seulement un être humain, il se compose du monde naturel dans le sens où les arbres morts devraient tomber pour faire place à de nouveaux. Son Dieu slave son homologue dans la mythologie slave serait Stribog.

Donc, en réalité, Oya est vraiment la déesse du changement. Comme l'imprévisibilité du temps, elle réquisitionne également l'essence de changer constamment le monde naturel afin qu'il puisse continuer à prospérer. Pour cette raison, elle détient également le domaine des qualités psychologiques telles que l'intuition et la clairvoyance.

Obaluaye, le maître de la guérison

Le concept de vitalité régénératrice est crucial pour toute société. Aucun être humain n'est à l'abri de toutes les maladies, cependant, lorsqu'il y a une chance de guérir, elle est toujours la bienvenue. Cette dualité de vulnérabilité aux conditions et de protection contre elles constitue le prochain Orisha.

Obaluaye, également connu sous le nom de Babalú Aye, est l'Orisha de la guérison et des miracles au sein du panthéon. À la fois vénéré et craint, Obaluaye est très respecté par les adeptes, et on dit qu'il vous maudit aussi vite qu'il peut vous guérir. Être connecté à des lieux tels que les hôpitaux où les frontières de la vie et de la mort sont fréquemment effleurées.

Obaluaye est également lié à des rituels qui favorisent la guérison des maladies. Ses pouvoirs de guérison vont des épidémies aux maladies de la peau et aux inflammations. On dit que ce pouvoir de guérison est davantage destiné aux personnes proches de la mort.

Yemonja, le murmure de l'océan

L'océan est vaste et rarement cruel, et il est impossible de prédire ce qui se cache sous les vagues profondes et les étendues d'eau sans fin. Telle est la nécessité d'une figure maternelle pour veiller sur toute l'incertitude de ce domaine bleu.

Yemonja est l'Orisha de l'océan. Non seulement elle en a le contrôle, mais elle dégage également le pouvoir de la compassion et de l'amour. Sa veille sur les mers soutient la vie telle qu'elle est et scelle son importance de figure maternelle dans le panthéon et l'ensemble de la mythologie africaine.

En parlant de cela, Yemonja est la mère métaphysique de tous les autres dieux du panthéon Orisha. Par conséquent, elle est très vénérée et respectée.

Orunmila, l'oracle de la sagesse

Le concept de destin est contemplé avec admiration par tous ceux qui y croient vraiment. Le destin est une notion importante à laquelle croire car il façonne continuellement le style de vie de l'individu qui vit dans sa croyance.

Orunmila, l'Orisha de la connaissance, de l'omniscience et de la sagesse, est l'incarnation du destin. Son objectif n'est peut-être pas matériel, mais il s'agit d'un objectif psychologique reflété dans de nombreux mythes africains.

Les esprits humains existent dans l'esprit et, par conséquent, s'occuper de son développement est ce que fait réellement Orunmila. Il détient le pouvoir sur la connaissance, y compris l'information, l'intuition et l'instinct. Les mythes africains généraux traitent de la confusion en introduisant une force qui la contrecarre. Orunmila en est un excellent exemple.

Son rôle s'étend également au monde naturel car il connaît tout ce qui s'y passe.

Oba, le flux de la rivière

Les orishas aussi ont des émotions qui coulent avec grâce comme la rivière. Oba, l'Orisha de l'eau et de la manifestation, ne fait pas exception à une histoire qui est mieux liée à la jalousie.

Étant la troisième et la plus ancienne épouse de Shango, Oba était l'une de ses épouses. Au panthéon, Oshun était l'épouse préférée de Shango, ce qui a grandement affecté Oba. Quand Oba a demandé à Oshun ce qu'elle avait fait pour devenir la favorite de Shango, Oshun lui a simplement menti (sachant que les enfants d'Oba hériteraient du royaume). Elle a dit qu'une fois, elle s'était coupé l'oreille, l'avait transformée en poudre et l'avait saupoudrée dans la nourriture de Shango.

Poussé par la volonté de devenir le favori de Shango, Oba a suivi Oshun et lui a coupé l'oreille dans sa nourriture. Naturellement, Shango remarqua une oreille flottante dans sa nourriture et exila Oba de sa demeure.

Oba est tombé sur Terre en bas et s'est transformé en rivière Oba. Fait intéressant, la rivière Oba croise la rivière Osun à une vitesse explosive, symbolisant une rivalité de longue date entre deux des épouses de Shango.

Oba est lié aux rivières, au mariage, à la fertilité et à la restauration.

Conclusion

La mythologie africaine, en général, s'étend sur une vaste gamme de dieux et de déesses. Le peuple Yoruba, en particulier, a raconté des histoires traditionnelles et des récits oraux sur les Orishas, ​​qui ont évolué pour devenir la base de la foi elle-même.

C'est un endroit fantastique pour commencer à comprendre l'ampleur des croyances descivilisations anciennesvivant sur un continent si diversifié. Alors que les fables offrent des explications imaginatives, il ne fait aucun doute que les adeptes du panthéon Orisha se font un mode de vie de respecter les normes et les pratiques imposées par ces divinités.

Ressources additionnelles

Les Orisha, https://legacy.cs.indiana.edu/~port/teach/205/santeria2.html .

Institut du dialogue. Yorouba. Dialogue Institute, Dialogue Institute, 16 sept. 2020,

https://dialogueinstitute.org/afrocaribbean-and-african-religion-information/2020/9/16/yoruba .

Maison. Personnel – Travaux –, https://africa.si.edu/collections/objects/4343/staffjsessionid=D42CDB944133045361825BF627EC3B4C .

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